Kudzu

Kudzu, (Pueraria montana), trepadeira perene da família das ervilhas (Fabaceae). O Kudzu é nativo da China e do Japão, onde há muito é cultivado pelas suas raízes amiláceas comestíveis e por uma fibra feita a partir dos seus caules. O Kudzu é uma cultura forrageira útil para o gado, bem como um atraente ornamental. Contudo, é uma espécie invasiva agressiva em algumas áreas fora da sua área de distribuição nativa.

kudzukudzu
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Kudzu (Pueraria montana).

John J. Mosesso/life.nbii.gov

Kudzu é uma vinha de crescimento rápido, lenhosa, algo peluda, que pode crescer até 18 metros de comprimento numa estação e apresenta uma raiz axial substancial. Tem grandes folhas compostas com três folíolos largos com margens peludas. A planta tem longas racimos de flores avermelhadas de floração tardia e vagens de sementes lisas e peludas. A planta espalha-se vegetativamente com estolões e rizomas que radicam para formar novas plantas clonais.

Kudzu foi inicialmente levada para a América do Norte no final do século XIX como ornamental, e os agricultores foram encorajados a plantá-la para ancorar margens íngremes de solo e assim evitar a erosão. Por vezes referida como “a videira que comia o Sul”, a planta tornou-se uma espécie invasora desenfreada em partes do sudeste dos Estados Unidos e espalha-se facilmente sobre árvores e arbustos, matando-os frequentemente. Os Invernos do Norte tendem a matar os caules da planta, mas permitem que as raízes sobrevivam. Os métodos de controlo incluem pulverizações herbicidas, corte e corte manual, e a utilização de caprinos e ovinos.

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Kudzu (Pueraria montana) ao longo de uma estrada no sul da Virgínia, U.S.

John J. Mosesso/NBII Life

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