Torre de Londres: Factos & História

A Torre de Londres é um castelo e fortaleza com 900 anos no centro de Londres que é notável por albergar as jóias da coroa e por manter muitos prisioneiros famosos e infames.

Ao longo da sua história, a torre tem servido para muitos fins: albergou a Casa da Moeda real (até ao início do século XIX), uma casa de menagem (que partiu em 1835), um escritório de registos, um arsenal e quartéis para as tropas. Até ao século XVII, foi também utilizada como residência real.

Primeiras fortificações

William the Conqueror criou as primeiras fortificações após a conquista de Londres em 1066 d. C. O invasor normando carecia de apoio entre o povo da cidade e temia que os seus habitantes o pudessem expulsar.

William of Poitiers, um escritor do século XI que descreveu Guilherme, o Conquistador, e as suas conquistas, escreveu que “certas fortalezas foram feitas na cidade contra a volubilidade da vasta e feroz população”. Estes passariam a incluir o que é agora chamado de “Torre Branca”, o edifício mais interior do castelo, que ganhou o seu nome depois de o exterior ter sido branqueado no século XIII pelo Rei Henrique III.

p>Tower historiador Geoffrey Parnell escreve no seu livro “The Tower of London Past & Present” (Sutton Publishing, 1998) que a torre foi expandida durante cerca de 250 anos após o tempo de Guilherme o Conquistador. Hoje, a série de edifícios e fortificações do complexo estende-se por 12 acres (5 hectares).

Prisioneiros famosos e tortura

Durante a sua história, a torre foi utilizada para aprisionar uma vasta gama de prisioneiros, desde monarcas depostos a criminosos mais comuns. Os prisioneiros incluíam Lady Jane Grey, que foi rainha durante cerca de uma semana no século XVI antes de ser deportada por Mary I.

Também presos havia dois príncipes, Eduardo e Ricardo, de 12 e 9 anos, que eram os filhos de Eduardo IV (falecido em 1483). Parecem nunca ter deixado a torre viva e alguns pensavam ter sido mortos por Ricardo III, o seu tio que tomou o trono para si.

Duas esposas de Henrique VIII, Ana Bolena e Katherine Howard, foram ambas encarceradas e mais tarde executadas. Henrique VIII, que transformou a Inglaterra num país protestante, também teve um certo número de clérigos dissidentes cometidos na torre e mais tarde mortos, incluindo o seu antigo conselheiro Thomas More.

Outro prisioneiro notável foi Guy Fawkes, que em 1605 tentou explodir a Câmara dos Lordes e o monarca detonando a pólvora nas caves abaixo. Foi preso na torre e torturado.

“O rei autorizou o uso de tortura em Fawkes, com ‘métodos mais suaves’ a serem usados primeiro e, se não cooperasse, mais brutais mais tarde”, escreve o historiador Stephen Porter no seu livro “The Tower of London”: A Biografia” (Amberley Publishing, 2012). Ele observa que o embaixador veneziano Nicolo Molin escreveu que “durante dois dias sucessivos sofreu a tortura mais excruciante sem dizer nada, excepto que os conspiradores eram doze em número, cujos nomes ele não mencionaria”. Fawkes foi executado pouco tempo depois.

A história da tortura na Torre de Londres é um assunto popular; contudo, Porter observa que muitos dos prisioneiros, particularmente os de nascimento nobre, foram bem tratados. Em alguns casos, foi-lhes mesmo permitido ter criados na torre e deixar o castelo por vezes.

Uma das melhores descrições de tortura vem de John Gerard, um jesuíta que foi preso em 1594 durante um período de convulsões religiosas. Mais tarde escapou e sobreviveu para contar uma história de ser torturado no que parece ser o porão da Torre Branca.

