Outliers by Malcolm Gladwell Summary

Outliers é um livro sobre indivíduos que fazem coisas que vão para além do reino do comum. Desde programadores a magnatas de negócios, génios a estrelas do rock, Malcolm Gladwell descobre os segredos que separam o melhor do resto. Contudo, ele argumenta também que a forma como abordamos o conceito de sucesso é profundamente errada.

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O que é Outliers About?

Atribuímos frequentemente o sucesso a atributos pessoais, acreditando que indivíduos bem sucedidos subiram do nada à grandeza. No entanto, Gladwell acredita que esta é uma visão demasiado romantizada do sucesso. Argumenta que a maioria dos indivíduos de sucesso beneficiou de vantagens ocultas e legados culturais que os encorajam a aprender, trabalhar, e compreender o mundo de uma forma que outros não podem. Ao perceber de onde vêm as pessoas de sucesso, podemos começar a compreender a lógica do sucesso.

A Regra das 10.000-Horas

p>p>Os psicólogos passaram décadas a tentar descobrir se existe talento inato. Contudo, quanto mais investigam esta questão, mais percebem que a preparação desempenha um grande papel na formação do talento.

Esta descoberta foi agravada pelo psicólogo K. Anders Ericsson que realizou um estudo na Academia de Música de Berlim. Aqui, ele agrupou os violinistas da escola em três níveis de acordo com a sua capacidade e perguntou a cada aluno quantas horas de violino tinham praticado ao longo das suas vidas. Os do escalão superior tinham praticado um total de 10.000 horas, os do meio tinham praticado 8.000 horas, e os do escalão inferior, 4.000. Ericsson repetiu então o estudo com os pianistas da academia e chegou ao mesmo resultado.

Aqui, pode-se argumentar que o que conta é o quanto um indivíduo pratica, não o talento inato que tem. Para apoiar ainda mais esta descoberta, Gladwell usa o exemplo dos Beatles, que, no início da sua carreira, conseguiram um conjunto regular de concertos numa série de clubes de strip em Hamburgo, Alemanha. Tiveram de tocar longos sets, muitas vezes a toda a hora, para tentar atrair os que passavam. Após um ano e meio, tinham tocado um total de 270 noites. Pela sua grande oportunidade em 1964, tinham tocado ao vivo mais de 1.200 vezes, significativamente mais do que a maioria das bandas tocam em toda a sua carreira, preparando-se assim para o sucesso.

The Trouble With Geniuses, Part 1

Having argumentou que a realização é mais uma questão de oportunidade do que de talento, Gladwell foca em seguida o tema dos génios. Embora ter um QI elevado indique geralmente que é mais provável que se vá para o ensino superior e se ganhe mais dinheiro, é apenas vantajoso a um certo ponto. Uma vez que exceda uma pontuação de 120, não desfrutará de vantagens mais mensuráveis no mundo real do que aqueles com uma pontuação de 180. Em resumo, a inteligência tem um limiar.

Consequentemente, uma vez ultrapassado o limiar da inteligência, outros factores para além da inteligência começam a ser mais importantes para o seu sucesso. Por exemplo, quando um jogador de basquetebol é suficientemente alto para se juntar à equipa, começa a concentrar-se na agilidade, nas capacidades de manipulação da bola, e no sentido da quadra.

Além do QI, Gladwell usa o exemplo de testes de divergência para destacar outras áreas em que um indivíduo pode ser “inteligente”. Os testes de divergência examinam a sua capacidade criativa e imaginativa. Apresentam-lhe frequentemente dois objectos diferentes, tais como um tijolo e um cobertor, e pedem-lhe que pense no maior número possível de utilizações para eles. Quanto mais exemplos puder apresentar, mais imaginativo será. Assim, conclui Gladwell, há mais para ser bem sucedido do que a sua pontuação de QI.

O Problema com os Géneros, Parte 2

Além de ser intelectualmente e imaginativamente inteligente, para ser bem sucedido, também ajuda a ter “inteligência prática”. Este tipo de inteligência permite ler correctamente uma situação e obter o que se quer. Enquanto o QI é mais ou menos inato, é preciso aprender a ser praticamente inteligente, e a maioria das pessoas aprende isto com as suas famílias.

