Revisão de voo: JetBlue A321 em Ainda Mais Espaço – JFK-LAX

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Como parte da viagem de verão dos estagiários da TPG a Maui, cada um dos nossos estagiários efectuou uma viagem inicial de New York-JFK para LAX numa transportadora doméstica diferente (americana, Delta, United e JetBlue), a fim de comparar os produtos económicos ou de economia premium (extra legroom) nesta rota transcontinental importante. TPG Editorial Intern Mark Kellman voou na versão da JetBlue de economia premium, Even More Space – e aqui está a sua revisão da experiência.

Reservar o voo

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Tarifas de ida para JFK-LAX na economia padrão da JetBlue começam geralmente em $159 ou $179, dependendo do dia da viagem.

Na transcrição da JetBlue A321 (que inclui os seus assentos e suites da classe executiva Mint), um voo de ida a partir de JFK-LAX começa geralmente a partir de $159 ou $179 na economia normal.

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Um upgrade só de ida para Ainda Mais Espaço neste voo JFK-LAX custaria $90.

Se quisesse fazer um upgrade para Ainda Mais Espaço, como eu fiz, para espaço extra para as pernas, embarque antecipado e acesso antecipado aos contentores aéreos neste voo só de ida, teria de pagar mais $90.

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Um prémio de ida nesta rota começaria em 10,700 pontos TrueBlue + $5.60, dependendo do seu dia de viagem e da tarifa reservada. No entanto, esteja ciente de que este prémio não incluirá a actualização para Even More Space, que deve ser comprada directamente. Se estiver curioso sobre a classe Mint, não deixe de ler sobre a experiência de The Points Guy a passar de autocarro para Mint.

O itinerário que reservei para voar de JFK para Maui numa combinação de JetBlue e Hawaiian Airlines.O itinerário que reservei para voar de JFK para Maui numa combinação da JetBlue e da Hawaiian Airlines.

Para esta viagem em particular, o meu destino final foi Maui (OGG), mas como a JetBlue não oferece serviço para o Havai, voei JFK-LAX em JetBlue e LAX-OGGG no parceiro de partilha de códigos da JetBlue, a Hawaiian Airlines. Reservei este itinerário através de JetBlue.com e paguei $779,50 pela minha rota de ida em Even More Space da JFK-LAX-OGGG. Também utilizei o meu American Express Premier Rewards Gold para reservar os meus voos porque ganha 3x pontos em despesas de viagem.

p>Aqui está uma repartição da minha tarifa:p>Um bilhete de ida (JFK-LAX-OGGG): $571,49

Impostos e taxas: $48,01
Upgrade to Even More Space on JetBlue: $100
Duas malas despachadas: $60
Total: $779.50

Terminal 5's over crowded baggage drop line's over crowded baggage drop line
Terminal 5’s overcrowded baggage drop line.

Terminal 5 do JFK e Check-In

O processo de check-in no Terminal 5 do JFK (também conhecido como terminal JetBlue) foi absolutamente caótico. Cheguei ao aeroporto 90 minutos antes do meu voo, mas para poder passear casualmente até ao meu portão – como costumo fazer – devia ter chegado cerca de 30 minutos mais cedo.

Tento normalmente manter as coisas leves quando viajo, mas nesta viagem tinha duas malas para verificar – e infelizmente, desde 1 de Julho de 2015, a política de malas gratuitas da JetBlue é coisa do passado. A primeira mala verificada custa agora 25 dólares, a segunda 35 dólares e as malas adicionais custam 60 dólares cada. Não só fiquei sem $60, como o check-in por mim próprio e as minhas malas demoraram 25 minutos.

p>Levei então mais 30 minutos para passar pela segurança – mesmo com o meu TSA Precheck – obrigando-me a correr para o meu portão, onde rapidamente descobri que o meu voo já tinha embarcado. (Felizmente, um pouco de exercício antes de 13 horas de viagem não é a pior coisa… mas mesmo assim). Enquanto corria pelo terminal, consegui notar que tinha muitas opções de restaurante e parecia tranquilo, limpo e não excessivamente lotado, quando comparado com a área de pré-segurança encravada.

Minha fila Ainda Mais Espaço no JetBlue
Minha fila Ainda Mais Espaço no JetBlue.

Cabine and Seat

A transcon A321 de JetBlue inclui 12 assentos de Mint deitado e quatro suites fechadas de Mint, mas é largamente dedicada ao autocarro. A cabina do autocarro tem 143 lugares dispostos numa configuração 3-3, com 102 lugares de autocarro standard (divididos em dois grupos de sete e 10 filas, respectivamente) e 41 lugares Even More Space (divididos em duas secções, uma com cinco filas e outra com duas). Ambos os tipos de assentos têm 18 polegadas de largura, mas os assentos Even More Space oferecem 37-41 polegadas de altura em relação aos 33 polegadas de altura normais de autocarros.

