Porque é que esta mulher pensa que é feia?

Direitos de autor da imagem Alanah
Legenda da imagem Alanah levou ocasionalmente 200 selfies por dia, e apagou todas

Alanah pensa que ela é feia, o que não poderia estar mais longe da verdade. Ela sofre de Desordem Dismórfica Corporal (BDD), uma condição que faz com que as pessoas fiquem obcecadas com a percepção de defeitos na sua aparência. Pensa-se que uma em cada 50 pessoas sofre de DDC, mas muitos de nós – e mesmo alguns médicos – desconhecemos a sua existência.

“Pensei que era cruel para outras pessoas ter de ver o meu rosto, que é realmente nojento”, diz Alanah, de 20 anos.

“Vejo marcas por todo o meu rosto, que a minha mãe me disse que não vê. Vejo que a minha pele está apenas acidentada e manchada. Vejo que o meu nariz é demasiado grande e torto, e que se destaca demasiado. Os meus olhos são demasiado pequenos”

Alanah é uma bela jovem mulher, mas quando se olha ao espelho, não vê o que os outros vêem.

Sofre de Desordem Dismórfica Corporal (BDD), e quando o seu estado estava no pior, ela verificava repetidamente a sua aparência no espelho, tendo dores para disfarçar quaisquer falhas que pensava ter visto. A sua rotina de maquilhagem podia demorar até quatro horas, e mesmo depois disso sentia-se muitas vezes demasiado ansiosa para sair de casa.

“A minha rotina na altura era quatro ou cinco camadas de fundação e correctivo. A maquilhagem dos olhos tinha sempre de ser feita também, maquilhagem muito pesada para os olhos, e seria apenas constante”, diz Alanah. “Assim, cada pequena imperfeição teria de continuar a retocar e a fazer a mesma coisa uma e outra vez”

Ela também apanhava a pele – apanhando em qualquer mancha até a pele estar partida e crua.

Direitos de autor da imagem Alanah

p>Como uma menina de cabelos encaracolados, ela estava feliz por ser fotografada e aparecer no álbum de fotografias de família, mas aos 14 anos de idade, as coisas começaram a mudar, por razões que ela nunca compreendeu bem.

“Na altura não reparei, mas olhando para trás agora sei que são sintomas de BDD. Por exemplo, eu estaria na escola e estaria muito consciente do que me rodeia. Estaria a olhar à minha volta para ver quem estava a olhar para mim, para ver quem estava a rir, para ver quem estava a falar”, diz ela.

“Havia grandes janelas na minha escola. Eu estaria a olhar para as janelas para verificar a minha aparência. Ia muito mais vezes à casa de banho, para verificar o espelho”.

Aos 15 anos de idade, ela deixou de ir à escola. A sua mãe, Scarlett, conduzia-a, mas Alanah – apesar da sua ânsia de estudar – não saía do carro. Conduziriam até casa e depois voltariam para o carro para tentar outra vez, mas mais uma vez Alanah não conseguiria sair do carro. O exercício poderia ser repetido até oito vezes por dia, diz Scarlett.

Isto levou a Alanah a ficar muito isolada, e foi devastador para a sua mãe observar a mudança no seu carácter.

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No Body’s Perfect com Rankin e Alison Lapper será transmitido na quinta-feira 17 de Novembro às 00h00:00 GMT na BBC Four. Também o pode ver agora no iPlayer da BBC (apenas no Reino Unido).

“Durante os primeiros dois ou três anos não sabíamos o que era”, diz Scarlett.

“Por ser uma grande realizadora, muito confiante, ela apenas implodiu realmente, não conseguia sair. Tive de lhe dar banho, tive de lhe ir buscar bebidas. Ela ficou o dia todo na cama.

“É de partir o coração porque sei que todas as mães pensam que os seus filhos são lindos, mas não há literalmente nada de errado com Alanah e penso que todos o podem ver”, diz Scarlett.

“É tão frustrante, e na verdade agora sei que não devo lutar se ela disser que é feia, só não tenho de continuar a falar nisso. É o que ela vê e é isso, e eu tenho de deixar e tentar concentrar-me noutras coisas.

“O pior é que, como mãe, estás destinada a proteger os teus filhos e a ajudá-los e eu apenas me senti totalmente impotente por não poder fazer nada por ela.”

Image copyright Alanah

p>Scarlett diz que a sua filha ficaria perturbada se alguma vez expusesse uma fotografia sua na sala de estar, por isso, quando os amigos que ela não via há muito tempo perguntavam como eram os seus filhos agora, ela não tinha imagens da sua filha para lhes mostrar.

Demorou muito tempo para Alanah e a sua mãe obterem um diagnóstico de BDD. Alanah foi mal diagnosticada muitas vezes como tendo angústia adolescente ou ansiedade social até que finalmente a sua condição foi correctamente identificada na Clínica Maudsley, no sul de Londres. A sua recuperação começou durante uma estadia de cinco meses no North London Priory e ela tem agora sessões regulares de terapia cognitiva comportamental.

Apesar de não querer que ninguém a fotografasse desde a sua adolescência, Alanah decidiu corajosamente enfrentar a sua condição para uma nova série, No Body’s Perfect, na BBC Four. Ela concordou com uma sessão fotográfica com o fotógrafo de retratos e moda, Rankin, a fim de aumentar a consciência de BDD, e de ajudar os outros a reconhecerem sintomas semelhantes em si mesmos.