“Depois puseram os meus pulsos em luva de ferro e ordenaram-me que subisse dois ou três degraus de vime. Os meus braços foram então levantados e uma barra de ferro foi passada através dos anéis de uma manopla, depois através do grampo e anéis da segunda manopla. Isto feito, prenderam a barra com um alfinete para evitar que escorregasse e depois, removendo os degraus de vime, deixaram-me pendurado pelas mãos e os braços presos por cima da minha cabeça”. (Fonte: website da Torre de Londres)

Nos finais dos séculos XVIII e XIX, a torre era utilizada com menos frequência para prisioneiros. O último prisioneiro de nota a passar algum tempo na torre foi Rudolf Hess, deputado de Hitler, que fugiu para a Escócia em 1941 e foi enviado brevemente para a torre até ser transferido.

Jóias da coroa e outros tesouros

Hoje em dia, as jóias da coroa são uma das atracções mais populares da Torre de Londres. As jóias incluem as coroas usadas pelo monarca na coroação e na abertura do Parlamento.

Porter observa que a utilização da torre como repositório do tesouro real começou a sério em 1303, quando vários tesouros foram roubados da Abadia de São Pedro em Westminster. Os tesouros restantes foram levados para a torre, que era o local mais fortificado de Londres, para serem guardados em segurança. Uma nova joalharia foi construída contra o lado sul da Torre Branca em 1508.

Muito da regalia real foi destruída em meados do século XVII, quando a Inglaterra se tornou uma república por um breve período. “A peça mais antiga da Regalia é a colher de unção de ouro do século XII, usada para ungir o Soberano com óleo sagrado”, escreve uma equipa de investigadores no site oficial da Torre de Londres. “Além das três espadas de coroação de aço (as Espadas da Justiça Temporal, da Justiça Espiritual e da Misericórdia), esta é a única peça que sobreviveu à destruição da Regalia pré-Guerra Civil em 1649-50”

A torre contém também uma impressionante colecção de armadura, que é um tesouro para si própria. Exibida numa exposição chamada “Linha dos Reis”, uma exposição na torre que começou há mais de 300 anos, apresenta itens como um cavalo de madeira em tamanho real talhado cerca de 1690 e um conjunto de armadura, dourada, criada para Carlos I por volta de 1612.

Os Yeomen Warders, também conhecidos como Beefeaters, guardam a Torre de Londres.

Os Yeomen Warders, também conhecidos como Beefeaters, guardam a Torre de Londres. (Crédito da imagem: Thomas Owen Jenkins / .com)

Beefeaters

The bearded Yeoman Warders, também chamados “Beefeaters”, guardam hoje a torre.

P>Frameiramente mencionados há cerca de 500 anos atrás os Warders “ou ‘Waiters’, como eram frequentemente referidos, formaram e agiram provavelmente uma sociedade amigável, partilhando, através de dividendos, as recompensas dos seus deveres oficiais e não oficiais”, escreve Parnell. Havia dinheiro a ser feito alugando partes do terreno e mostrando aos visitantes.

“O posto de Yeoman Warder era transmitido através da família ou vendido. Esta prática honrada pelo tempo foi alvo de um golpe fatal em 1826, quando o Duque de Wellington, como Guarda da Torre, ordenou que no futuro o posto fosse ocupado por dignos oficiais subalternos da Cavalaria Doméstica, Guardas de Pés e Infantaria da Linha, unicamente por recomendação do seu regimento”, escreve Parnell, observando que os Guardas perderam o último dos seus privilégios de fazer dinheiro, o direito de vender cartões postais, em 1923.

Ravens

Um bando de corvos reside na torre, cuidado pelo Yeoman Warder Ravenmaster. De acordo com o website da Torre de Londres, a lenda diz que a torre – e a monarquia – cairão se os seis corvos alguma vez deixarem a fortaleza.

Charles II é dito ter sido o primeiro monarca a insistir que os corvos fossem protegidos. Ele fê-lo apesar dos protestos do astrónomo real John Flamsteed, que se queixou que os corvos continuavam a deixar excrementos no seu telescópio. Segundo a lenda, isto levou Carlos a transferir o Observatório Real para Greenwich.

