Q: Como se resolve um problema como o dos sem-abrigo? R: Fale com a Finlândia

Governos por toda a Europa estão a lutar para resolver o problema dos sem-abrigo… excepto um.

Os peritos dizem que a Finlândia quase resolveu o problema dos sem-abrigo nas suas ruas.

Tinha mais de 18.000 pessoas consideradas sem-abrigo em 1987, de acordo com as estatísticas do Centro de Financiamento e Desenvolvimento Habitacional da Finlândia.

Até 2016 esse número tinha caído para 7.000, a maioria dos quais vivia temporariamente com amigos ou familiares, em vez de dormir nas ruas.

Euronews analisa a forma como o país nórdico o fez.

Prover habitação

Soa a uma solução óbvia para o problema dos sem-abrigo. Há, contudo, nuances na política da Finlândia.

Em muitos países, os sem-abrigo geralmente não recebem alojamento até que tenham resolvido ou sido tratados pelos problemas que os levaram para as ruas em primeiro lugar, quer sejam problemas financeiros, de saúde ou de dependência.

Mas a Finlândia tem uma iniciativa de “habitação em primeiro lugar”, que vê os sem-abrigo receberem alojamento permanente, independentemente do seu progresso.

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“Quando se tem abrigos pode-se ter abrigo da tempestade mas é preciso um lar para levar uma vida decente”, disse Juha Kaakinen, chefe executivo da Fundação Y, à Euronews.

“É preciso ter habitação, é o seu direito humano básico e depois pode começar a resolver os problemas com a ajuda de profissionais, se necessário.”

Deixar de lado os abrigos para sem-abrigo

A Finlândia aumentou maciçamente o seu parque habitacional – alguns deles apoiados – para ajudar a tirar pessoas das ruas.

Casou com uma enorme redução do número de abrigos temporários para sem-abrigo.

Em 2008, Helsínquia tinha 558 albergues e abrigos. Em 2016, havia apenas 52. Durante o mesmo período, o número de unidades habitacionais apoiadas e de apartamentos de aluguer independentes na capital da Finlândia tinha saltado de 2.585 para 3.742,

“Shelter tornou-se bastante caro”, disse Freek Spinnewijn, director da Federação Europeia de Organizações Nacionais de Trabalho com os Sem-Abrigo (FEANTSA). “As pessoas tendem a pensar que o abrigo tem falta de pessoal e, portanto, é barato.

“Mas se estiver num abrigo, é mais provável que esteja em contacto com os serviços prisionais, a polícia e a justiça.

“Se estiverem num abrigo, acumulam problemas de saúde e depois esperam até que seja insuportável e acabam em hospitais de emergência ou cuidados psiquiátricos de emergência, o que é muito caro.

“Estes serviços podem não querer dar alta às pessoas porque sabem que as estão a dar alta nas ruas. Assim, prolongam, artificialmente, a sua estadia em serviços muito caros.

“Por isso, se se considerar todos os custos em conjunto – certamente em países com sistemas de abrigo de alta qualidade – o fornecimento de alojamento com apoio através da primeira abordagem de alojamento é o mesmo custo, se não mais barato.”

Ask se o alojamento de dorminhocos é mais caro

“É difícil fazer uma análise custo-benefício mas se falar com as pessoas na Finlândia, elas dir-lhe-ão com o tempo que não é certamente mais caro”, disse Spinnewijn à Euronews. “Mas é necessário investimento adicional para fazer a transição dos abrigos para a habitação”

“Eu diria que alguns resultados mostram que quando um sem-abrigo consegue uma habitação adequada com apoio, a poupança de custos para a sociedade é de 15.000 euros por pessoa por ano”, acrescentou Kaakinen, cuja fundação tem trabalhado com as cidades finlandesas para resolver o problema dos sem-abrigo.

“Toda a gente que faz um pouco de investigação sabe que isso pode ser feito. Não é uma questão de dinheiro porque poupa dinheiro para a sociedade. Não é demasiado caro. Por isso é-me difícil compreender”

Obter apoio a longo prazo do governo

Kaakinen disse que obter apoio generalizado para fazer algo sobre os sem-abrigo era uma razão chave para o sucesso da Finlândia.

“Tem havido um amplo consenso político”, disse ele. “Não queremos deixar nenhum fora da sociedade.

“A Finlândia é um país pequeno, por isso precisamos que todos se envolvam na sociedade”

O país começou a encarar seriamente o sono pesado em 2008 e mesmo as mudanças de governo não os desviaram do rumo.

“O principal para mim é a falta de parcerias”, acrescentou Kaakinen. “Na Finlândia, tem sido um esforço nacional: ministérios estatais, grandes cidades e ONG têm trabalhado todos juntos para reduzir o número de sem-abrigo.

“Isto é algo que parece faltar em muitos outros países.

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