Ive Inventou Algo! Como é que eu ganho dinheiro com isso?

Inventar um novo produto, método ou dispositivo não é fácil. Como a maioria dos inventores irá atestar, é preciso tanto criatividade como tenacidade. Mas mesmo depois de inventar um novo produto inovador, o seu trabalho não é feito. Como é que acabará por lucrar com essa invenção? O primeiro passo é normalmente obter uma patente sobre a invenção. E o passo seguinte é decidir se deve licenciar (ou vender) a invenção a terceiros, ou se deve fabricá-la e vendê-la você mesmo.

O que é uma patente e como pode ajudá-lo?

Muitos tipos de invenções são inovadoras e talvez lucrativas. Pode procurar patentear tais invenções para impedir que os concorrentes façam e vendam o produto de venda. Ao abrigo da Lei de Patentes (35 U.S.C. § 1 et seq.), o U.S. Patent and Trademark Office (USPTO) concederá uma patente a um inventor, que é essencialmente um direito de propriedade exclusiva sobre a invenção. As patentes são normalmente válidas por 20 anos a partir da data em que o pedido de patente foi apresentado, o que significa que poderá impedir os concorrentes de utilizarem a “sua” invenção durante duas décadas.

Nem todas as “invenções” são patenteáveis, no entanto, mesmo que a invenção seja interessante ou útil. Por exemplo, fórmulas matemáticas, leis da natureza, substâncias recém-descobertas que ocorrem naturalmente no mundo, e fenómenos puramente teóricos – como um princípio científico como a supercondutividade – são considerados não patenteáveis.

Apenas as invenções que satisfaçam uma certa lista de verificação de qualificações serão patenteadas. Existem vários tipos de patentes ao abrigo da legislação dos EUA, e é necessário ter a certeza de que a sua invenção se encaixa num deles.

É verdade que os advogados de patentes, que podem ajudá-lo a percorrer os passos para obter uma patente, são por vezes dispendiosos. Felizmente, nem sempre é necessário um advogado para obter uma patente. Se a sua invenção for suficientemente simples, e nenhuma outra pessoa ou entidade desafiar as suas reivindicações, pode tratar do processo de requerimento por si próprio. Para mais informações sobre isto, leia o Guia para obter uma patente por sua conta. E para um resumo completo de cada etapa do processo de patente, ver Patents for Beginners, de David Pressman e Richard Stim (Nolo), que inclui exemplos de formulários e cartas, recursos, e um glossário de termos.

Can Inventors Who Are Employed By A Company Patent Their Inventions?

Tipicamente, os empregados-inventores que inventam algo no decurso do seu emprego estão vinculados por acordos de emprego que automaticamente atribuem todos os direitos sobre a invenção ao empregador. Enquanto as empresas inteligentes de investigação e desenvolvimento dão aos seus empregados-inventores bónus por invenções valiosas, esta é uma questão de contrato e não de lei.

Even sem um contrato de trabalho escrito, um empregador pode possuir direitos sobre uma invenção criada pelo empregado ao abrigo da doutrina “empregado a inventar”. Se um inventor for empregado – mesmo sem um acordo de emprego escrito – para realizar uma tarefa definida, ou se for contratado ou orientado para criar uma invenção, o empregador deterá todos os direitos sobre a invenção subsequente. A maioria das empresas prefere utilizar um contrato de trabalho escrito porque é mais fiável e mais fácil de aplicar do que um acordo implícito.

Bambos os contratos de trabalho escritos e a regra “empregado a inventar” permitem ao empregador tornar-se o proprietário de todos os direitos de patente. Um empregador também pode adquirir um “direito de loja”, em vez de propriedade dos direitos de patente.

A partir de um direito de loja, o empregado-inventor mantém a propriedade da patente, mas o empregador tem o direito de utilizar a invenção sem pagar ao empregado-inventor. Um direito de loja só pode ocorrer se o empregado-inventor utilizar os recursos do empregador (materiais, fornecimentos, tempo) para criar uma invenção. Outras circunstâncias podem ser relevantes, mas a utilização de recursos do empregador é o critério mais importante.