As Três Lições de Joe Flom

Joe Flom é o último sócio vivo de uma firma de advogados chamada Skadden, Arps, Slate, Meagher, e Flom. Flom cresceu pobre durante a Grande Depressão, mas conseguiu obter uma bolsa de estudo para a elite do liceu público de Townsend Harris e continuou a estudar na Faculdade de Direito de Harvard. Uma vez formado, conseguiu um emprego na Skadden and Arps, uma firma de advogados outrora em dificuldades que acabou por ter quase 2.000 advogados e ganhou mais de mil milhões de dólares por ano.

No entanto, Gladwell não acredita na história de sucesso dos trapos a ricos que Flom parece encarnar. Em vez disso, identifica três oportunidades e vantagens ocultas que levaram ao seu sucesso.

Lesson No. 1: The Importance of Being Jewish

Flom é judeu, por isso, uma vez formado, teve dificuldade em conseguir um emprego em qualquer uma das mais respeitáveis firmas de advogados, devido à prevalência do antisemitismo durante este tempo. Consequentemente, teve de aceitar um emprego em Skadden e Arps, uma firma de advocacia em dificuldades, aceitando os casos que as firmas mais estabelecidas não queriam. Isto significou muitos litígios, aquisições de empresas, e casos de luta por procuração em que Flom acabou por se especializar e que os escritórios de advocacia estabelecidos lhe subcontrataram para evitar fazer eles próprios.

No entanto, durante os anos 70, houve um boom de aquisições hostis, uma área em que a Flom e Skadden e a Arps eram agora altamente especializadas, que os seus maiores concorrentes se tinham recusado a assumir. Isto deixou-os com uma vantagem considerável. Portanto, tratava-se menos de Flom triunfar sobre a adversidade, mas mais sobre o que começou como adversidade transformando-se numa oportunidade.

Lesson No. 2: Demographic Luck

Genes e educação não são suficientes para garantir o triunfo. O timing é tudo. Para ter sucesso, tem de nascer num tempo e num lugar em que lhe é apresentado um conjunto particular de oportunidades que o preparam para a grandeza.

Toma, por exemplo, os acontecimentos da viragem do século XX. Os nascidos na América por volta de 1915 teriam concluído a faculdade quando o pior da Depressão tivesse terminado e teriam sido convocados para a Segunda Guerra Mundial numa idade mais jovem, em que não tinham demasiadas responsabilidades pessoais. No entanto, os nascidos antes de 1911 teriam terminado o curso no auge da Depressão e teriam sido recrutados enquanto cultivavam as suas carreiras e a sua vida familiar, causando uma perturbação significativa.

Devido ao timing e à localização do seu nascimento, os nascidos antes de 1911 foram criados com muito mais obstáculos intransponíveis ao sucesso do que os nascidos depois de 1915, e consequentemente tiveram muito mais dificuldade em ter sucesso.

Lesson No. 3: The Garment Industry and Meaningful Work

Imigrantes judeus, como Flom, destacaram-se de outros imigrantes que vieram para os EUA no século XIX e início do século XX. Porque os judeus estavam proibidos de possuir terras na Europa, muitos tinham anteriormente vivido em cidades e vilas europeias e tinham assumido profissões e ofícios urbanos. Setenta por cento dos judeus da Europa de Leste que imigraram pela Ilha Ellis 30 anos antes da Primeira Guerra Mundial vieram com uma habilidade profissional. Isto colocou-os em vantagem para os seus homólogos irlandeses e italianos que tinham sido anteriormente camponeses e rendeiros.

Consequentemente, há muitas histórias de sucesso de empresários judeus do comércio de tecidos durante este período, que passaram de aparentemente nada a possuir um negócio lucrativo. Além disso, o trabalho foi satisfatório, pois envolveu autonomia, complexidade, e uma ligação entre esforço e recompensa. O trabalho que adere a estes critérios é considerado significativo.

