O que é música baixo?

A maioria dos músicos detesta ser definida por etiquetas e géneros, mas sejamos realistas: sem eles, descobrir nova música que realmente gostamos seria um processo longo e muito lento.

Deus sabe quantas faixas são lançadas por semana, mas imagine ter de percorrer cada uma delas tentando encontrar algo que se adapte aos seus gostos, sem estas categorizações úteis (se bem que muitas vezes demasiado simplistas) para restringir as coisas.

O principal problema parece ser que todas essas etiquetas, géneros e categorias têm uma imprecisão inata – uma espécie de flexibilidade estética que permite que sejam encolhidas, esticadas e torcidas para se adaptarem ao gosto pessoal de cada ouvinte. Os Beatles eram rock ou pop? Era Gil Scott Heron jazz ou rap? Os Prodigy rave, techno, breakbeat, punk electrónico, eram industriais? Ficamos com a imagem.

Embora seja parte integrante da experiência quotidiana do consumo de música – confiada por lojas de discos, editoras discográficas, estações de rádio e, claro, revistas e websites – os géneros não são incondicionais nem absolutos. E em nenhum lugar isto é mais óbvio e problemático do que no reino da música de dança electrónica.

Todos os géneros musicais irão fragmentar-se, fundir-se e crescer para formar novos estilos, mas a música de dança parece ter embarcado numa busca incessante e resistiva pelo ‘som novinho em folha’. Talvez seja porque a música de dança está tão intimamente ligada e orientada por uma tecnologia sempre em desenvolvimento e cada vez mais disponível, ou talvez seja porque os produtores de música de dança, DJs e ouvintes são um grupo naturalmente inquisitivo e facilmente aborrecido, mas o ritmo de mudança e desenvolvimento mal tem abrandado desde os dias do Atari e do Akai S950.

Se alguma coisa, está a acelerar. Basta olhar para os últimos anos. A enorme explosão do dubstep nos EUA; a loucura da falha; Chase & Status que aparece na factura no festival anual de heavy metal, Download; um artigo sobre Baauer’s Harlem Shake in the The Sun; e o aparecimento quase semanal de músicas de ruptura de fronteiras, cruzadas, que estão a levar a música de dança para territórios anteriormente desconhecidos.

Complextro, moombahton, moombahcore, post-dubstep, futura garagem, afro-bass, drumtep, trap, trapstep, brostep, metaltep… a lista é deslumbrantemente variada e ocasionalmente bizarra, mas é aqui, no meio desta massa de barulho moderno misturado, que vamos encontrar música baixo.

Indecisão de definição

Como pode imaginar, qualquer som que nasça de tal loucura será quase impossível de fixar. Se mesmo os géneros mais comuns como rock e pop requerem um pouco de ‘flexibilidade estética’, então onde é que isso deixa a música baixo? Como podemos definir algo que tenha deixado cair as suas raízes meândricas numa paisagem musical tão vasta?

“Se perguntasse a 50 pessoas, ‘O que é música baixo?’, provavelmente obteria 50 respostas diferentes”, diz Ben Hall, uma metade da produção/remix/DJ duo britânico Delta Heavy. “Suponho que se poderia ver como um termo guarda-chuva para cobrir muitas formas diferentes de música de dança, todas mantidas juntas – e isto pode parecer muito óbvio – pela predominância do baixo.

“Nos últimos dois anos, o número de diferentes sons e estilos de música relacionada com bases que se podia ouvir na pista de dança tem vindo a crescer tão rapidamente que acho que a indústria começou a procurar algo – um nome – que pudesse cobrir todas as bases.

“Se perguntasse a 50 pessoas, “O que é música baixo?”, provavelmente obteria 50 respostas diferentes”. Ben Hall, Delta Heavy

“Algumas pessoas estavam definitivamente a ficar confusas com os diferentes géneros e BPMs. Deparei-me frequentemente com pessoas na América que pensavam que o drum ‘n’ bass era apenas um dubstep rápido!

“Para ser honesto, penso que ter muitos estilos por aí é realmente excitante e inspirador. Como Delta Heavy, nunca tentámos ser apenas uma coisa – um género. É refrescante ser capaz de espalhar a rede um pouco mais e ter o público receptivo ao que estamos a fazer”

Talvez um dos melhores exemplos desta nova mistura ‘n’ match approach seja moombahton, trazida à vida em 2009 quando Dave Nada abrandou o remix de Moombah de Afrojack de 128bpm para a velocidade reggaeton de 108bpm. Moombah mais reggaeton é igual a moombahton!

E não parou por aí – acrescente algumas amostras de soul e tem moombahsoul; misture com breakcore e tem moombahcore.

