Sal

Halite. Redmond Utah, EUA. Colecção do Museu de Ciências da Terra da Universidade de Waterloo.

O corpo humano é composto por 0,9% de cloreto de sódio, e este sal é utilizado para regular o volume e pressão sanguínea, incluindo a flexibilidade dos vasos sanguíneos. O excesso de sal no corpo (precisamos apenas de cerca de 500mg de sal por dia) está associado a problemas de tensão arterial e cardíacos elevados. Como o sal corporal é libertado durante a precipitação, recomenda-se aos atletas e àqueles que transpiram excessivamente que aumentem a sua ingestão de sal.

Outra utilização primária de sal é para limpar a neve e o gelo das estradas durante o Inverno. Uma vez que o sal tem uma temperatura de congelação inferior à do gelo circundante, é muito eficaz para manter as nossas estradas livres de gelo. O facto de o sal ser também barato, prontamente disponível, não tóxico e fácil de manusear e espalhar, torna-o naturalmente o melhor candidato para o trabalho. Contudo, o excesso ou a salga descuidada das estradas provou ser prejudicial para o ambiente, prejudicando a vegetação pouco tolerante ao sal, e contaminando os aquíferos de água doce. O sal é também importante na produção de produtos químicos industriais. Produtos químicos como o sódio líquido (utilizado em refrigerantes), cloro, carbonato de sódio (utilizado no fabrico de vidro) e ácido clorídrico são todos produtos químicos industriais importantes produzidos a partir do sal.

Usos comuns para o sal

  • Dietary
  • Preserving Foods
  • Industrial Chemicals
  • De-estradas e estradas de gelo
  • Amaciador de água

  • Fixar e normalizar lotes de corantes na indústria têxtil
  • Indústria de celulose e papel

A Mina de Sal Wieliczka, Polónia

A mina de sal de Wieliczka, localizada no sul da Polónia perto da cidade de Cracóvia, tem sido trabalhada como uma fonte de sal gema desde os finais do século XIII. A mina é constituída por mais de 200 km de passagens subterrâneas, ligando mais de 2000 câmaras de escavação em 9 níveis subterrâneos que se estendem até 327m abaixo da superfície. Ao longo dos séculos, os mineiros estabeleceram uma tradição de esculpir esculturas a partir do sal nativo da rocha. Como resultado, a mina contém igrejas subterrâneas inteiras, altares, baixos-relevos, e dezenas de estátuas em tamanho real ou maiores. Também alberga um museu subterrâneo e tem uma série de câmaras para fins especiais, tais como um sanatório para pessoas que sofrem de doenças respiratórias. A maior das capelas, a Capela dos Reis Magos, está situada 101 metros abaixo da superfície; tem mais de 50 metros de comprimento, 15 metros de largura, e 12 metros de altura. Como prova da sua importância histórica e artística, a mina foi inscrita na Lista do Património Mundial da UNESCO de sítios designados como tendo “um valor universal excepcional para a humanidade”. Recebe anualmente até um milhão de visitantes, a maioria deles durante os meses mais quentes do Verão.

O imposto de sal da Índia

A história indiana recorda o papel proeminente do sal, principalmente o seu papel na política britânica de fome de sal. Em 1780, o fabrico de sal na Índia foi colocado sob controlo governamental, que na altura era britânico. O preço por grosso foi fixado em 2 rupias, das quais 1,1-1,5 rupias foram para o governo como um imposto. Os agricultores criaram sub-monopólios e o preço do sal subiu excessivamente. Em 1788, foi iniciado um sistema de leilões directos do governo. Isto pretendia quebrar qualquer sub-monopólio, mas posteriormente teve o efeito oposto. Devido a este sistema, o preço do sal subiu até cinco rupias por maund (82 libras) em alguns lugares, entre os anos de 1794 e 1874. Uma vez que o salário médio por mês para a pessoa comum se situava entre 1,1 e 1,5 rupias, ninguém podia dar-se ao luxo de comprar sal. Muitas pessoas morreram devido à falta de sal nas suas dietas. Ainda assim, o governo britânico recusou-se a baixar o preço do sal. Em 1930, na altura da histórica marcha do sal de Gandhi, a inflação tinha aumentado o salário mensal de um trabalhador rural na província de Bombaim para cerca de 13,5 rupias e, graças à marcha do sal, o Imposto sobre o Sal tinha sido reduzido para 1 rúpias por rúpias. Isto foi apenas um passo na resistência de Gandhi ao domínio britânico.

Sal – habitando na América do Norte

Sal tem desempenhado um papel proeminente também na história americana e canadiana. Quando as principais frotas pesqueiras europeias descobriram os Grandes Bancos da Terra Nova no final do século XV, as frotas portuguesa e espanhola utilizaram o método “húmido” de salgar o seu peixe a bordo, enquanto as frotas francesa e inglesa utilizaram o método “seco” ou “costeiro” de salgar as suas capturas em racks. Isto preservou o peixe durante mais tempo e permitiu aos pescadores franceses e britânicos tornarem-se os primeiros habitantes europeus do norte da América do Norte desde os Vikings meio século antes.

Sal – a ligação do Ontário

Os parágrafos seguintes são de um livro chamado Picturesque Canada que foi publicado pela empresa Art Publishing, em Toronto Ontário, durante o ano de 1882 e foi editado pela Principal Grant. Discute as origens da produção de sal no Ontário e refuta a alegação de que o sal inglês era superior ao sal de Ontário.

