Queen

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Queen est un groupe de rock britannique qui a été populaire dans les années 1970 et 1980. Le groupe est bien connu pour ses hymnes sportifs et ses classiques de la radio rock, notamment les tubes  » We Are the Champions  » et  » Bohemian Rhapsody  » ; le groupe a fait la promotion de ce dernier, sorti pour la première fois en 1975, avec l’un des premiers clips à succès, et l’a ensuite réédité pour l’album de la bande originale du film Wayne’s World. Queen est largement reconnu comme les pionniers du heavy metal, du glam rock et du rock de stade.

Contenu

Origin

Les débuts de Queen remontent à 1968, lorsque Brian May et Roger Taylor forment le trio Smile, à l’Imperial College de Londres, où ils sont tous deux étudiants. Après le départ du bassiste et chanteur principal du groupe, Tim Staffell, au printemps 1970, May et Taylor s’adjoignent le chanteur Freddie Mercury en avril 1970 pour former Queen. En 1971, John Deacon complète la formation en tant que guitariste basse.

Membres

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De gauche à droite : John Deacon, Brian May, Freddie Mercury, Roger Taylor

Bien que la personnalité de Freddie Mercury ait toujours dominé dans la presse, les quatre membres du groupe ont en fait écrit d’énormes succès :

  • Freddie Mercury, chant (‘Bohemian Rhapsody’)
  • Brian May, guitares (‘We Will Rock You’)
  • Roger Taylor, batterie & percussions (‘Radio Ga Ga’)
  • John Deacon, guitare basse (‘Another One Bites the Dust’)

La plupart des albums du groupe contenaient au moins une chanson écrite par chaque membre, et bien que Mercury ait écrit un grand nombre des tubes de Queen, il n’était en aucun cas l’auteur-compositeur dominant ; En effet, le groupe se considérait comme des égaux sur le plan créatif, et le bassiste discret John Deacon a écrit l’un de leurs plus grands succès, « Another One Bites the Dust ».’ Dans leurs dernières années, deux ou trois ou même les quatre membres du groupe ont couramment contribué à des chansons individuelles ; après des disputes sur l’attribution de ces efforts coopératifs, le groupe a accepté de simplement créditer ‘Queen’ plutôt que les membres individuels (à partir de The Miracle).

Histoire

1968-1970

Brian May et Roger Taylor jouaient dans un groupe appelé Smile avec le bassiste/chanteur Tim Staffell. Freddie était le colocataire de Tim au Ealing Arts College et suivait de près les répétitions et les concerts de Smile. À cette époque, Freddie était chanteur dans d’autres groupes, comme Wreckage et Ibex. Néanmoins, il était très désireux de partager ses idées sur la direction musicale que Smile devait prendre. À un moment donné, Tim Staffell décide que Smile ne va nulle part et il décide de rejoindre un groupe appelé Humpy Bong. Freddie a rapidement remplacé Tim et ils ont commencé à chercher un bassiste. L’un des premiers est Barry Mitchell. Ce n’est qu’en 1972 qu’ils trouvent John Deacon et commencent à répéter pour le premier album, Queen.

1970s

En 1973, Queen sort son premier album, un effort éponyme. Il attire peu l’attention, mais réussit à donner au groupe un hymne radio FM ‘Keep Yourself Alive’. Avec le recul, on considère qu’il s’agit d’un premier album solide.

1974 voit deux sorties ; la première étant celle de Queen II, qui contient le tube ‘Seven Seas of Rhye’. L’album était très expérimental, il a donc recueilli peu d’attention grand public, mais le single les a fait entrer dans les charts en Grande-Bretagne.

Plus tard la même année, Sheer Heart Attack est sorti. L’album est énorme au Royaume-Uni et dans toute l’Europe ; il devient disque d’or aux États-Unis. Considéré comme l’un de leurs tout meilleurs efforts, Queen a réalisé un album étonnamment cohérent avec une grande variété de types de musique différents ; du music-hall britannique aux airs de heavy metal comme  » Stone Cold Crazy  » (que Metallica reprendra plus tard et qui lui vaudra un Grammy) et  » Now I’m Here  » (un favori des concerts en direct) ; des ballades (‘Lily of the Valley’), du ragtime (‘Bring Back That Leroy Brown’), et même des Caraïbes (‘Misfire’)

Le titre phare était ‘Killer Queen’ un Top Ten britannique et qui a atteint la 11e place des charts américains.américain. Il combinait un music-hall britannique campy et vaudevillesque avec un son semblable à celui de Led Zeppelin et la virtuosité de Brian May à la guitare.

