Oage Nation

St. Louis’ Last Standing Mound

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HISTÓRIA

Excertos de “Saving Sugarloaf Mound” de Andrew B. Weil e Dr. Andrea Hunter, em CRM: The Journal of Heritage Stewardship, Volume 7 (1), 2010.

Como a mais antiga estrutura feita pelo homem em St. Louis e o último “Mound Native American Mound” no que outrora foi conhecido como “Mound City”, Sugarloaf Mound liga o presente com o passado. O Sugarloaf é provavelmente um túmulo do período Woodland ou um monte de plataforma Mississippiano, e data de uma época em que a região era o lar de culturas indígenas americanas prósperas e altamente avançadas muito antes da chegada dos povos europeus e africanos.

Quando os franceses começaram a construção do que viria a ser St. Louis em 1764, a futura cidade continha possivelmente centenas de montes. Enquanto muitos eram montes relativamente pequenos, situados nos bluffs com vista para as vias navegáveis, havia também um grande complexo cívico-ceramonial do Mississippi situado a norte do Arco da Porta. O Grupo do Monte Norte de St. Louis incluía mais de 25 montes organizados sistematicamente em torno de praças públicas. Este local substancial estava presumivelmente ligado a dois outros centros próximos do Mississipiano: o pouco conhecido Grupo de Montes do Leste de St. Louis e o seu famoso parente, Cahokia (um Património Mundial da UNESCO).

Até ao final do século XVIII, estas cidades do Mississipiano tinham sido há muito abandonadas. No entanto, os cartógrafos franceses registaram as invulgares estruturas de terra como características proeminentes na paisagem. Os montes também são visíveis em várias representações iniciais da cidade, tais como a litografia de John Caspar Wild, de 1840, da margem norte do rio da cidade. Nesta altura, porém, o primeiro governador do Missouri, entre outros, utilizava os montes como plataformas para as suas casas. Um jardim de cerveja foi colocado numa e o primeiro reservatório da cidade noutra. Em 1875, os montes foram quase completamente destruídos.

O único sobrevivente é o Pão de Açúcar. A sua localização à beira de uma escarpa de bluff a vários quilómetros do Sugarloaf, isolado do centro da cidade, de pressões industriais e de desenvolvimento que varreram os outros montes. Não totalmente incólume, em 1928, uma casa foi erguida no seu topo. A casa no Pão de Açúcar foi ocupada continuamente até 2008, quando a propriedade foi oferecida para venda.

Até ao longo dos anos, etnólogos e historiadores interpretaram e publicaram histórias orais tribais relativas às migrações do Osage e tribos intimamente relacionadas: os Kaw, Omaha, Ponca, e Quapaw. Juntas estas quatro tribos, com o Osage, formam o que é conhecido como subgrupo de língua Dhegiha Siouan.

Na segunda metade do século XIX, o etnólogo James Dorsey recolheu histórias orais de histórias de migração de membros tribais de língua Dhegiha. Dorsey foi informado que, num passado distante, todas as cinco tribos Dhegiha foram outrora uma nação que vivia a leste do rio Mississippi, nas proximidades do rio Ohio. As pessoas migraram juntas, até chegarem ao rio Mississippi, onde ocorreu a primeira segregação. As pessoas que desciam o rio chamavam-se Quapaw, que significa “as pessoas que desciam o rio”. Os que subiam eram conhecidos como os Omaha, ou “os que iam contra o vento ou contra a corrente”. O antigo Omaha, composto pelo Omaha, Osage, Kaw, e Ponca, viajou rio acima até chegar à foz do Missouri e habitou perto da actual St. Louis durante muitos anos. Quanto tempo permaneceram na região como uma tribo variou, com cada tribo actual a aventurar-se para oeste e norte a intervalos regulares. O que se tornaria as tribos Omaha e Ponca partiriam primeiro da área de Cahokia e depois os Kaw partiram deixando apenas o Osage ancestral do grupo Dhegiha Siouan neste núcleo da área de St. Louis do domínio Mississippiano. Aproximadamente a 1350 d.C., o Osage ancestral começou o seu movimento ocidental para as florestas de carvalhos do Missouri. Só quando o Osage ocupou o sudoeste e o centro-sul do Missouri é que começa o registo histórico da tribo. Assim, para o Osage, as histórias de migração indicam que entre os Dhegiha, o Osage habitou a região de St. Louis durante o mais longo período de tempo.