Por isso, os filhos destes bem sucedidos imigrantes judeus aprenderam que se trabalharmos o suficiente, nos afirmarmos, e usarmos a nossa mente, podemos moldar o nosso mundo à nossa medida. O que fazia o pai de Joe Flom para ganhar a vida? Ele cosia ombreiras para vestidos de mulher. Isto criou Flom com a capacidade de adaptar o seu mundo às suas necessidades e de aprender o valor do trabalho árduo, o que acabou por conduzir ao seu sucesso.

Harlan, Kentucky

Harlan, Kentucky, foi fundado em 1819 por oito famílias de imigrantes da Escócia e Irlanda. No entanto, nem tudo foi pacífico, pois duas das famílias fundadoras da cidade – os Howards e os Turner – não se davam bem. No entanto, este era um padrão que se repetia em pequenas cidades, para cima e para baixo dos Apalaches. A razão para este padrão de violência? Uma cultura de honra.

Tal cultura surge quando a reputação de um indivíduo é central para o seu sustento e sentido de auto-estima. Trabalhar como um pastor encaixaria numa tal descrição. Os imigrantes escoceses-irlandeses que habitavam os Appalachia tinham uma cultura de honra particularmente forte, pois tinham sido pastores que tinham esculpido um meio de subsistência em terras rochosas e inóspitas. Consequentemente, lidaram com o conflito formando laços familiares estreitos e colocando a lealdade aos seus parentes acima de tudo.

Isto explica em parte porque é que as taxas de homicídio são mais elevadas no sul dos EUA do que em qualquer outro lugar, mas os crimes mais suaves, como os assaltos, são mais baixos. Os legados culturais persistem, geração após geração. A sua história cultural influencia grandemente o seu comportamento actual, que é um factor chave nas suas hipóteses de sucesso.

A Teoria Étnica dos Desacidentes Aviónicos

Entre 1988 e 1998, a American Airlines relatou apenas um acidente de avião em cada 4 milhões de voos. Em comparação, durante este mesmo período de tempo, a Korean Air perdeu quase cinco aviões por milhão de voos. Gladwell argumenta que a razão dos acidentes da Korean Air foi o legado cultural da Coreia.

p>Embora cada indivíduo tenha a sua própria personalidade única, a comunidade em que cresce pode ter uma grande influência na forma como se comporta. O psicólogo holandês Geert Hofstede ficou fascinado com as variações de comportamento cultural entre países. Tentando compreender quais as culturas que valorizavam e respeitavam a autoridade e quais as que não o faziam, ele criou o Índice de Distância do Pó (PDI, para abreviar).

Isto era de particular interesse para a indústria aeronáutica porque uma grande quantidade de acidentes aéreos ocorre quando o co-piloto é demasiado tímido para apontar falhas ao piloto que é seu superior. Ao mesmo tempo, encorajar os co-pilotos que vêm de países com elevado PDI (por exemplo, a Coreia) a afirmarem-se, provou ser muito mais difícil do que encorajar os de países com menor PDI (por exemplo, os EUA), mas provou ser essencial.

Em 2000, David Greenberg da Delta Air Lines foi trazido para transformar o Ar Coreano em flocos. A primeira coisa que ele fez para combater a timidez do co-piloto em relação ao seu superior foi fazer do inglês a língua padronizada no cockpit. Isto proporcionou aos pilotos uma nova forma de identidade na qual as elevadas normas PDI coreanas podiam ser contornadas, permitindo aos co-pilotos tornarem-se mais assertivos. Capaz de ultrapassar as normas da sua cultura de deferência, a Korean Air não tem tido um acidente desde 1999. Consequentemente, a consciência deve ser levada aos legados culturais à medida que ditam o comportamento e, assim, as hipóteses de sucesso.

Rice Paddies and Math Tests

Quando se pede aos falantes de inglês que olhem para uma lista de sete dígitos individuais e depois olhem para o lado e os memorizem durante 20 segundos, a sua recordação é cerca de 50 por cento exacta. Contudo, a memorização dos falantes de chinês é 100 por cento exacta. A razão? Memorizamos facilmente o que pode ser dito ou lido num espaço de tempo de dois segundos. Quando os falantes de chinês vêem uma lista de sete dígitos, a sua língua permite-lhes encaixar todos os dígitos num intervalo de dois segundos, ao contrário dos falantes de inglês.

