O Legado da História Negra: Mary Eliza Mahoney, A Primeira Enfermeira Negra

se for um profissional médico (particularmente um profissional médico negro), ou apenas um fanático global da história negra, provavelmente já ouviu falar de Mary Eliza Mahoney.Para aqueles a quem foram negados contos da excelência de Mahoney, ela é anunciada como a primeira enfermeira licenciada afro-americana. Mahoney trabalhou em enfermagem durante quase 40 anos antes de se reformar, mas durante o seu tempo como profissional médica, bem como muito tempo depois, ela foi uma campeã dos direitos da mulher. A história de Mahoney começa em 1845 em Boston, onde ela nasceu para libertar escravos. A sua data exacta de nascimento é desconhecida, mas acredita-se que tenha nascido na Primavera, nota o National Women’s History Museum.Mesmo quando adolescente, Mahoney sabia que queria tornar-se enfermeira, e começou a trabalhar no New England Hospital for Women and Children, que, como o seu nome sugere, prestava cuidados de saúde exclusivamente a mulheres e aos seus filhos. Na altura, o hospital era também conhecido pelo seu pessoal de todas as mulheres médicas, onde Mahoney trabalhou de baixo para cima durante os 15 anos seguintes, em trabalhos como porteira, cozinheira e lavadeira, ao mesmo tempo que aproveitava a oportunidade de trabalhar como assistente de enfermagem. Durante o programa intensivo de formação de 16 meses, os estudantes assistiram a palestras e adquiriram experiência prática no hospital. O programa foi rigoroso e, de acordo com o Museu de História da Mulher, dos 42 estudantes que entraram no programa, apenas quatro, incluindo Mahoney, completaram os requisitos em 1879. No mesmo fôlego, tornou-se a primeira pessoa negra nos Estados Unidos a obter uma licença de enfermagem profissional.Mahoney continuaria a servir como enfermeira de serviço privado durante o resto da sua impecável carreira (decidiu-se contra a enfermagem pública devido à discriminação desenfreada que aí existia) e tornou-se conhecida em toda a Costa Leste pela sua “eficiência, paciência e cuidado na cama”, de acordo com o Museu de História da Mulher.Defensora convicta dos que fazem parte da profissão, Mahoney tornou-se membro da Associação de Antigos Alunos de Enfermagem dos Estados Unidos e Canadá (NAAUSC, mais tarde conhecida como Associação Americana de Enfermeiras) em 1896. Mas enfrentou discriminação na NAAUSC, que tinha uma afiliação predominantemente branca, por isso Mahoney tomou a iniciativa de co-fundar a Associação Nacional de Enfermeiros de Graduação de Cor (NACGN) em 1908. No ano seguinte, Mahoney daria o discurso de abertura na primeira conferência nacional da NACGN. Na convenção, os membros seleccionaram Mahoney para ser o capelão nacional e apresentaram-na como membro vitalício. Mahoney acabou por se tornar directora do Howard Orphanage Asylum for Black Children em 1911. Mesmo depois do seu trabalho como enfermeira ter chegado ao fim e de se ter reformado, ela nunca deixou de lutar pela justiça. Após a ratificação da 19ª Emenda em Agosto de 1920, nota o Museu de História da Mulher, ela esteve entre as primeiras mulheres que se registaram para votar em Boston.Depois de uma vida inteira a dar cuidados médicos a outros, Mahoney acabou com as suas próprias lutas médicas e morreu a 4 de Janeiro de 1926, aos 80 anos de idade, após uma batalha de três anos contra o cancro da mama. O seu túmulo está localizado no cemitério de Woodlawn, em Everett, Massachusetts. Mesmo que as contribuições de Mahoney passem por vezes despercebidas, há muitas formas de os profissionais da área médica terem tentado manter vivo o seu legado. Em 1936, a NACGN, que acabou por se fundir com a American Nurses Association, fundou o Prémio Mary Mahoney, que é atribuído a enfermeiros ou grupos de enfermeiros pelos seus esforços para aumentar a diversidade e a inclusão no mundo da enfermagem. Em 1976, a Associação Americana de Enfermeiras introduziu postumamente Mahoney no Salão da Fama da Enfermagem, observando que ela “inspirou tanto enfermeiras como pacientes com a sua calma, eficiência silenciosa e compaixão incansável.”Em 1993 Mahoney foi admitida no Salão Nacional da Fama da Mulher, a mais antiga organização associativa do país dedicada a reconhecer e celebrar as realizações das mulheres americanas em áreas que incluem as artes, atletismo, negócios, educação, governo, humanidades, filantropia e ciência.TÓPICOS: a história negra figura a história negra e depois a história negra do mês de 2009, a primeira enfermeira negra Mary Eliza Mahoney

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