O que causa a demência?

Demência Definida

Demência é uma síndrome, não uma doença específica. Isto significa que as características clínicas da demência, que é agora chamada de distúrbio neurocognitivo importante, podem resultar de qualquer um de um grande grupo de lesões, infecções ou doenças. Os sintomas da demência podem incluir um ou mais de uma lista que inclui falha de memória, capacidade diminuída de manter múltiplas tarefas em mente simultaneamente e dividir a atenção entre elas, problemas com a compreensão ou expressão da linguagem, dificuldade em compreender a orientação espacial, deficiência da função executiva, e descodificação incorrecta de sinais não verbais de outros.

Existem muitas causas de demência

Todos estes sintomas podem ser causados de múltiplas formas. Verificou-se, por exemplo, que Alan sofria de perturbações cognitivas relacionadas com a sua infecção pelo VIH; Martha tinha a doença de Alzheimer interferindo com a sua memória e compreensão a curto prazo. Bert, após o seu trabalho de diagnóstico, foi reconhecido por ter demência frontotemporal, levando a dificuldades no controlo do comportamento e afasia (a incapacidade de compreender ou expressar a fala). Mary tinha uma deficiência cognitiva vascular após o seu acidente vascular cerebral. Bill tinha sofrido danos cerebrais devido à privação de oxigénio durante o seu afogamento. Cada um deles era considerado como tendo demência, mas as diferenças entre eles eram enormes. Em cada caso, contudo, um processo de lesão ou doença era responsável pela destruição de células cerebrais.

Causas de demência podem incluir:

  • Doença de Alzheimer
  • Parkinson
  • Demência com corpos moles

  • Demência com corpos moles
  • Demência frontotemporal

  • Doença de Parkinson
  • Doença de Huntington
  • HIV
  • Li>Li>Li>Lesão cerebral traumática
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    Danos celulares no cérebro

    Danos celulares no cérebro podem ser difusos (espalhados por uma grande área) ou localizados, e se o dano é difuso ou local pode afectar a forma como é expresso clinicamente.

    • As perturbações tóxicas ou metabólicas podem ter efeitos nocivos muito extensos relacionados com a destruição generalizada em todo o cérebro.
    • “Doenças neurodegenerativas”, a maior e mais importante categoria de perturbações que danificam a memória durante os últimos anos, tendem a começar por danificar sistemas cerebrais específicos, para depois se disseminarem mais difusamente. A doença de Alzheimer é a mais importante delas, embora um recente estudo de imagem nos ensine que quase um terço daqueles que acreditamos clinicamente terem a doença de Alzheimer podem sofrer de uma das outras doenças causadoras de demência.
    • a doença de Parkinson ataca inicialmente uma região do cérebro que controla a coordenação dos movimentos musculares, mas mais tarde afecta a cognição e o humor em muitos pacientes.
    • As infecções tendem a exercer efeitos generalizados.
    • As doenças cerebrovasculares podem danificar o cérebro destruindo pequenas regiões distribuídas por todo o cérebro.
    • Mais efeitos localizados da doença cerebrovascular ocorrem quando um acidente vascular cerebral localizado com precisão danifica uma área do cérebro crítica para capacidades cognitivas específicas.

    Cicatrizes pequenas e localizadas com precisão em regiões temporais e parietais muito específicas do cérebro, por exemplo, podem destruir a capacidade de formar palavras com sucesso, ou de compreender o que os outros dizem.

    Danos cognitivos também podem ocorrer devido a lesões na cabeça que são localizadas, tais como uma ferida de bala.

    Sumário

    Embora algumas demências possam ser impossíveis de prevenir, foram feitos progressos na identificação de factores do estilo de vida saudável do cérebro que podem atrasar a destruição de células cerebrais relacionadas com a doença cerebrovascular e a doença de Alzheimer, entre outras doenças demenciais. O uso do capacete e outros avanços na monitorização e precauções de segurança são ferramentas importantes para prevenir lesões cerebrais associadas a quedas, veículos motorizados e desporto. Atenção à gestão de doenças, nutrição, actividade física, interacção social, redução do stress e sono reparador adequado são passos adicionais que todos podemos tomar para manter o nosso cérebro envelhecido resistente e resistente a doenças.

    Recursos:

    • Kit de ferramentas sobre a doença de Alzheimer (Informação útil para compreender e gerir a doença de Alzheimer)
    • Informação especializada sobre a doença de Alzheimer (Artigos)
    • O que causa a demência? (Artigos)
    • Alzheimer e Demência: Qual é a diferença? (Artigo)
    • Sinais e Sintomas de Demência (Artigo)
    • O que é a Demência? (Artigo)
    • Demências Frontotemporais (Artigo)
    • É Alzheimer ou Demência de Corpo Rebelde (Artigo)
    • O que causa a Alzheimer? (Artigo)
    • Doença de Alzheimer e Parkinson: Semelhanças e diferenças (Artigo)

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