Os juízes do Supremo Tribunal Ganham Viagens Livres e Mais do Lado

Por Center for Public Integrity/Rachel Baye, Reity O’Brien

2 de Julho de 2015 5:43 PM EDT

Antes das celebrações inspiradoras, debates e pesquisas de dicionário da semana passada, a maioria da U.S. O Supremo Tribunal conseguiu apertar algum globetrotting-no dime de outra pessoa.

Seis dos nove membros do tribunal receberam viagens pagas à Europa em 2014, incluindo a Berlim, Londres e Zurique, conforme relatado nos relatórios anuais de divulgação financeira dos juízes divulgados na quinta-feira. As excursões são apenas algumas das muitas regalias que acompanham ter a palavra final sobre as leis da nação.

Os relatórios – que detalham as reservas de acções, viagens, rendimentos dos cônjuges, presentes e dívidas dos nove juízes do Supremo Tribunal – mostram as muitas formas de os juízes poderem financiar as suas finanças para além do seu salário judicial. Os juízes associados do Supremo Tribunal ganham um salário de 244.400 dólares, enquanto o presidente do Supremo Tribunal ganha 255.500 dólares, de acordo com o Centro Judicial Federal. Os juízes possuem investimentos significativos que ajudaram a transformar a maioria deles em milionários.

Os juízes não têm de revelar os custos das suas viagens reembolsadas, que incluíam uma viagem de três semanas com várias paragens que o Juiz Anthony Kennedy levou a Salzburgo, Áustria, São Francisco e Aspen, Colo., em Julho passado, paga pelo Instituto Aspen e pela Universidade do Pacífico. A Universidade de Nova Iorque também pagou a Sonia Sotomayor e Ruth Bader Ginsburg para viajar para Florença, Itália. O Presidente do Supremo Tribunal John Roberts deu uma aula sobre a história do Supremo Tribunal a estudantes da New England School of Law em Londres.

Todos os juízes receberam pelo menos alguma viagem gratuita, mesmo que não internacional.

Ensinar e dar palestras únicas foi um empreendimento lateral comum aos juízes, sete dos quais relataram rendimentos das universidades. Kennedy foi professor adjunto na McGeorge School of Law da Universidade do Pacífico, Justice Samuel Alito leccionou na Duke University Law School e Justice Elena Kagan foi professora visitante na Harvard Law School.

Justices Antonin Scalia e Stephen Breyer relataram ambos rendimentos de direitos de autor de livros, embora os livros de Scalia pareçam estar a vender muito melhor, ganhando mais de $33.000 em 2014, em comparação com os $7.000 Breyer relatados. No entanto, os livros de Scalia não venderam tão bem como no ano anterior, quando ele relatou quase $77.000 em direitos de autor.

Além dos seus trabalhos paralelos como professores e autores de livros, seis dos nove juízes eram também senhorios. Por exemplo, a propriedade de Scalia em Charlottesville, Va., pagava-lhe pelo menos $5.000 por ano de renda, enquanto a propriedade de Breyer na ilha de Nevis, nas Índias Ocidentais, ganhava menos de $1.000 por ano de renda. O juiz Clarence Thomas relatou ser proprietário de um terço de uma propriedade arrendada na Geórgia, mas disse não ter recebido qualquer renda em 2014.

Os relatórios revelam que a maioria dos juízes não possui acções individuais, reduzindo a probabilidade de um conflito de interesses exigir que a justiça se retire da decisão sobre um caso.

Apenas Alito, Roberts e Breyer possuem acções individuais, e todos os três se retiraram de casos envolvendo empresas em que foram investidos. Roberts afastou-se em pelo menos dois casos envolvendo a Time Warner Inc., nos quais possuía pelo menos 350.000 dólares de acções. Breyer saiu de um processo de patentes por causa de pelo menos $50.000 em acções da Cisco Systems Inc..

Alito vendeu as suas acções da Coca-Cola Co. a 16 de Abril de 2014, imediatamente antes de o tribunal ouvir argumentos orais num processo contra a Coca-Cola a 21 de Abril, permitindo-lhe voltar a entrar no resto do tribunal para o processo depois de se recusar do processo inicial.

As revelações foram divulgadas na quinta-feira, no dia anterior ao feriado de 4 de Julho e após a entrega dos pareceres finais do termo. Tipicamente, o tribunal disponibilizou-as em meados de Junho. As divulgações parecem ter sido adiadas pelo processo de Alito, que foi alterado em 30 de Junho, um mês e meio após o prazo de 15 de Maio.

Embora Roberts tenha saudado a “tecnologia moderna” por tornar os interesses financeiros dos funcionários públicos mais transparentes, o sistema judicial federal continua a ser old-school no seu sistema de divulgação. Para verificar os interesses financeiros dos mais de 3.200 juízes federais, os membros do público devem solicitar os documentos por correio de caracol aos administradores do tribunal em Washington, D.C., pagar os custos de reprodução, e depois recolhê-los pessoalmente ou mandá-los despachar. Em comparação, o Congresso disponibiliza os relatórios dos seus membros numa base de dados pesquisável.

Clique aqui para ver as revelações completas dos juízes do Supremo Tribunal.

Esta história é do The Center for Public Integrity, uma organização de meios de comunicação social de investigação sem fins lucrativos e apartidária em Washington, D.C. Leia mais das suas investigações sobre a responsabilização no governo ou siga-a no Twitter.

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