“Algumas pessoas no mundo da música de dança podem ficar bastante preciosas com isso”, continua Hall. “Tivemos alguns comentários de ódio na Internet… ‘Para que estás a tocar dubstep? Estás na RAM Records. É suposto tocarem DnB’. Mas eu acho mesmo que isso é apenas uma pequena minoria.

Ben hall delta heavy

Ben hall delta heavy

Ben Hall of Delta Heavy.

“Ao longo dos últimos 18 meses, o que tem acontecido é que os artistas têm vindo a tomar emprestadas influências de todo o lado. Tem 128bpm house music incorporando sons do DnB. Tem o material de 110bpm e a armadilha. De repente, os DJs estão a tocar e a misturar todos estes géneros aparentemente díspares no mesmo live set.

“Lembro-me em 2010 quando o Sub Focus remixou Rusko’s Hold On. Foi a primeira vez que alguém fez uma melodia no DnB tempo, mas no intervalo. Geralmente, o laço está no 2 e no 4 em DnB, mas esta melodia colocou-a no 3… como no dubstep. Na altura era bastante inovadora, mas agora pode-se encontrar melodias como esta em quase todos os lugares que se olha.

“Basta olhar para o Ultra Festival deste ano em Miami para ver como a música de dança aberta se tornou. Delta Heavy está a partilhar um palco com Andy C, a tocar DnB, e Porter Robinson, a tocar electro house progressiva. O público já não tem problemas com essa mistura ecléctica”

Foi absolutamente necessário ter um nome, ‘bass music’, para este novo e abrangente som? “Não tenho ideia”, sorri Hall. “Mas certamente tornou a vida muito mais fácil!”

Atravessar o lago

Isso pode ser o caso, mas como Hall reconhece, ainda existem discrepâncias artísticas entre o Reino Unido, o lar da música baixo, e os EUA, actualmente o maior mercado do género.

Isto não é surpreendente. No Reino Unido, a música baixo tem sido autorizada a desenvolver-se ao seu próprio ritmo, amadurecendo lentamente desde os primeiros dias do DnB, com adição de especiarias do dubstep, garagem britânica, grime, electro e assim por diante.

Meanwhile, o DnB só tem tido um sucesso limitado nos Estados Unidos, por isso, quando os gostos de Skream e Rusko acabaram por levar o dubstep para o mainstream americano em 2009/10 – através de remixes de La Roux e Kid Sister, respectivamente – foi algo como uma mudança sónica revolucionária. Ou, como diz o produtor canadiano DJ Datsik: “Dubstep tornou-se a música de dança de nível básico, ultra-pesada e agressiva da América do Norte. Obviamente que já tínhamos tido bandas como os Prodigy e os Chemical Brothers, mas a reacção ao dubstep foi diferente. As pessoas diziam literalmente, “Que raio é este híbrido maluco?’

“Foi o hip-hop encontra os breaks encontra os DnB encontra os basslines pesados – ninguém tinha feito isso antes. E ao contrário do DnB, o dubstep conseguiu realmente uma base de apoio na América. A cena EDM nos EUA tornou-se muito maior do que alguma vez foi nos dias do Firestarter.

“Provavelmente a diferença mais importante foi que o dubstep estava a ser tocado pelas principais estações de rádio. Isso foi uma enorme mudança de jogo em termos do desenvolvimento desta coisa a que chamamos música baixo – tão importante como a introdução do punk nos anos 70. Punk era a bastardização da música rock, e dubstep era a bastardização da música de dança electrónica”

Embora a música baixo estivesse a ser produzida no Reino Unido há mais de 20 anos, demorou apenas alguns anos a agarrar o mercado da dança nos EUA. Um ritmo de mudança tão rápido estava destinado a criar um som muito diferente, adaptado aos gostos de um público muito diferente.

“Para começar, era uma multidão muito mais jovem na América do Norte”, recorda Datsik. “Suponho que se lhes chamaria “candy ravers”. Havia certamente muitos pauzinhos brilhantes.

“As coisas não eram tão sofisticadas como eram no Reino Unido”, continua ele. “Dubstep, na Grã-Bretanha, tinha vindo do subsolo. O público estava um pouco mais relaxado – não tão… excitável. Mas os EUA saltaram aquela vibração espaçada, de sala traseira e entraram directamente em modo de festa. Dubstep tornou-se party dubstep, e party dubstep tornou-se brostep .

