Townshend Acts

Townshend Acts, (15 de Junho-Julho 2, 1767), na história colonial dos EUA, série de quatro actos aprovados pelo Parlamento Britânico numa tentativa de afirmar o que considerava ser o seu direito histórico de exercer autoridade sobre as colónias através da suspensão de uma assembleia representativa recalcitrante e através de disposições rigorosas para a cobrança de impostos sobre as receitas. Os colonos britânicos-americanos deram o nome de Charles Townshend aos actos, que os patrocinou.

Townshend ActsAtos de Townshend
Atos de Townshend

Uma leitura colonista americana com preocupação a proclamação real de um imposto sobre o chá nas colónias, parte dos Atos de Townshend; cartoon político, Boston, 1767.

Arquivo Hulton/Getty Images

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A Lei de Suspensão proibiu a Assembleia de Nova Iorque de realizar quaisquer outros negócios até que esta cumprisse os requisitos financeiros da Lei de Quartel (1765) para as despesas das tropas britânicas ali estacionadas. A segunda lei, frequentemente designada por Townshend duties ou Lei das Receitas, impunha direitos directos sobre as receitas – isto é, direitos destinados não só a regular o comércio mas também a colocar dinheiro no tesouro britânico. Estes eram pagos nos portos coloniais e caíam sobre chumbo, vidro, papel, tinta, e chá. Foi a segunda vez na história das colónias que foi cobrado um imposto com o único objectivo de aumentar as receitas. O terceiro acto estabeleceu um mecanismo rigoroso e frequentemente arbitrário de cobrança aduaneira nas colónias americanas, incluindo oficiais adicionais, inspectores, espiões, navios da guarda costeira, mandados de busca, mandados de assistência, e um Conselho de Comissários Aduaneiros em Boston, todos a serem financiados a partir das receitas aduaneiras. A quarta Lei Townshend, conhecida como a Lei de Indemnização, tinha como objectivo permitir à Companhia das Índias Orientais competir com o chá que era contrabandeado pelos holandeses. Reduziu os direitos comerciais sobre o chá importado para Inglaterra pela Companhia das Índias Orientais e deu à empresa um reembolso dos direitos sobre o chá que era depois exportado para as colónias. Compensar a perda de receitas provocada pela Lei de Indemnização foi outra razão para a imposição dos direitos de townshend.

Charles TownshendCharles Townshend
Charles Townshend

Charles Townshend.

benoitb-Digital Vision/Getty Images

public acknowledgement of nonimportation agreement violationconhecimento público de violação do acordo de não-importação
conhecimento público da violação do acordo de não-importação

Um aviso do comerciante de Nova Iorque Simeon Coley a 22 de Julho, 1769, reconhecendo publicamente a sua violação do acordo de não-importação que tinha sido estabelecido pelos colonos em resposta aos deveres impostos ao abrigo dos Townshend Acts.

Biblioteca do Congresso, Washington, D.C.

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Os actos constituíram uma ameaça imediata às tradições estabelecidas de auto-governo colonial, especialmente a prática de tributação através de assembleias provinciais representativas. Foi-lhes resistida em todo o lado com agitação verbal e violência física, evasão deliberada aos deveres, renovados acordos de não importação entre comerciantes, e actos evidentes de hostilidade contra agentes britânicos de aplicação da lei, especialmente em Boston. Este tumulto colonial, associado à instabilidade dos ministérios britânicos em constante mudança, resultou na revogação – a 5 de Março de 1770, no mesmo dia do Massacre de Boston – de todos os impostos sobre as receitas, excepto o imposto sobre o chá, o levantamento dos requisitos do Quartering Act, e a remoção das tropas de Boston, que assim evitou temporariamente as hostilidades.

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