Quanta cafeína é demasiada?

Paula Wolfson, wtop.com

WASHINGTON – Com marshmallows com cafeína, mistura de panquecas e pastilhas elásticas no mercado, as empresas estão a ser criativas no catering dos desejos dos americanos em relação à cafeína.

Um dos mais recentes artigos com aumento de energia para chegar às prateleiras das mercearias é Mountain Dew Kickstart, uma bebida de pequeno-almoço da PepsiCo Inc. A bebida – uma lata de 16 onças com mais cafeína do que um refrigerante típico, mas menos do que um grande café Starbucks – está a ser comercializada como uma forma de obter um impulso no início do dia.

Nos EUA, 80% dos adultos consomem cafeína todos os dias, de acordo com a Food and Drug Administration. Mas os especialistas em saúde dizem que não há mal nenhum em beber uma ou duas chávenas de café.

“A cafeína em si não é prejudicial em doses mais baixas”, Scott Shapiro, professor assistente de medicina na George Washington University School of Medicine.

Mas quanto é demasiado?

Para a maioria dos adultos saudáveis, a Clínica Mayo recomenda não consumir mais de 200 a 300 miligramas de cafeína. Isto é o equivalente a duas chávenas de 12 onças de café normal ou quatro latas de refrigerante.

Contudo, para as pessoas que têm de tomar um par de cafés ventilados ou várias bebidas energéticas, o risco de problemas de saúde aumenta.

“A preocupação com a cafeína é muito grande, e os indivíduos que normalmente não a bebem”, diz Shapiro.

Demasiada cafeína pode causar insónia, irritabilidade, perturbação do estômago e batimentos cardíacos acelerados. Os efeitos secundários são mais preocupantes nos jovens, especialmente naqueles com problemas cardíacos subjacentes, que podem não ter sido diagnosticados.

A FDA está a investigar possíveis ligações entre bebidas energéticas fortificadas com cafeína depois de várias pessoas terem morrido após o consumo de Monster Energy Drink.

Entretanto, a família de um adolescente de Maryland está a processar a Monster Beverage, alegando que Anais Fournier, de 14 anos, morreu de paragem cardíaca após ter bebido duas latas de 24 onças de Monster Bebidas num período de 24 horas. Monster Beverage diz que não foi realizado um teste de sangue para confirmar que a rapariga morreu de “toxicidade da cafeína”.

Michael Jacobson, director executivo do Center for Science in the Public Interest, diz que há várias razões para estar preocupado com as bebidas energéticas.

Para além das grandes quantidades de cafeína, existem outros ingredientes nas bebidas, e não se sabe como todas elas interagem, diz Jacobson. As bebidas energéticas, ao contrário do café, também são normalmente engolidas, e os estimulantes entram na corrente sanguínea num curto período de tempo.

“Pode haver algumas consequências de consumir isso – os gulps da bebida energética – muito rapidamente”, diz Jacobson, que enfatiza que é necessária mais investigação.

Jacobson diz que é necessário haver mais consistência na forma como as bebidas energéticas são reguladas e uma melhor rotulagem que mostre claramente a quantidade de cafeína em cada garrafa, lata ou frasco.

Acrescenta que está a tornar-se mais importante à medida que a indústria alimentar adiciona mais alimentos com cafeína no mercado, incluindo os marshmallows e a mistura de panquecas infundidos com cafeína que são vendidos na Internet.

Para Jacobson, as novas bebidas com cafeína como Kickstart, são apenas mais uma forma de levar os consumidores a comprar refrigerantes.

“Acho que Pepsi viu uma abertura à hora do pequeno-almoço”, diz Jacobson, “e eles queriam ser os primeiros a explorar realmente esse nicho”.

Veja abaixo o conteúdo de cafeína em bebidas de café populares.

>th>Serving Size

tr>>Starbucks Caff
Coffees Caffeine (mg)
Dunkin’ Donuts Coffee with Turbo Shot large, 20 fl. oz. 436
Starbucks Café venti, 20 fl. oz. 415
Starbucks Café grande, 16 fl. oz. 330
Panera Mocha Congelada 16,5 fl. oz. 267
Starbucks Café tall, 12 fl. oz. 260

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