O Camboja ‘escondido’ Angkor Wat

Com o seu labirinto de muros e fossos defensivos, magníficas torres de cinco espiros, estátuas de arenito desgastadas pelo tempo e templos piramidais inspirados, o vasto complexo Angkor Wat (“Temple City”) do Camboja não é apenas um símbolo orgulhoso da cultura nacional, mas uma das maiores expressões da arquitectura antiga alguma vez construída.

Concebido há cerca de 900 anos e abrangendo cerca de 400 km quadrados, é também o maior monumento religioso do mundo. No entanto, se percorrer alguns quilómetros e seguir uma pequena rua lateral em Siem Reap até uma placa pintada à mão com a leitura “Angkor Wat em miniatura”, encontrará uma das mais pequenas.

Dentro de um pátio de casa de campo, o arquitecto e escultor Dy Proeung recriou cuidadosamente modelos elaborados das torres de arenito rosa de Angkor Wat, pedimentos erguidos e fossos defensivos, todos construídos à escala. A inspirada residência museu representa a obra de vida de Proeung, e a história por detrás da sua criação é tão notável como a própria Cidade do Templo em miniatura.

Como jovem, Proeung foi encantado por Angkor Wat e desenhou desenhos detalhados do complexo do templo. Depois de se formar na Universidade Real de Belas Artes de Phnom Penh, conseguiu o seu trabalho de sonho trabalhando com a Angkor Conservation. Depois, em 1975, o Khmer Vermelho do Camboja chegou ao poder, e nos quatro anos seguintes, o regime totalitário executou um dos genocídios mais sangrentos do século XX, matando cerca de dois milhões de pessoas. Porque Proeung era considerado um artista e intelectual, a sua vida estava em risco.

Rather than burn his drawings and other evidence of his identity to protect itself during home raids by the regime, Proeung escondeu os documentos nas profundezas da floresta atrás da casa de campo onde agora se encontra o seu mini-museu Angkor Wat. Proeung acabou por ser preso, mas escapou à execução graças a uma intervenção de um membro da família que trabalhava para o regime. Quando o Khmer Vermelho foi derrubado em 1979, Proeung desenterrou os seus desenhos em escala de Angkor Wat e começou a construir meticulosamente a sua cidade miniatura pouco a pouco durante cerca de 20 anos.

Hoje, tal como o complexo original a 6 km de distância, a criação de Proeung atrai turistas de todo o mundo e constitui um símbolo espantoso do génio arquitectónico do Camboja e do seu património cultural duradouro.

Este vídeo faz parte da playlist de Histórias Ocultas da BBC Reel.

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