Santo Nicolau

Morte e Legado

Fonteseverais afirmam que São Nicolau terá morrido a 6 de Dezembro de 343. Ao longo dos anos, as histórias dos seus milagres e obras para os pobres espalharam-se por outras partes do mundo. Ficou conhecido como o protector das crianças e dos marinheiros e foi associado à entrega de presentes. Foi um santo popular na Europa até à época da Reforma nos anos 1500, um movimento religioso que levou à criação do Protestantismo, que se afastou da prática de homenagear santos. São Nicolau, contudo, continuou a ser uma figura importante na Holanda.

Os holandeses continuaram a celebrar o dia da festa de São Nicolau, 6 de Dezembro. Era uma prática comum as crianças calçarem os seus sapatos na noite anterior. De manhã, iriam descobrir os presentes que São Nicolau lhes tinha deixado lá. Imigrantes holandeses trouxeram a lenda de São Nicolau, conhecido por Sint Nikolaas ou pelo seu apelido, Sinterklaas, para a América nos anos 1700.

Saint-Nicholas passou por muitas transformações na América: Sinterklaas tornou-se Pai Natal, e em vez de dar presentes a 6 de Dezembro, tornou-se parte do feriado de Natal. No poema de 1820 “An Account of a Visit from Saint Nicholas” de Clement Clarke Moore, é descrito como um homem alegre e pesado que desce pela chaminé para deixar presentes a crianças merecedoras e conduz um trenó puxado por renas voadoras. O cartoonista Thomas Nast acrescentou à lenda de São Nicolau com um desenho de Santa de 1881, como vestindo um fato vermelho com pele branca. Em 2017, uma equipa da Universidade de Oxford radiocarbono testou um fragmento de um osso pélvico que se dizia ser de São Nicolau. O teste confirmou que o fragmento de osso, propriedade de um padre americano, datava da era do santo.

Arqueólogos esperavam então corresponder o osso a outros supostamente pertencentes a São Nicolau, incluindo os alojados numa cripta em Bari, Itália, desde o século XI.

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