A torre como uma fortaleza

Enquanto a torre foi construída pela primeira vez como uma fortaleza, a sua utilidade como bastião desvaneceu-se como motores de cerco à base de pólvora (como canhões) tornaram-se amplamente adoptados na Europa.

Porter nota que novas plataformas de canhões foram erguidas sobre ela nos anos 1680, e Parnell escreve que tão tarde como nos anos 1860, quando o Reino Unido temia a invasão pela França, armas pesadas foram posicionadas perto da Torre para ajudar a defender Londres. No entanto, com o passar do tempo, a importância militar da Torre residia principalmente no facto de ser um local central onde as armas e munições podiam ser guardadas e as tropas podiam ser agrupadas no seu caminho para se juntarem aos exércitos na Europa.

Porter escreve que um grande armazém, iniciado em 1688 e concluído quando William e Mary estavam no trono britânico (1689-1702), foi construído para albergar armas e munições. “O novo Grande Armazém tinha 105 metros de comprimento e 17 metros de largura, de dois andares e uma história do sótão”, escreve ele. “Por cima da entrada principal centralmente colocada, estava um grande frontão, talhado por John Young, com as armas reais ladeadas por cavalos, canhões, tambores e outro equipamento militar”. Este frontão sobrevive até aos nossos dias.

Esta versão da Coroa Imperial do Estado foi usada por George V e está agora alojada na Torre de Londres.

Esta versão da Coroa Imperial do Estado foi usada por George V e está agora alojada na Torre de Londres. (Crédito de imagem: domínio público.)

A torre como atracção

A história da torre como atracção remonta pelo menos ao século XVII, quando a exposição “Linha dos Reis” foi montada pela primeira vez. A torre tinha outras atracções que atraíam visitantes não militares. Por exemplo, a menagerie real, na sua essência um jardim zoológico primitivo, tinha uma vasta gama de animais até ao seu encerramento em 1835, incluindo leões, uma avestruz e até um urso polar.

Estes animais foram dados como presentes a vários monarcas. Porter escreve que James I (1566-1625) gostava particularmente dos seus leões. Uma vez viu uma leoa a dar à luz e “teve tanto medo que as crias pudessem morrer que enviou uma descrição de um mamilo para ser preso a uma garrafa de vidro, para que pudessem ser alimentadas”.”

Porter observa que em 1753, quando o livro “An Historical Description of the Tower of London and its Curiosities” foi publicado, incluía biografias dos leões da torre e fornecia informações sobre outras criaturas presentes, incluindo uma águia dourada, uma avestruz, uma coruja, ursos, tigres, um guaxinim, um leopardo e até um babuíno. Este menagerie seria retirado da torre e incorporado num jardim zoológico externo em 1835, mas nessa altura já havia outras coisas para atrair turistas.

A história da torre como prisão para alguns dos indivíduos mais famosos de Inglaterra atraía visitantes, proporcionando aos Yeoman Warders a oportunidade de mostrar aos turistas (e durante algum tempo, ganhar algum dinheiro extra enquanto o faziam). No século XIX, a história medieval da torre inglesa foi tão intrigada que a torre foi “restaurada” de tal forma que os seus aspectos medievais foram ampliados.

Parnell escreve que isto teve algumas consequências infelizes, uma vez que partes da torre não consideradas suficientemente “medievais”, como o escritório de registos, foram demolidas.

Hoje, a Torre de Londres é um dos castelos mais famosos do mundo e é agora um Património Mundial que atrai mais de 2 milhões de visitantes por ano. A principal ameaça ao local hoje em dia não são os rebeldes, exércitos estrangeiros ou a queda de bombas (os danos causados pelas bombas aconteceram durante a Segunda Guerra Mundial), mas sim o escape dos carros. É um problema que ameaça transformar a Torre Branca numa cor amarela, algo que nenhuma das ameaças anteriores poderia fazer.

– Owen Jarus

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