Q : Comment résoudre un problème comme celui des sans-abri ? R : Parlez à la Finlande

Les gouvernements de toute l’Europe luttent contre l’augmentation du nombre de sans-abri… sauf un.

Les experts affirment que la Finlande a pratiquement résolu le problème des personnes dormant dans la rue.

Elle comptait plus de 18 000 personnes considérées comme sans-abri en 1987, selon les statistiques du Centre de financement et de développement du logement de Finlande.

En 2016, ce chiffre était tombé à 7 000, dont la majorité vivait temporairement chez des amis ou des parents, plutôt que de dormir dans la rue.

Euronews se penche sur la manière dont le pays nordique s’y est pris.

Fournir des logements

Cela semble être une solution évidente au problème des sans-abri. Il y a cependant une nuance dans la politique finlandaise.

Dans de nombreux pays, les sans-abri n’obtiennent généralement pas de logement tant qu’ils n’ont pas résolu ou été traités pour les problèmes qui les ont conduits dans la rue en premier lieu, qu’il s’agisse de problèmes financiers, de santé ou de dépendance.

Mais la Finlande a mis en place une initiative de « logement d’abord », selon laquelle les habitants de la rue se voient attribuer un logement permanent quels que soient leurs progrès.

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« Quand vous avez des refuges, vous pouvez avoir un abri contre la tempête, mais vous avez besoin d’une maison pour mener une vie décente », a déclaré Juha Kaakinen, directeur général de la Fondation Y, à Euronews.

« Vous devez avoir un logement, c’est votre droit humain fondamental et ensuite vous pouvez commencer à résoudre les problèmes avec l’aide de professionnels si nécessaire. »

Se débarrasser des refuges pour sans-abri

La Finlande a massivement augmenté son parc de logements – dont certains sont accompagnés – pour aider à sortir les gens de la rue.

Cela a coïncidé avec une énorme réduction du nombre de refuges temporaires pour sans-abri.

En 2008, Helsinki comptait 558 foyers et refuges. En 2016, il n’y en avait plus que 52. Sur la même période, le nombre de logements accompagnés et d’appartements locatifs indépendants dans la capitale finlandaise a bondi de 2 585 à 3 742.

« L’hébergement est devenu assez coûteux », a déclaré Freek Spinnewijn, directeur de la Fédération européenne des associations nationales travaillant avec les sans-abri (FEANTSA). « Les gens ont tendance à penser que les centres d’hébergement sont en sous-effectif et donc bon marché.

« Mais si vous êtes dans un centre d’hébergement, vous êtes plus susceptible d’être en contact avec les services pénitentiaires, la police et la justice.

« S’ils sont dans un centre d’hébergement, ils vont accumuler les problèmes de santé et attendre que ce soit insupportable pour se retrouver dans des hôpitaux d’urgence ou des soins psychiatriques d’urgence, ce qui coûte très cher.

« Ces services peuvent ne pas vouloir renvoyer les gens parce qu’ils savent qu’ils les renvoient à la rue. Ils prolongent donc, artificiellement, leur séjour dans des services très coûteux.

« Donc, si vous prenez tous les coûts ensemble – certainement dans les pays qui ont des systèmes d’hébergement de haute qualité – fournir un logement avec un accompagnement par l’approche du logement d’abord est le même coût, sinon moins cher. »

Demander si loger les habitants de la rue coûte plus cher

« Il est difficile de faire une analyse coûts-avantages mais si vous parlez avec les gens en Finlande, ils vous diront qu’au fil du temps, ce n’est certainement pas plus cher », a déclaré Spinnewijn à Euronews. « Mais vous avez besoin d’investissements supplémentaires pour faire la transition entre les abris et les logements. »

« Je dirais que certains résultats montrent que lorsqu’une personne sans-abri obtient un logement approprié avec un accompagnement, les économies de coûts pour la société sont de 15 000 euros par personne et par an », a ajouté Kaakinen, dont la fondation a travaillé avec les villes finlandaises pour lutter contre le sans-abrisme.

« Toute personne qui fait un peu de recherche sait que cela peut être fait. Ce n’est pas une question d’argent, car cela permet d’économiser de l’argent pour la société. Ce n’est pas trop cher. J’ai donc du mal à comprendre. »

Obtenir un soutien à long terme de la part du gouvernement

Kaakinen a déclaré qu’obtenir un soutien général pour faire quelque chose contre le sans-abrisme était une raison clé du succès de la Finlande.

« Il y a eu un large consensus politique », a-t-il déclaré. « Nous ne voulons laisser personne en dehors de la société.

« La Finlande est un petit pays, donc nous avons besoin que tout le monde soit impliqué dans la société. »

Le pays a commencé à s’attaquer sérieusement à l’exclusion extrême du logement en 2008 et même les changements de gouvernement ne les ont pas fait dévier de leur route.

« La principale chose pour moi est le manque de partenariats », a ajouté Kaakinen. « En Finlande, il s’agit d’un effort national : les ministères d’État, les grandes villes et les ONG ont tous travaillé ensemble pour réduire le sans-abrisme.

« C’est quelque chose qui semble manquer dans de nombreux autres pays. »

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