A partir dos anos vinte, o registo arqueológico e a identidade do Osage intrigaram os estudiosos. Ainda em 1993, Susan Vehik e Dale Henning (separadamente) reavaliaram os estudos de origem Dhegiha. Examinaram os dados arqueológicos actuais e examinaram todas as linhas de evidência para determinar as origens Dhegiha. Vehik argumentou que mesmo dadas algumas diferenças entre as histórias de migração das tribos Dhegiha, “todas as histórias orais disponíveis do centro Dhegihan Sioux nos rios Ohio, Mississippi, e Missouri”. De acordo com Vehik, uma origem Dhegiha do Vale do Ohio é responsável pelas amplas semelhanças entre as tribos Dhegiha e também entre as tribos Dhegiha e os Siouan do Vale do Mississippi, Algonkian, e mesmo alguns dos grupos do sudeste. Henning chegou a uma interpretação semelhante. Baseou-se nas próprias lendas migratórias, análises linguísticas, história, e etno-história das tribos, e concluiu que um locus Dhegiha ancestral está muito provavelmente no vale do rio Ohio, com as tribos a migrarem para oeste do rio Mississippi e depois dividindo-se nas suas respectivas tribos.

Na última década e meia, outros antropólogos e arqueólogos propuseram uma filiação Dhegiha aos montes de terra localizados na área de St. Em muitos casos, citaram especificamente o Osage como a tribo com uma forte associação com a cultura do Mississippi de St. Louis/Cahokia. Além das tradições migratórias, as provas examinadas incluíam: o uso de montes, estrutura da casa, organização da aldeia, troféus de guerra, armamento de combate, práticas de subsistência, iconografia (cerâmica, objectos cerimoniais, e arte rupestre), práticas religiosas, cosmologia, e sistemas de estrutura-sociedade com clãs e bandas.

O povo Osage e a sua sociedade governaram uma vasta área do que é hoje Illinois, Missouri, Arkansas, Kansas, e Oklahoma. A actual Reserva da Nação Osage encontra-se no nordeste do Oklahoma, mas foi estabelecido que os antepassados do Osage se encontravam entre os que construíram os montes na área de St. Louis, incluindo o Sugarloaf Mound e o complexo em Cahokia. Numa demonstração de justiça histórica e ironia agridoce, a Nação Osage recuperou o Sugarloaf Mound comprando uma porção significativa da propriedade com a assistência do Gabinete de Preservação Histórica da Nação Osage e do Chefe Principal Jim Gray.

PURCHASE

Em 2008, a casa construída no cume do Sugarloaf Mound em 1928 foi posta à venda pelos proprietários. Quase imediatamente, a comunidade de St. Louis exigiu a preservação do monte. Após tentativas fracassadas de encorajar o estado do Missouri a comprar a propriedade, os arqueólogos contactaram os descendentes dos construtores do monte, o Osage.

Após tentativas fracassadas de encorajar o estado do Missouri a comprar a propriedade, os arqueólogos contactaram os descendentes dos construtores do monte, o Osage.

Apesar de que quaisquer outros novos proprietários pudessem demolir o monte, bem como a antiga casa, a Nação do Osage deu um passo em frente para preservar o local sagrado. O Chefe Principal Jim Gray e o THPO Dr. Andrea A. Hunter lideraram os esforços de educação e apoio comunitário para esta importante oportunidade de preservação. Após 10 meses de planeamento, organização e negociação, a Nação de Osage avançou para voltar a colocar o Sugarloaf Mound nas mãos dos nativos. Em 2009, a Nação de Osage finalizou a compra da propriedade. Com essa compra, o Osage passou a ser proprietário do cume do monte, apenas 1/3 do próprio monte.

VISITS

Desde 2009, a Nação Osage trabalhou no sentido de obter os fundos necessários para avançar com os esforços de preservação a curto e longo prazo do Sugarloaf Mound. O ONHPO instalou câmaras de segurança no monte para dissuadir o vandalismo, comprou vedações para proteger o local, e deslocou o paisagismo ornamental para um paisagismo baseado na preservação e estabilização. Como parte das visitas anuais aos sítios do Património Osage, o ONHPO traz regularmente membros do Osage ao Sugarloaf Mound para experimentar o sítio sagrado e partilhar a história do monte.

PRESERVAÇÃO

No Verão de 2017, o ONHPO contratou uma respeitável empresa de demolição de St. Louis para ajudar na remoção da casa dos anos 20 no cume do Sugarloaf Mound. O pessoal do Gabinete de Preservação Histórica da Nação de Osage monitorizou a desconstrução da casa para assegurar um resultado bem sucedido. Embora algumas das paredes de retenção viradas para o interior tivessem de permanecer para assegurar a estabilidade do monte, a maioria da antiga casa foi eliminada do perfil do monte. A remoção da casa foi um passo importante nos objectivos de preservação e gestão a longo prazo do local, que culminará no futuro estabelecimento de um centro de interpretação Osage-rune-run.

Para o relatório completo sobre o Sugarloaf Mound e os esforços de preservação planeados, consultar “Saving Sugarloaf Mound” pelo Dr. Andrea Hunter e Andrew Weil, em CRM: The Journal of Heritage Stewardship, Volume 7 (1), 2010.

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