Que signifie être cisgenre ? Voici ce que disent les experts

Plus comment vérifier votre cis-privilège et être un allié transgenre.

Leah Groth

28 août 2020

Nous connaissons tous les pronoms de genre les plus couramment utilisés : elle/elle et il/elle – ils font référence à une personne assignée soit au sexe masculin, soit au sexe féminin à la naissance, et qui continue à s’identifier ainsi plus tard dans sa vie. Mais il existe un autre terme utilisé pour désigner les personnes qui continuent à s’identifier au sexe qui leur a été attribué à la naissance : cisgenre. Voici ce que vous devez savoir sur ce terme, notamment comment il se compare à l’orientation sexuelle, et quand (ou si) vous devez l’utiliser.

Que signifie cisgenre ?

Le terme cisgenre – prononcé techniquement « sis-gender » – désigne « les personnes dont le sexe assigné à la naissance est congruent avec leur identité de genre, explique à Health Christy L. Olezeski, PhD, directrice du programme de genre de Yale Medicine. Le préfixe « cis » signifie en fait en latin « de ce côté », selon Merriam-Webster. « Trans », en revanche – comme dans transgenre – signifie techniquement « de l’autre côté de ».

Une personne assignée femme à la naissance, par exemple – ce qui signifie que les médecins ont vu des organes sexuels ou génitaux féminins – et qui s’identifie encore comme une femme aujourd’hui, est cisgenre. Il en va de même pour une personne assignée mâle à la naissance qui s’identifie actuellement comme un homme.

Selon le Transgender Studies Quarterly, le terme a été initialement créé par des militants transgenres dans les années 1990 afin de différencier les personnes cisgenres des personnes transgenres, sans ajouter davantage à la marginalisation des personnes trans. « Les termes homme et femme, non marqués, tendent à normaliser la cisité – en renforçant la « naturalité » non déclarée d’être cisgenre », explique le texte, qui suggère plutôt d’utiliser des identifications comme « homme cis ou « femme cis » aux côtés de « transman » et « transwoman ». »

Il est important de savoir, cependant, qu’il y a un peu de controverse autour du terme. « Certains folx soutiendraient que nous devrions utiliser le terme cis- ou trans- chaque fois que nous identifions des personnes », explique Olezeski. Cependant, « certains folx soutiendraient que nous ne devrions pas identifier qui que ce soit en utilisant ces termes, et que nous devrions plutôt simplement identifier les folx comme des hommes, des femmes ou des non-binaires/expansifs de genre ou agender. »

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Quelle est la différence entre cisgenre et hétéro ?

Il est important de savoir que l’identité de genre et l’orientation sexuelle sont deux choses différentes. En clair, l’identité de genre est la façon dont une personne s’identifie, et l’orientation sexuelle fait référence à la personne par laquelle elle est attirée. « Comme quelqu’un l’a dit un jour, l’identité de genre est la personne en tant que laquelle vous allez au lit, tandis que l’orientation sexuelle est la personne avec laquelle vous voulez aller au lit », explique Olezeski.

Cela signifie que les personnes qui s’identifient comme cisgenres peuvent se situer n’importe où sur le spectre de la sexualité – gay, hétéro, bisexuel, etc… – tout comme toute personne transgenre, elle aussi, peut s’identifier à n’importe quelle orientation sexuelle.

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Qu’est-ce que le privilège cisgenre, et comment pouvez-vous travailler contre lui ?

Dans un article publié dans le Journal of International and Intercultural Communication, Julia R. Johnson, PhD, explique que « le privilège cisgenre est accordé aux personnes dont la morphologie s’aligne sur les catégories de genre sanctionnées par la société. » Il est bien établi que ceux qui ne s’identifient pas comme cisgenres – à savoir les personnes transgenres – subissent des discriminations à de nombreux niveaux.

L’article de Johnson décrit quelques exemples différents de ce à quoi peut ressembler le privilège cisgenre :  » Certaines formes de privilège cisgenre comprennent : Avoir une pièce d’identité délivrée par le gouvernement qui représente fidèlement son identité ; ne pas se faire  »demander … à quoi ressemblent mes organes génitaux, ou si mes seins sont réels ou non, quelles procédures médicales j’ai subies » ; ne pas être forcé  »d’adopter une présentation de genre différente » ou se voir refuser des soins médicaux ; ou se voir refuser  »l’accès et le traitement équitable dans les installations de ségrégation sexuelle » telles que les salles de bain, les refuges pour sans-abri, les prisons et les refuges contre la violence domestique. »

Afin de confronter nos propres privilèges cisgenres – et donc de devenir un allié transgenre, ou une personne cisgenre travaillant pour lutter pour les droits de la communauté transgenre – Johnson soutient que nous devons examiner non seulement nos propres interactions et relations, mais aussi les dynamiques structurelles utilisées pour poursuivre l’oppression des personnes transgenres.

Il est également essentiel de s’informer sur les problèmes auxquels sont confrontés les membres de la communauté transgenre, de s’élever contre les commentaires ou les actions qui marginalisent les personnes transgenres, et de toujours se souvenir d’utiliser les pronoms appropriés de quelqu’un, car les personnes transgenres sont souvent soit mal nommées, soit mortes (si vous ne savez pas comment faire, le moyen le plus simple est de partager vos propres pronoms et de demander les leurs).

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