O que toda a mulher deve saber sobre o cancro dos ovários

Setembro é o Mês de Sensibilização para o Cancro dos Ovários. Este cancro está envolto em mistério e é frequentemente chamado o assassino silencioso entre as mulheres. Temos a sorte de ter dois oncologistas ginecológicos na NCH: Diane Yamada, M.D. e Kathryn Mills, M.D., ambas do Departamento de Obstetrícia e Ginecologia da Universidade de Chicago, em parceria com o NCH Medical Group. A Dra. Mills levou algum tempo a responder às nossas perguntas sobre este cancro.

Segundo a National Women’s Health Network, “Apesar de ser apenas responsável por 3% de todos os cancros nas mulheres, de acordo com o CDC, o cancro dos ovários causa mais mortes por ano do que qualquer outro cancro do sistema reprodutivo feminino. Só em 2013, calcula-se que tenha havido 22.000 casos de cancro nos ovários, resultando em cerca de 14.000 mortes (ourbodiesoursourselves.org). Estas estatísticas chocantes tornam claro que a consciência do cancro dos ovários é da maior importância”

Q: Com que idade são tipicamente diagnosticadas as mulheres com cancro dos ovários?

A: As mulheres na pós-menopausa, mais comummente nos seus 60 a 70 anos, são geralmente afectadas pelos tipos mais comuns de cancro dos ovários, falópio e peritoneal. Irei referir-me a estes cancros como cancros ovarianos. Nos Estados Unidos, é o segundo cancro ginecológico mais comum depois do cancro do útero. O risco médio de ser diagnosticado com cancro dos ovários ao longo da vida é de cerca de 1 a 2 por cento. Existem formas hereditárias de cancro dos ovários onde as mulheres desenvolvem cancro numa idade mais jovem, entre os 40 e os 50 anos.

Q: Quais são os sintomas do cancro dos ovários?

A: Muitos cancros dos ovários em fase inicial são assintomáticos. Uma vez mais avançados, apresentam frequentemente uma constelação de sintomas inespecíficos incluindo dor pélvica ou abdominal, fadiga, inchaço, perda de peso não intencional, plenitude precoce com a alimentação, alterações dos hábitos urinários e obstipação.

Q: Porque é que a maioria das mulheres não são diagnosticadas até terem cancro em estado avançado? Não será detectado na minha consulta ginecológica anual, durante o Papanicolau?

A: Infelizmente, muitos dos sintomas dos cancros dos ovários são inespecíficos e muitas mulheres numa fase precoce são assintomáticas. Assim, muitas vezes, quando as mulheres são diagnosticadas, já se encontram numa fase avançada. Além disso, não existe um bom teste de rastreio para diagnosticar o cancro dos ovários numa fase precoce. Um Papanicolau é um bom teste de rastreio para encontrar cancros cervicais e pré-cânceres em fase precoce, razão pela qual o recomendamos às pacientes. Mas a Papanicolaou não diagnostica de forma fiável os cancros dos ovários porque a Papanicolaou está a recolher amostras da área do colo do útero, não dos ovários ou das trompas de Falópio. Um ensaio de despistagem muito grande previamente concluído (chamado PLCO Cancer Screening Trial) demonstrou de facto danos aos doentes por procedimentos cirúrgicos não indicados relacionados com resultados falso-positivos dos testes de despistagem. No conjunto, neste momento não existe nenhum método fiável de rastreio do cancro dos ovários, o que inclui a utilização rotineira de testes de sangue e ecografias transvaginais.

Q: O que coloca uma mulher em maior risco de cancro dos ovários?

A: Idade crescente, historial de endometriose, nunca ter estado grávida, historial pessoal ou familiar de cancro da mama ou dos ovários e certos factores genéticos.

Q: O que pode a mulher fazer para prevenir o cancro dos ovários, especialmente se tiver um historial familiar?

A: Os factores mais conhecidos que podem reduzir o risco de cancros do tipo ovariano incluem o uso de contraceptivos orais (especialmente durante mais de cinco anos), ter sido submetida a uma ligação das trompas, ter tido as trompas e/ou os ovários removidos, amamentar e ter um número crescente de gravidezes.

Se houver um forte historial familiar de cancro, recomendamos normalmente que se teste o membro da família com cancro, ou se já não puderem ser testados, podemos recomendar que se teste o indivíduo geneticamente mais próximo deles. Se for portador de um gene de risco aumentado, tal como BRCA1 ou BRCA2, o seu médico irá normalmente discutir consigo o momento de uma cirurgia para remover os ovários e as trompas de falópio, geralmente em torno da conclusão da gravidez ou entre os 40 e 50 anos de idade, dependendo da sua situação. Mesmo em doentes de alto risco, a utilização de ultra-sons e testes sanguíneos para verificar a existência de cancro nos ovários não tem sido conclusivamente capaz de encontrar o cancro dos ovários numa fase precoce, quando este é frequentemente curável.