Os assentos extra de quatro a oito polegadas de altura fazem uma grande diferença. O meu assento no corredor do Even More Space permitiu-me espaço mais do que suficiente para me esticar e ofereceu uma surpreendente quantidade de estofo para um assento fino. Diria que é um dos lugares mais confortáveis em que me sentei num avião.

p>Food and Amenities

O sistema de entretenimento muito grande.
O sistema de entretenimento muito grande.

O entretenimento em voo também foi fantástico – havia 100 canais de DirecTV e rádio por satélite Sirius XM ao vivo para me manter ocupado durante o voo de seis horas e 20 minutos. O encosto do assento tinha um ecrã táctil de 10,1 polegadas e era bastante grande para uma cabine de autocarros com excelente resolução. Em geral, o sistema de entretenimento era bastante intuitivo e funcionava de forma fiável. No entanto, enquanto observava a NBC, tornou-se muito agitado e até ficou preto durante alguns minutos. Não parecia haver muita turbulência, por isso ainda não tenho a certeza do que causou este problema, mas mesmo assim inspirou-me a desligar a televisão e a fazer algum trabalho. Adorei todas as opções de música do Sirius XM, o que, quando acoplado com o Wi-Fi gratuito, ajudou a minha produtividade no voo.

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Além da conectividade gratuita, a JetBlue também oferece “Fly-Fi+”, a sua opção Wi-Fi premium, $9/hora. A JetBlue afirma que os passageiros podem navegar na web e transmitir vídeos mesmo quando utilizam a versão gratuita da Fly-Fi e no meu voo, o Wi-Fi foi relativamente rápido apesar da minha decisão de não pagar por velocidade extra. No entanto, encontrei um amortecedor significativo quando tentei transmitir o YouTube e acabei por desistir.

É raro hoje em dia encontrar qualquer comida de cortesia num voo doméstico, mas a JetBlue oferece uma variedade de snacks de cortesia, incluindo biscoitos com pepitas de chocolate e as populares lascas de milho Terra Blue. O avião tem também uma secção dedicada ao “Mercado” (incluindo um frigorífico cheio de produtos Coca-Cola) localizada entre as cabines da Casa da Moeda e da carruagem, algo que só tinha visto anteriormente em voos internacionais. O facto de poder simplesmente levantar-me e obter o que queria sem ter de pedir ajuda a uma hospedeira de bordo foi um toque bem-vindo.

Em voos JetBlue entre Nova Iorque (JFK) ou Boston (BOS) e Los Angeles (LAX), Long Beach (LGB) e São Francisco (SFO), há também uma opção de compra de comida no “Eat Up Cafe”. Como tive tanta pressa em passar pelo aeroporto, não tive tempo para tomar o pequeno-almoço no terminal, por isso fiquei entusiasmado com a oportunidade de obter uma refeição – mas fiquei bastante desapontado quando vi que só havia uma opção de compra de pequeno-almoço: Iogurte Chobani com granola e mel. Outras opções incluíam um prato de queijo, salada de couve e um frango grelhado com sanduíche de brie, nenhuma das quais me pareceu apelativa às 9 da manhã. Todos os alimentos para compra variam entre $6-$12 e estão disponíveis em voos que partem antes das 20:59h, hora local.

A selecção de bebidas do Mercado de cortesia da JetBlue.'s complimentary Marketplace.
A selecção de bebidas no Mercado de cortesia da JetBlue.

Quando compra algo na JetBlue, uma aba é aberta no seu lugar e só é fechada no final do voo, no caso de desejar comprar mais comida ou bebidas premium. Em qualquer outra companhia aérea que tenha voado – com excepção da Virgin America – paga pelo seu direito à alimentação quando a recebe, não importa quantos artigos compra e quando. A JetBlue também tem a opção de pagar com a Apple Pay quando faz compras a bordo. Experimentei este serviço e funcionou bastante bem, mas a quantidade de dinheiro que gastei durante o voo não apareceu no meu iPhone como normalmente aparece.

A minha hospedeira de bordo disse-me que era a primeira vez que experimentava a funcionalidade Apple Pay e conversamos sobre quanto a tecnologia de bordo avançou nos últimos anos. Ainda é bastante espantoso para mim que se possa navegar na web num avião, e aqui estava eu a usar o meu smartphone para pagar o pequeno-almoço!

Bottom Line

Esta foi a minha primeira vez a voar JetBlue e posso ver porque é que tantas pessoas o fazem – em geral, é um concorrente próximo da minha companhia aérea favorita, a Virgin America. Neste voo transcon, fiquei especialmente impressionado com o produto premium de economia da JetBlue – Even More Space is a winner for its additional legroom – mas também adorei o facto de a JetBlue oferecer televisão ao vivo, snacks grátis e Wi-Fi grátis. As hospedeiras deste voo foram simpáticas e prestáveis e a atmosfera limpa e moderna do A321 impediu este voo de seis horas e 20 minutos de se sentir abafado ou velho.

Eu escolheria definitivamente o JetBlue’s Even More Space da próxima vez que voasse nesta rota – teria a certeza de comer de antemão, ou pelo menos deixar mais tempo em JFK antes do meu voo.

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