Orson Welles

Teatro e rádio na década de 1930

Quando Welles actuava em Romeu e Julieta, conheceu o produtor John Houseman, que o lançou imediatamente como protagonista na peça de versos de Archibald MacLeish Panic, que estreou em 1935 para o Phoenix Theatre Group de Houseman. Em 1936 passaram então a montar produções para o Projecto de Teatro Federal da Administração do Progresso de Obras (WPA’s). O seu primeiro esforço, para a Divisão Negra do Teatro Federal, foi Macbeth, com um elenco totalmente afro-americano e o cenário mudou da Escócia para o Haiti. Começaram em 1937 com The Tragicall History of Doctor Faustus (estrelado por Welles), de Christopher Marlowe. O seu esforço mais (in)famoso foi a peça musical proletária de Marc Blitzstein, The Cradle Will Rock. Os guardas da WPA encerraram o teatro na noite anterior à sua abertura. (O encerramento foi ostensivamente por razões orçamentais; contudo, a natureza política da peça foi considerada demasiado radical). Welles e Houseman alugaram rapidamente outro teatro, e na noite de abertura a peça foi apresentada com os actores a desempenharem os seus papéis a partir dos lugares do público. Nesse mesmo ano formaram o Teatro Mercúrio, que apresentou uma versão moderna de renome de Júlio César de Shakespeare. Em 1938, o Mercury Theatre apresentou a comédia Too Much Johnson de William Gillette. Welles filmou três curtas-metragens mudos para preceder cada acto da peça; contudo, os filmes nunca foram terminados. (Acreditava-se que as filmagens de Too Much Johnson tinham sido destruídas pelo fogo em 1970; no entanto, foram redescobertas, restauradas e estreadas em 2013.)

Ao mesmo tempo, Welles estava a fazer incursões na rádio. A sua carreira radiofónica começou no início de 1934 com um excerto do Panic. Em 1935 começou a aparecer regularmente na série de notícias The March of Time, e os papéis subsequentes na rádio incluíram a parte de Lamont Cranston na série misteriosa The Shadow. Em 1938, os jogadores de Mercúrio empreenderam uma série de dramas radiofónicos adaptados de romances famosos. Atingiram notoriedade nacional com um programa baseado em A Guerra dos Mundos de H.G. Wells; a actuação a 30 de Outubro, utilizando o formato de uma emissão noticiosa simulada narrada por Welles, anunciou um ataque a Nova Jersey por invasores de Marte. (Contudo, os relatos contemporâneos de que o programa causou um pânico a nível nacional foram exagerados.)

Welles, Orson

Orson Welles, 1939.

National Portrait Gallery, Smithsonian Institution, Washington, D.C.; presente de Elsie M. Warnecke

A cobertura nacional que resultou do seu trabalho de teatro e rádio trouxe o nome de Welles antes de Hollywood. Em 1939 assinou um contrato extraordinário com a RKO que lhe garantiu uma autonomia quase total e um corte final em qualquer filme que fizesse. Para o seu primeiro filme, Welles escolheu o Coração das Trevas de Joseph Conrad, que deveria ser filmado inteiramente do ponto de vista do narrador Marlow. No entanto, apesar de meses de preparação, o filme nunca chegou a arrancar. Welles narrou a Família Suíça Robinson (1940) enquanto esperava que outro projecto evoluísse.

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