Mallard & Black Duck

O ubíquo Mallard (Anas platyrhynchos) é uma visão familiar para a maioria de nós. Embora prefira lagoas rasas e pântanos pelo seu habitat, pode aparecer em quase qualquer corpo de água não congelada na nossa área em qualquer altura do ano.

O pato é facilmente identificado como um pato-real a maior parte do ano pela sua cabeça verde iridescente brilhante, peito castanho rico, anel de pescoço branco, bico amarelo, e corpo cinzento pálido.

O pato-real, no entanto, pode ser confundido com o pato-preto americano (Anas rubripes) uma ave em declínio, mas ainda comum. Estas duas espécies estreitamente relacionadas são quase idênticas em tamanho, estrutura e voz, mas, com a prática, mesmo as fêmeas Mallards podem ser facilmente distinguidas dos Patos Negros pela sua plumagem. O pato-preto americano encontra-se em habitats como o do pato-real, mas tende a ser um pouco mais estranho aos humanos, favorecendo assim áreas mais isoladas. Embora ultrapassados pelos pato-realistas em todas as épocas do ano aqui, os Patos Pretos tornam-se mais comuns em relação ao pato-real nas épocas de migração e no Inverno, quando mais populações reprodutoras de Patos Pretos do norte migram para o sul.

br>Both drake and hen Black Ducks and hen Mallards são na sua maioria castanhos, com um castanho mais claro na cabeça e pescoço do que no resto do corpo. A principal diferença entre eles visível à distância é a coloração mais escura do Pato Negro. Em repouso, o Pato Negro aparece um uniforme castanho muito escuro desde a base do pescoço até à cauda. O pato-real é um castanho muito mais claro nesta área, e além disso tem uma mancha esbranquiçada na barriga e uma cauda esbranquiçada.

Há também uma diferença no padrão da cabeça – embora ambas as espécies sejam um castanho claro finamente estriado na cabeça e no pescoço, a coloração do pato-preto aqui é um pouco mais escura e cinzenta do que a do pato-real. O pato-real também tem uma garganta esbranquiçada onde a garganta do Pato Negro é finamente estriada de castanho-acinzentado. A cor do bico é outra pista – com uma boa vista, pode-se observar que o bico da galinha Mallard é laranja e preto, onde o bico do Pato Preto varia de um amarelo esverdeado escuro a uma cor de azeitona drabica.

Todas as espécies têm uma mancha iridescente colorida no topo das penas de voo secundário chamada espéculo, melhor vista em voo, mas também muitas vezes parcialmente visível em repouso. O espéculo de Mallard é azul, com uma linha fina de branco ao longo das suas extremidades superior e inferior, onde o Black Duck’s não tem branco, e varia desde um azul escuro profundo até ao púrpura. Ambas as espécies têm asas inferiores brancas, apenas visíveis em voo.

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Muitas ficam surpreendidas ao saber que no passado o pato-real não procriou de todo no nordeste dos Estados Unidos. A nossa população Mallard consiste em descendentes de aves libertadas por caçadores e oficiais da vida selvagem, e de fugas de parques e colecções privadas de aves aquáticas. Pensa-se que o estrondoso sucesso do pato-real na nossa área tenha afectado negativamente o nativo e anteriormente muito mais comum Pato Negro, através da competição pelo habitat e hibridização.

P>Pato Negro Híbrido Mallard X são vistos com bastante frequência, e podem mostrar quase qualquer combinação de características das duas espécies, uma infeliz complicação para as directrizes de identificação dadas acima. Felizmente, estes híbridos são largamente ultrapassados por aves de aparência típica que podem ser claramente atribuídas a uma espécie ou a outra.

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