Q: Há alguma nova investigação sobre o cancro dos ovários?

A: Está sempre a ser feita uma nova investigação! Algumas das novas descobertas mais interessantes incluem medicamentos orais que podem ser utilizados em certos pacientes após a quimioterapia inicial para prevenir o regresso do cancro (chamados inibidores PARP), bem como novas abordagens cirúrgicas, incluindo o uso de quimioterapia aquecida na altura da cirurgia para ajudar a prevenir o regresso do cancro.

Q: Há mulheres que acreditam que o seu uso de pó de bebé causou o seu cancro nos ovários. Há provas científicas de que existe uma ligação? Como é que uma mulher (ou a sua família restante) provaria que foi essa a causa?

A: Não há dados conclusivos que sustentem o talco como causa principal de cancros do tipo ovariano. Uma meta-análise de 2018 que incluiu 27 estudos diferentes não conseguiu associar conclusivamente o uso rotineiro do talco directamente ao aumento do risco de cancro dos ovários.

Q: O meu ginecologista faz sonogramas anualmente para analisar os meus ovários e eu recebo anualmente testes Papanicolaou. Que mais posso fazer para me certificar de que os meus ovários são saudáveis?

A: Infelizmente, estudos até agora não sugeriram conclusivamente que o rastreio com ultra-sons transvaginais reduz a mortalidade do cancro dos ovários. Mesmo em doentes de alto risco, a utilização da ecografia transvaginal não reduziu a mortalidade relacionada com o cancro dos ovários. Como discutido acima, infelizmente, os Papanicolau também não são uma forma eficaz de verificar a existência de cancro dos ovários. Geralmente recomendo às minhas pacientes que façam uma dieta bem equilibrada, façam exercício regularmente e mantenham um peso saudável, para manter os seus corpos, incluindo os ovários, saudáveis.

Q: Porque não removem simplesmente os ovários das mulheres que completaram a sua família?

A: Nas mulheres, os ovários desempenham um papel importante na manutenção da saúde cardíaca e óssea. O Colégio Americano de Obstetrícia e Ginecologia recomenda a manutenção dos ovários até meados dos anos 50 a 60, altura em que, se a paciente for submetida a uma histerectomia indicada, por exemplo, pode ser indicada a remoção simultânea das trompas de falópio e dos ovários. Dado que a incidência de cancro nos ovários é bastante rara, muitos conjuntos de ovários e trompas de falópio teriam de ser removidos para evitar um caso de cancro. Em mulheres mais jovens submetidas a histerectomia, recomendamos frequentemente a remoção apenas das trompas de falópio no momento da cirurgia, uma vez que pode reduzir o risco de cancros do tipo ovariano até 40 por cento sem um aumento do risco cirúrgico para a doente. Numa mulher de risco médio, geralmente não recomendamos uma cirurgia separada para remover as trompas e/ou os ovários, uma vez que isso acarreta risco cirúrgico.

Q: Uma vez diagnosticadas, quais são as opções de tratamento, e as mulheres ainda podem trabalhar?

A: Uma vez feito um diagnóstico de cancro dos ovários, as opções de tratamento geralmente incluem combinações de quimioterapia e cirurgia; no entanto, isto é adaptado a cada paciente e à fase de apresentação. Muitas pacientes são capazes de trabalhar mesmo que estejam a receber estas terapias; tudo depende da paciente e do tipo de trabalho que fazem.

Q: O PCOS é um pré-sintoma ou está ligado de alguma forma?

A: O PCOS, ou síndrome do ovário policístico, é uma doença endócrina complexa que afecta mulheres mais jovens e em idade reprodutiva. Os dados disponíveis são mistos; parece apoiar que a PCOS aumenta os riscos de cancros uterinos, mas não é claro como pode afectar o risco de cancros ovarianos. Como o PCOS é frequentemente visto no cenário da infertilidade e obesidade, pode haver dados confusos sobre o risco directo de PCOS no desenvolvimento de cancro dos ovários.

Q: O cancro dos ovários frequentemente metástase no pulmão?

A: Os cancros dos ovários frequentemente metástase primeiro na cavidade abdominal. Uma vez que as células tenham escapado ao seu local primário, podem e muitas vezes ligam-se às superfícies da cavidade abdominal, chamadas peritoneu e omento, que é uma camada gorda ligada ao nosso grande cólon. Pode também ligar-se às superfícies do intestino, da bexiga e do diafragma. Em fases posteriores, pode viajar para a área à volta do pulmão, chamada espaço pleural.

Drs. Yamada e Mills estão ambos disponíveis para consultas no escritório 880 West Central Road do NCH Medical Group, Suite 5000 em Arlington Heights. Para marcações, ligue 847-618-3800.

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