“Para começar, era uma multidão muito mais jovem na América do Norte. Suponho que se lhes chamaria “candy ravers”. Havia certamente muitos pauzinhos brilhantes”. DJ Datsik

“Não tenho a certeza de que as secções principais do negócio da música americana alguma vez tenham entendido completamente os dubstep nos primeiros tempos, mas sabiam que se colocassem ‘dubstep’ acima de um espectáculo ou de um artista, o público estaria interessado. Como seria de esperar, o mainstream tornou-se muito bom a explorar o dubstep e a emergente cena do baixo”

Isso foi certamente perceptível no lucrativo circuito de festivais dos EUA. De facto, alguns argumentariam que foi o sucesso deste novo som pesado nos festivais que de facto forçou os principais meios de comunicação social americanos a sentarem-se e a darem atenção. Quase todos os fins-de-semana havia 50.000 crianças a pagar 300 dólares por um bilhete nos festivais de toda a América do Norte – o público para o Carnaval da Margarida Eléctrica de Las Vegas, em 2012, foi estimado em mais de 300.000! Numa altura em que a indústria discográfica estava a ter sérias dificuldades financeiras – pirataria, vendas decrescentes de álbuns – esta nova marca de música estranha e subsónica parecia um garantidor de dinheiro em chamas.

E depois havia o Skrillex. “Ele é realmente responsável por toda a explosão em massa nos Estados Unidos”, conta Hall. “Ele pegou na fórmula do dubstep – que veio de Croydon – e misturou-a com graves escuros e zangados, vocais cortados e cordas ascendentes. Se estás a falar de música baixo, tens de mencionar o seu EP “Scary Monsters” e “Nice Sprites”. Foi um lançamento marcante. Levou aquele som por toda a América e depois por todo o mundo”

Tempo e baixo

E é aqui que nos encontramos em 2013. No espaço de três anos muito curtos, a música baixo espalhou-se muito para além das suas raízes dubstep, incorporando inúmeros sons, tempos, atitudes e artistas. Mas estaremos mais perto de responder à pergunta, ‘O que é música baixo?’

“A única coisa que se pode dizer sobre a música baixo é que tem um tipo diferente de ressalto”, diz Josh Gard, também conhecido como produtor/DJ do Midwest dos EUA e fã de horror/ci-fi Figura. “E não é surpresa que a maior parte disso venha da linha de base”. Tornou-se tão importante que até substitui a letra da canção. O baixo fala por si e torna-se o gancho para toda a canção.

“Com isso como bússola, pode ir a quase qualquer lado. Em muitos aspectos, é isso que é tão bom na música baixo. Pode lançar o que quiser! Algumas das minhas coisas vão completamente atonalizadas, ou vou cair para alguns riffs de piano cortados ou para uma amostra de filme. Por vezes não há amostras – nem mesmo acordes. Há apenas o bassline.

“O bassline tornou-se tão importante que até toma o lugar da letra. O baixo fala por si mesmo e torna-se o gancho para toda a canção”. Josh Gard, aka Figure

“Muitas pessoas falam do som agressivo do baixo, mas, mais uma vez, não é crucial. Se uma música precisar, ponha-a; se não precisar, não se preocupe. Certas teclas e mudanças de teclas irão definir o estado de espírito e levá-lo numa certa direcção. Claro, não me importo de sons agressivos, mas há alturas em que, se segurarmos esses sons, podemos realmente apanhar o groove”

Para Hall, a música baixo é tudo sobre a parte de baixo. “Se olharmos para algo como casa ou techno, a coisa mais baixa que encontraremos, sonoramente, é o pontapé, que se situará por volta dos 50f60Hz. Por outro lado, em dubstep e DnB – que é de onde veio a música baixo – tem o pontapé sentado a 100Hz e, por baixo disso, tem um sub-baixo. É isso que separa a música baixo de tudo o resto”

Obviamente, não há certamente falta de sub-baixo na faixa média Skrillex, mas como Hall mencionou anteriormente, Skrillex também introduziu ruídos de baixo de gama média.

“Isso muda totalmente o foco da linha de base”, explica o produtor de DnB Tim Cant. “Sim, o dubstep é baseado em sub-baixo, mas o que hoje em dia consideramos música baixo utiliza um bassline de frequência completa. Tem o sub-baixo mais as oitavas acima, tocando quase como um som principal. O bassline torna-se o gancho central da canção”

Essa mudança na frequência fez obviamente uma enorme diferença para o som da música baixo. Alguns compararam estes riffs esguios e distorcidos à introdução de uma guitarra de chumbo, o que atraiu a atenção de um público de rock massivo e mundial que já estava habituado ao rugido electrónico de bandas como Nine Inch Nails e Pendulum.