Outros, o sistema de números de língua inglesa é altamente irregular. Por exemplo, números acima de 20 colocam a “década” em primeiro lugar e o número da unidade em segundo, por exemplo, 21, mas para números abaixo de 20, é o contrário, por exemplo, 14. Este não é o caso na China, Japão e Coreia. O seu sistema de números é mais lógico. Por exemplo, 11 é dez-um, e 24 é duas-tens-quatro.

Consequentemente, as crianças asiáticas aprendem a contar muito mais depressa do que as crianças americanas. Isto também significa que podem realizar tarefas matemáticas mais complexas numa idade mais jovem. Gladwell argumenta que, porque as crianças asiáticas têm a vantagem de um sistema lógico de números, é mais provável que apreciem a matemática do que as suas homólogas americanas. Consequentemente, é mais provável que se esforcem por aprender matemática, pelo que o estereótipo de os asiáticos serem bons em matemática vem da lógica da sua língua, não de uma capacidade inata natural.

KIPP e Taking Cultural Legacies Seriously

A Academia KIPP encontra-se num dos bairros mais pobres da cidade de Nova Iorque. Tem turmas grandes, sem requisitos de entrada, e os alunos são escolhidos por sorteio. Cerca de metade dos estudantes são afro-americanos, e a outra metade é hispânica. Setenta e cinco por cento deles são de famílias monoparentais, e 90 por cento qualificam-se para “almoço gratuito ou reduzido”. No entanto, é uma das escolas públicas mais desejáveis da cidade.

No entanto, Gladwell argumenta que o sucesso do KIPP não se deve ao currículo, professores, ou recursos. É devido ao facto de o KIPP levar os legados culturais a sério. Na América, é tradicional as escolas terem umas longas férias de Verão, mas isto afecta inadvertidamente o desenvolvimento da aprendizagem de crianças mais desfavorecidas. O sociólogo Karl Alexander pediu aos estudantes de Baltimore da primeira à quarta classe, de meios e altos níveis socioeconómicos, que fizessem um teste de aptidões de matemática e de leitura antes e depois das férias de Verão.

Ele descobriu que enquanto os estudantes mais ricos melhoraram significativamente as suas notas nos testes, os miúdos mais pobres regrediram, iniciando assim o seu ano em desvantagem. Isto porque os estudantes mais ricos estão mais expostos a estímulos de aprendizagem durante as férias de Verão, enquanto as crianças mais pobres não o estão, o que os coloca em desvantagem. Consequentemente, não é o sistema de ensino que está a falhar aos miúdos mais pobres, é que não há suficiente para eles.

KIPP utilizou este conhecimento para reestruturar o seu funcionamento. O dia escolar médio dura das 7:25 da manhã até às 17 horas da tarde. Depois, há clubes de trabalhos de casa e actividades extracurriculares. Os estudantes chegam durante meio dia no sábado e trabalham mais três semanas de escola em Julho. Como resultado, 90 por cento dos estudantes do KIPP recebem bolsas de estudo para escolas secundárias privadas ou paroquiais, e 80 por cento destes vão para a universidade.

Muito bem, argumenta Gladwell, o sucesso não é simplesmente o resultado de inteligência ou de esforços isolados.

Outliers são aqueles a quem foi apresentada uma oportunidade e que tiveram a força da mente para a aproveitar. Para os Beatles, foram os seus concertos em Hamburgo; para Joe Flom, estava a nascer no momento certo, para os pais certos, com a etnia certa. Do mesmo modo, para a Korean Air, estava a ser oferecida a oportunidade de negar os constrangimentos de um legado cultural. Assim, para construir um mundo melhor, deveríamos substituir estas vantagens arbitrárias que determinam o sucesso de alguns por uma sociedade que oferece oportunidades para todos.

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