“Goderich saltou para a importância temporária há alguns anos atrás como centro de um novo interesse industrial no Ontário. Os relatórios geológicos de Sir William Logan anunciaram cedo que o grupo Onondaga de rochas salinas da série Siluriana subentendia a deriva e os calcários de uma parte do Ontário Ocidental; mas só em 1866 é que o sal foi realmente descoberto. Nessa altura, as pessoas estavam aborrecidas por petróleo em quase todos os pontos prováveis da parte ocidental da península. À profundidade de cerca de mil metros, foi encontrada salmoura da mais fina qualidade. Três camas, respectivamente de 19, 30, e 32 pés, foram encontradas, com ligeiros intervalos entre elas, de sal cristalino puro, e outras foram subsequentemente relatadas de 60 e 80 pés de espessura. A nova indústria pagou tão bem no início que toda a gente em Goderich investiu em poços de sal, quase tão avidamente como as pessoas a milhares de quilómetros de distância investem nos cantos das cidades de papel no noroeste. O vale do Maitland foi logo coberto de torres de perfuração, e os investidores ficaram contentes. Mas a boa salmoura foi descoberta noutros locais, a procura canadiana revelou-se demasiado limitada para o número de fabricantes, e o mercado dos Estados Unidos foi “protegido”. Em breve, a maioria das salinas teve de ser operada apenas parcialmente ou para fechar completamente. As pessoas de confiança que tinham investido as suas poupanças nelas durante o “boom” do sal, agora olham de luto para as chaminés e edifícios sem fumo que se desmoronam na ruína, que falam de capital e esforço desperdiçados. A história tem uma moral, mas não é provável que uma nova geração a aprenda, pois aparentemente cada nova geração tem de pagar pela sua própria experiência.

A área das rochas salinas estende-se de Sarnia a Southampton, e de leste a um ponto além da próspera cidade de Seaforth. Existem depósitos de sal originários de um antigo lago sem litoral, abrangendo uma parte do Michigan a oeste, a península do Ontário a leste, e estendendo-se para sul até Syracuse em Nova Iorque. O sal foi solidificado, em condições difíceis de imaginar, e em quantidades suficientes para abastecer este continente durante séculos. À medida que a rocha salina é dissolvida pela água que escorre das nascentes, segue-se que quanto mais antigo for o poço, mais abundante e constante será o fluxo de salmoura, e que os lagos salgados subterrâneos serão formados de extensão e profundidade crescentes. Num dos moinhos, tal cavidade subterrânea engoliu recentemente várias centenas de pés de tubos de ferro, e o aumento do nível da salmoura foi tal que setenta pés menos de tubo novo foram suficientes para substituir o antigo.

A análise química do Dr. Sterry Hunt em 1866 indicou que o sal era o mais puro conhecido, e o mais concentrado possível. Os testes subsequentes, contudo, mostraram uma mudança decidida, indicando um aumento do gesso e dos cloretos terrosos solúveis de cálcio e magnésio. Isto pode surgir do facto de a salmoura actuar como solvente das terras sobrejacentes, e aumentar os elementos impuros. Os processos químicos tornam-se, portanto, necessários para eliminar estes ingredientes estranhos, e por este meio pode ser feito o melhor sal de mesa , e sal de qualquer qualidade para fins anti-sépticos ou agrícolas. A salmoura é quase uma solução saturada, com uma densidade de trinta a cinquenta por cento, maior do que qualquer outra ainda encontrada nos Estados Unidos. Por enquanto, a Companhia Química de Goderich é a única que invoca a ajuda da química; mas a ciência e os novos métodos devem entrar em acção universalmente se quisermos manter a nossa e desenvolver o nosso sal ou qualquer outra indústria. O “Falta de acabamento” é frequentemente invocado contra os produtos canadianos, e há algum fundamento para a acusação, não obstante tudo o que um patriotismo míope e mal visto possa dizer. Podemos ter a certeza de que tal objecção, se de facto for fundamentada, será fatal naqueles dias de feroz competição e de ajustamento agradável dos meios aos fins.

Em 1880, foi nomeada uma Comissão Agrícola do Ontário para investigar os recursos agrícolas da Província, e os comissários descobriram que o sal entra agora tão largamente nos negócios do produtor, especialmente no que diz respeito ao fabrico de queijo e manteiga, embalagem de porco, e fertilização do solo, que a sua consideração não poderia ser ignorada por eles. Por conseguinte, fizeram inquéritos sobre o seu fabrico, a extensão da sua utilização, e os preconceitos contra o sal canadiano e a favor do inglês. O resultado das suas investigações foi que, se devidamente fabricado e cuidadosamente seco, a conhecida pureza do sal canadiano é totalmente igualada pela sua adaptabilidade a todos os propósitos, e a sua excelência como factor no trabalho de fertilização. Para mostrar a extensão da sua utilização no oeste da província, foi declarado que uma empresa Seaforth tinha vendido, em três meses do então ano em curso, 63.000 toneladas para fins de fertilização. As provas, com apenas uma excepção, eram também completamente a favor da utilização do sal como agente de enriquecimento da quinta, promovendo o crescimento, e protegendo a planta inicial das culturas de raiz contra a devastação da mosca, e como remédio para alguns dos inimigos que assaltam a cultura do trigo de Primavera. Não é um pequeno tributo à pureza do sal canadiano que, não obstante o elevado dever fiscal dos Estados Unidos, é utilizado em imensas quantidades nos grandes centros de empacotamento de carne de porco americanos. Por outro lado, o sal inglês é trazido para o Canadá a pouco mais do que as taxas de lastro, em navios que vêm para fretes de cereais ou madeira para Halifax, Québec e Montreal. É claro que este sal é admitido gratuitamente, e como é utilizado pelos pescadores e pela população em geral da parte oriental do Dominion, a área sobre a qual o sal canadiano pode ser distribuído de forma lucrativa é muito limitada.

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