Não demorou muito até que o guarda-chuva da música baixo acolhesse novos termos como metaltep, descritos de forma bastante bonita pelo Urban Dictionary como “One fucking badass hybrid of dubstep and metal”. Conhecido por fazer os fracos e inabituais acobardar-se com medo da sua glória, até implodirem em nada”

Como Lorin Ashton, aka Bassnectar, disse à Computer Music no ano passado, “A primeira vez que ouvi a segunda onda de dubstep – em oposição à primeira onda, que tinha uma sensação mais de 2 passos/garagem – pensei, ‘Hey, isto soa a doom metal’. Subconscientemente, comecei a traçar linhas entre os dois géneros. Os meus ouvidos fizeram a ligação”

Once dubstep/bass music tinha sido empurrado com sucesso para extremos tão selvagens, era natural que os produtores começassem a experimentar todos os estilos musicais e peças de software que estavam em oferta. Da mesma forma que, digamos, Stravinsky’s Rite of Spring ou Gershwin’s jazz/classical hybrid Rhapsody In Blue tinha aberto as portas do modernismo no século anterior, produtores e DJs marchavam corajosamente para um futuro onde as barreiras musicais já não pareciam importar.

Volta deste lado do Atlântico, produtores como Doctor P e Aussie-born, Rob Swire (Pendulum/Knife Party), sediado em Londres, também tinham feito experiências com sintetizadores de motosserras, ruído, distorção e um dubstep/electrónico totalmente mais escuro. Da mesma forma que a Skrillex trouxe agressão ao dubstep, Swire deu à electro uma desagradável transformação.

“Nos últimos anos, tornou-se uma espécie de som de assinatura da música baixo”, diz Cant. “Só é preciso ouvir algo como Doctor P’s Big Boss. Em vez de aspirar ao virtuosismo num instrumento, os produtores estão a tentar levar os sintetizadores, software e processadores de áudio ao extremo, sendo a ideia de que se produz o ruído mais sujo e ultrajante que existe por aí”

Mas tal é o ímpeto construído pela música baixo que os novos batimentos e ruídos já estão a abanar para o espaço na pista de dança. “Nos últimos 12 meses as coisas começaram a mudar”, diz DJ Datsik. “O público americano está definitivamente a ficar cansado desse som de alta intensidade Começaram a procurar algo um pouco mais sofisticado”

Apanhado numa armadilha

Nos Estados Unidos, neste momento, os criadores de tendências de música de dança electrónica só falam de armadilhas, um estilo despojado de hip-hop do sul que existe há mais de 10 anos, mas que anteriormente nunca tinha estabelecido contacto com o mundo EDM. Eventualmente, porém, a armadilha está dispersa, ritmos mínimos e a extremidade inferior completamente gorda revelou-se demasiado tentadora para ser ignorada, especialmente depois do sucesso de músicas como o TNGHT’s Higher Ground e o Chief Keef’s I Don’t Like.

Baauer

Baauer

Baauer actua no Festival de Música de Coachella de 2013. (© MARIO ANZUONI/Reuters/Corbis)

“O que a armadilha fez foi reintroduzir algum do elemento mínimo original de volta ao dubstep”, diz DJ Datsik. “Têm as batidas mais descontraídas – chapéus gaguejados e 808 pontapés – da armadilha, mas foram colocadas em conjunto com os sons laser agudos de dubstep.

“A chegada da armadilha significa que agora há mais dinâmica para a música de baixo – mais subtilezas. E, só para variar, a armadilha está a viajar dos EUA para o Reino Unido. Na música baixo, é normalmente o contrário. Talvez seja um sinal de que a cena do baixo dos EUA está a amadurecer e a crescer em confiança. Seja qual for a razão, a armadilha vai definitivamente explodir em todo o mundo em 2013!”

“Se os últimos três anos sem respiração nos ensinaram alguma coisa, é que a música baixo não fica parada”.

h>h>Hino de armadilha de Baauer, Harlem Shake, foi apresentado no The Sun – graças principalmente às centenas de vídeos falsificados feitos por fãs – e tem registado dezenas de milhões de êxitos no YouTube. Como diz Datsik, a armadilha está de facto a explodir em 2013. Mas talvez a verdadeira questão seja, onde estará a música baixo em 2014?

Se os últimos três anos sem fôlego nos ensinaram alguma coisa, é que a música baixo não fica parada. Neste preciso momento, os seus tendrils estão provavelmente a tocar em alguma batida, sample, etiqueta, género ou ritmo insuspeitos, procurando formas de reunir um punhado de sons aparentemente não relacionados e usá-los para criar algo novo e excitante.

Talvez seja a melhor forma de descrever música baixo – não é apenas um género ou um som, e nunca será. É feita de bits de muitos géneros e sons, e é composta de bits entre todos esses géneros e sons, mudando infinitamente através destes elementos aleatórios à vontade – um groove agitado, agitado, inquieto, sempre em mudança, glorioso. De facto, a única coisa que podemos dizer com certeza sobre o futuro da música baixo é que não podemos prever como será o seu som.

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