Diz que é difícil obter um diagnóstico de BDD porque há tão pouca consciência da doença – mas também porque os doentes têm tanta vergonha da sua aparência que não falam abertamente.

“Por isso a minha principal preocupação com a aparência é o meu nariz, mas foram precisos três anos de terapia para sequer dizer à minha família ou ao meu terapeuta que era isso que era. Não o quis apontar”, diz ela.

A sessão fotográfica nunca seria fácil para Alanah, pois ela rejeita habitualmente todas as fotografias de si própria. Em alguns dias ela costumava tirar mais de 200 selfies de si própria e depois apagá-las todas.

Não é invulgar que alguém com BDD avalie a sua aparência tirando fotografias de si própria, diz Rob Willson, um terapeuta cognitivo comportamental e presidente da Body Dysmorphic Disorder Foundation. Mas ter uma fotografia tirada por outra pessoa pode ser bastante ameaçador porque está fora do controlo da pessoa.

Image caption ‘In my head I look monstrous’ Alanah diz a Rankin

De acordo com Willson, BDD começa frequentemente na adolescência e pode por vezes ser uma resposta ao bullying e à provocação. Também pode estar relacionado com algo que faz uma pessoa sentir-se diferente. Assim, por exemplo, desenvolver acne poderia fazer alguém sentir que se destaca e desencadeá-la.

“Todos acabamos por nos preocupar muito mais com a nossa aparência na adolescência, mas especificamente a BDD separa-se das preocupações diárias que a pessoa teria de se preocupar com a sua aparência durante pelo menos uma hora por dia”, diz ele.

“Tem de causar níveis significativos de angústia – tais como altos níveis de ansiedade, altos níveis de vergonha ou depressão – e também tem de ser suficientemente mau para interferir com o funcionamento da pessoa”

Os meios de comunicação social tornaram a desordem de Alanah muito pior porque ela estaria constantemente a comparar-se com outras pessoas da sua idade. Mas Willson diz que, embora a cultura actual, obcecada pela imagem, tenha mudado o nosso comportamento e nós agora actuamos como mini-celebridades, tomando selfies em vez de olhar para um espelho de bolso, não podemos atribuir a culpa aos meios de comunicação social.

“Há tantos outros factores – factores genéticos, factores sociais, experiências de vida precoce, variáveis de personalidade – que sobem para criar um problema tão grave como o BDD”, diz Willson.

A natureza do distúrbio significa que uma pessoa pensa que tem um problema físico em vez de um problema psicológico e por isso pode gastar muito dinheiro em maquilhagem ou cirurgia estética. Mas sem um tratamento adequado, pode ter consequências muito mais devastadoras, diz ele.

“É um dos problemas de maior risco de todas as perturbações psiquiátricas”, diz Willson. “Com um dos mais altos riscos de suicídio, incapacidade funcional e angústia”, diz Willson. “No dia da sessão fotográfica com Rankin, a mãe de Alanah disse que tinha dúvidas se a sua filha iria continuar com ele.

“Eu sabia que ela ia dizer a Rankin que não gostava de fotografias”, diz Scarlett, “mas não eram as fotografias, era ela própria nas fotografias de que não gostava.”

P>Embora tenha sido uma luta, Alanah ficou cara a cara com a sua desordem, ao permitir que alguém que não ela fizesse a sua maquilhagem e cabelo pela primeira vez e ao permitir que Rankin a fotografasse.

Image copyright BBC/Reef TV/Rankin
Image caption A fotografia de Alanah tirada por Rankin está agora pendurada na sua casa de família

“No final, senti-me um pouco mais confortável e estou realmente contente por o ter feito. Agora, olhando para trás, provavelmente adoraria fazê-lo novamente, mas desta vez um pouco mais confiante e menos ansiosa”, diz ela.

Completamente, a imagem está agora pendurada na casa da família de Alanah.

“Penso que é muito bonito”, diz a sua mãe Scarlett, “Penso que também capturou um pouco a sua vulnerabilidade”.

A recuperação de Alanah está a correr bem, ela está agora na universidade a estudar psicologia e espera continuar a pesquisar BDD para um doutoramento. Ela também pretende tornar-se uma terapeuta cognitiva comportamental ajudando outros com a doença.

E o que pensa da fotografia que Rankin tirou dela?

In No Body’s Perfect, em filmagens filmadas logo após a sessão fotográfica, ela diz: “Os meus olhos estão cruzados, as minhas mãos e os meus braços parecem realmente grandes e volumosos. O meu nariz parece torto, o meu rosto está fora de proporção. Não sei necessariamente se ainda me consigo ver muito positivamente”

Poucos meses depois, ela está mais optimista.

No Body’s Perfect com Rankin e Alison Lapper será transmitido na quinta-feira 17 de Novembro às 00:00 GMT na BBC Four. Pode também vê-lo agora no iPlayer da BBC (apenas no Reino Unido).

Para mais informações e apoio:

Body Dysmorphic Disorder Foundation

Mind

Help for BDD

OCD UK

OCD Action

A segunda Conferência Internacional sobre Desordem Dismórfica Corporal terá lugar em Londres no dia 26 de Novembro.

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