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Fri, 07.24.1914

Kenneth B. Clark, Educador e Psicólogo nascido

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Esta data marca o aniversário de Kenneth Clark em 1914. Ele era psicólogo, educador e activista social negro. A sua pesquisa, em particular o seu “estudo com bonecos”, foi crucial para a dessegregação das escolas públicas.

Kenneth Bancroft Clark cresceu com a sua mãe no Harlem, onde os seus heróis de infância incluíam o poeta Countee Cullen, que ensinou na sua escola secundária, e o coleccionador de livros Arthur Schomburg, que serviu como curador na 135th Street Branch da Biblioteca Pública de Nova Iorque. Depois de frequentar escolas primárias e secundárias integradas, Clark formou-se na George Washington High School de Nova Iorque em 1931. Clark era conhecido como licenciado na Universidade de Howard, onde liderou manifestações contra a segregação em Washington, D.C. Enquanto esteve em Howard, conheceu Mamie Phipps, que se tornou sua esposa e colaboradora intelectual mais próxima. Os Clarks foram então para a Universidade de Columbia para estudar psicologia, e, em 1940, Kenneth Clark tornou-se o destinatário do primeiro doutoramento em psicologia negra da Columbia, Ph.D. Clark juntou-se à faculdade do City College no início da década de 1950. Serviu frequentemente como testemunha especializada da NAACP nas suas lutas legais contra a segregação.

p>A sua maior fama, contudo, veio devido à sua pesquisa sobre a auto-imagem das crianças Negras. Clark estudou as respostas de mais de 200 crianças Negras a quem foi dada uma escolha de bonecas brancas ou castanhas. A partir das suas descobertas de que as crianças mostraram uma preferência pelas bonecas brancas a partir dos três anos de idade, Clark concluiu que a segregação era psicologicamente prejudicial. Esta conclusão desempenhou um papel fulcral no processo Brown v. Conselho de Educação, o Supremo Tribunal que proibiu a educação segregada.

Ele estava na vanguarda da articulação dos racismos sociais interseccionalidade com auto-estima através da psicologia. Embora Clark tenha lutado pela integração racial, o seu livro “Dark Ghetto: Dilemas do Poder Social” (1965) foi popular entre os nacionalistas negros porque comparava a situação dos cidadãos negros com a dos colonizados. Os outros escritos de Clark incluem “Prejudice and Your Child” (1953), “Crisis in Urban Education” (1971), e “The Negro American” (1966), que ele co-editou com Talcott Parsons. As suas entrevistas televisivas com James Baldwin, Malcolm X, e Martin Luther King, Jr., foram publicadas num livro intitulado “The Negro Protest” em 1963.

Além das suas actividades como académico, Clark esteve envolvido numa variedade de programas de desenvolvimento comunitário e serviu como conselheiro para decisores políticos locais e nacionais. Em 1946, ele e a sua esposa fundaram o North Side Child Development Center em Harlem para servir as necessidades de crianças emocionalmente perturbadas. Em 1962, Clark desempenhou também um papel fundamental na fundação do Harlem Youth Opportunities Unlimited, um programa que influenciou o programa Guerra à Pobreza do Presidente Lyndon Johnson.

Como único membro negro do Conselho de Regentes de Nova Iorque, continuou a sua luta contra a educação segregada. O trabalho de Clark em prol dos direitos civis valeu-lhe a Medalha Spingarn da NAACP em 1961. Pela sua contribuição para a psicologia, Clark foi eleito presidente da Associação Psicológica Americana, recebendo o seu Prémio Medalha de Ouro.

Clark construiu uma empresa de consultoria que se concentrava nas suas políticas raciais. O Dr. Kenneth B. Clark faleceu a 1 de Maio de 2005.

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