Por exemplo, digamos que Robert é um maquinista numa oficina mecânica e, utilizando os recursos do seu empregador, inventa um novo processo para manusear um determinado tipo de metal. Se Robert não tiver assinado um contrato de trabalho que dê ao seu empregador todos os direitos sobre a invenção e se Robert não tiver sido empregado para inventar, Robert pode patentear e explorar a invenção para si próprio. O seu empregador, contudo, conservaria o direito de utilizar o novo processo sem ter de pagar a Robert.

Como Licenciar ou Vender a Minha Invenção?

Uma licença é uma autorização escrita para explorar uma invenção. Um inventor autoriza geralmente um fabricante (o licenciado) a fazer e vender a invenção em troca do pagamento de royalties ao inventor. As royalties podem ser uma percentagem das receitas líquidas ou pode ser um pagamento por cada invenção vendida. Alternativamente, o inventor pode vender todos os direitos sobre a invenção por uma quantia fixa ou royalties (conhecida como uma cessão).

Uma licença pode ser exclusiva (se apenas um fabricante for licenciado para desenvolver a invenção) ou não exclusiva (se vários fabricantes forem licenciados para a desenvolver). A licença pode ser para a duração da patente ou por um período de tempo mais curto. O território é normalmente limitado à extensão geográfica da protecção da patente. Por exemplo, o proprietário de uma patente dos EUA licenciará os direitos para os EUA mas não poderá explorar para além desse território de patentes.

p> O licenciado pode, por sua vez, licenciar outras empresas para comercializar ou distribuir a invenção. A medida em que o inventor irá beneficiar destas sub-licenças depende dos termos do acordo principal entre o inventor e o licenciado.

Em alguns casos, um inventor ou uma empresa pode comercializar licenças com outras empresas – chamadas de licenças cruzadas – de modo a que as empresas envolvidas no comércio beneficiem da tecnologia uma da outra. Por exemplo, suponha-se que duas empresas de computadores possuem cada uma várias patentes sobre técnicas de controlo remoto recentemente desenvolvidas. Uma vez que cada empresa seria reforçada pela possibilidade de utilizar as invenções da outra empresa, bem como as suas próprias, as empresas podem concordar em trocar as licenças das suas respectivas invenções.

Para mais informações sobre as entradas e saídas do licenciamento da sua invenção, ver Should You License or Manufacture Your Invention?.

Deveria eu próprio fabricar a minha invenção?

Licenciar (ou vender) a sua invenção a um terceiro pode não parecer apelativo. Afinal, perderia uma parte significativa do lucro do produto, método, ou dispositivo que criou. Não estará a deixar dinheiro na mesa ao não fabricar e vender a invenção você mesmo?

P>Talvez. Alguns inventores criam novas empresas a fim de desenvolver e comercializar as suas invenções patenteadas. No entanto, lembre-se que o fabrico e a venda requerem competências e recursos muito diferentes do que a invenção. Os inventores podem ser engenheiros ou cientistas, mas muitas vezes carecem de experiência em contabilidade, operações da cadeia de fornecimento, publicidade e venda a retalho – o conhecimento de que se precisa para levar um produto ao mercado.

P>Tambem considere os custos de produção. Se decidir não licenciar a sua invenção a terceiros, como irá produzir grandes quantidades do seu produto? Em muitos casos, as invenções lucrativas são feitas a partir de metais e plásticos, e requerem recursos fabris significativos para produzir em massa. Poderá necessitar de obter variações de zoneamento ou várias licenças para iniciar a produção. A menos que tenha ou possa obter o capital para financiar esse tipo de empreendimento, deve proceder com cautela.

Em suma, a maioria dos inventores preferiria inventar em vez de gerir um negócio. Mais frequentemente, um inventor patenteia a invenção mas faz acordos com uma empresa existente (ou empresas) para a desenvolver e comercializar. Este arranjo toma geralmente a forma de uma licença, como discutido acima, pela qual o inventor está autorizado a explorar comercialmente a invenção em troca do pagamento de royalties ao proprietário da patente.

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