O que significa o termo “seca”?

Quais são os impactos de uma seca?

A falta de chuva durante um longo período de tempo pode pôr os agricultores e as áreas metropolitanas de joelhos. Não demora muito tempo; em alguns locais do país, algumas semanas sem chuva podem espalhar o pânico e afectar as culturas. Dentro de pouco tempo, é-nos dito para pararmos de lavar os nossos carros, parar de regar a relva, e tomar outras medidas de conservação de água. Nesta situação, o tempo ensolarado nem sempre é o melhor clima.

No deserto do Sudoeste, semanas sem chuva não são invulgares. No entanto, quando as semanas passam a meses, podem surgir problemas graves. Devido ao facto de grande parte da nossa água potável vir da neve, um Inverno seco pode ter sérias implicações em termos de quanta água está disponível para a estação de Verão seguinte. A maioria dos locais tem reservatórios de água suficientes para sobreviver a um Inverno seco. O verdadeiro problema volta a ser a estação seca de Inverno, semelhante ao que está a ocorrer durante o período de 1998-2000. Com duas estações de Inverno significativamente abaixo do normal, os reservatórios estão a tornar-se baixos e o perigo de incêndio aumenta à medida que as florestas secam. No entanto, as chuvas de Verão podem aliviar a situação, uma vez que a estação das monções se desenvolve tipicamente até Julho.

Os dias de Dust Bowl dos anos 30 afectaram 50.000.000 acres de terra, tornando os agricultores desamparados. Na década de 1950, as Grandes Planícies sofreram uma grave escassez de água quando passaram vários anos com precipitações muito abaixo do normal. Os rendimentos das culturas falharam e o abastecimento de água caiu. A Califórnia sofreu uma seca severa por volta de 1970. A precipitação esteve abaixo do normal durante 1 1/2 anos, e quando Setembro de 1970 chegou, o potencial de incêndio era extremamente elevado e perigoso. As temperaturas subiram para perto da marca do século e os incêndios deflagraram. As perdas foram nas dezenas de milhões de dólares.

A pior seca dos últimos 50 anos afectou pelo menos 35 estados durante o longo Verão quente de 1988. Em algumas áreas a falta de chuva remontava a 1984. Em 1988, a precipitação total no Centro-Oeste, nas Planícies do Norte e nas Rochosas estava 50-85% abaixo do normal. As culturas e o gado morreram e algumas áreas tornaram-se desérticas. Os incêndios florestais começaram sobre o Noroeste e no Outono, 4.100.000 acres tinham sido queimados. Uma política governamental chamada “Let Burn” estava em vigor para o Parque Nacional de Yellowstone. O resultado? Metade do parque – 2.100.000 acres foram queimados quando se desenvolveu um enorme incêndio florestal.

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