Si le mélange de styles éclectiques et de heavy-métal de Sheer Heart Attack était considéré comme une gamut-running, leur effort de 1975 A Night At The Opera était englobant. Considéré par beaucoup comme leur plus grand effort (certains le qualifient de Led Zeppelin IV de Queen), c’est l’album qui contient l’énorme succès mondial « Bohemian Rhapsody ». Bohemian Rhapsody » a été numéro un au Royaume-Uni pendant neuf semaines, battant le record établi par « Diana » de Paul Anka. Il a atteint la neuvième place aux États-Unis ; lors de sa réédition en 1992, il a de nouveau été numéro un au Royaume-Uni et numéro deux aux États-Unis. L’album contient également  » You’re My Best Friend  » (qui atteint la 14e place des charts américains), un joyau de pop pure et douce qui ne ressemble à rien de ce que Queen avait fait jusque-là. ‘I’m In Love With My Car’ est un morceau hard-rock, écrit et chanté par le batteur Roger Taylor, qui est actuellement utilisé dans les publicités Lexus.

L’album est un succès en Grande-Bretagne, et devient trois fois platine aux États-Unis. C’était officiel ; Queen avait frappé la scène musicale populaire.

De retour en studio et incapable de vraiment surpasser A Night At The Opera en termes de ventes ou de qualité, Queen enregistre ce qui est essentiellement un album compagnon, A Day At The Races, également en accord avec le thème du film des Marx Brothers pour le titre. La couverture est la même que celle d’Opera, mais les couleurs sont inversées. Des plans ont été faits pour éventuellement sortir les deux ensemble comme un paquet, mais ces plans ne se sont jamais concrétisés.

L’album a été fait très dans la veine d’Opera musicalement aussi. Bien qu’il soit, selon les normes des fans et des critiques, superbe, il n’a pas été capable d’éclipser son prédécesseur, et a donc en conséquence été quelque peu sous-estimé.

Les morceaux marquants étaient ‘Somebody to Love’ et ‘Tie Your Mother Down’. ‘Somebody’ était une incroyable ballade rock, sur laquelle Freddie Mercury mulitraçait sa voix pour en faire un chœur gospel à 100 voix. Fidèle à leur style axé sur la guitare, la chanson est remplie de l’harmonie virtuose de Brian May et se classe à la 11e place du classement des singles aux États-Unis et à la 2e place au Royaume-Uni. ‘Tie Your Mother Down’ était un hard-rocker typique de Queen qui produisait un riff très reconnaissable et affichait le sens de l’humour caractéristique de Queen.

1977 voit la sortie de News of the World, un album qui a été critiqué à l’époque mais qui a gagné en reconnaissance avec le temps. Cet album avait plus de punch sonore, ainsi que des chansons taillées sur mesure pour être interprétées (et par la suite avoir leur plus grand effet) en direct. Cet album a produit l’hymne ‘We Will Rock You’ et la célèbre ballade rock ‘We Are The Champions’, ainsi que le son punchy et quasi-punk de ‘Sheer Heart Attack’ (à ne pas confondre avec l’album du même nom sorti trois ans plus tôt) – et peut-être une influence sur le ‘Feelgood Hit of the Summer’ de Queens Of The Stone Age, qui présente un riff de guitare alarmant et similaire.

En 1978, le groupe sort l’album Jazz, comprenant les singles à succès ‘Fat Bottomed Girls’ et ‘Bicycle Race’, sous la forme d’un single double face. La couverture de l’album était inspirée d’une peinture sur le mur de Berlin. Les titres importants de l’album étaient ‘Dead on Time’, ‘Let Me Entertain You’ ou ‘Mustapha’, une chanson de Freddie, qui avait un son très arabe combiné à une guitare rock lourde.

La réponse des fans fut tiède à Jazz et pour la première fois, les ventes de Queen connurent un petit creux. Tous les membres du groupe, en particulier Mercury, notent une frustration et une déception par rapport à l’album, et par conséquent, font une pause dans le calendrier effréné d’un ou plusieurs albums par an, et se concentrent pendant l’année 1979 totalement sur un nouvel album qui sortira en 1980.

Ils sortent cependant leur tout premier album live, en réponse aux sommes exorbitantes que les bootlegs de Queen atteignent. L’album, intitulé Live Killers, est certifié platine (deux fois aux États-Unis) dans la plupart des pays développés. Ils ont également sorti le single à très grand succès, ‘Crazy Little Thing Called Love’, une chanson faite dans le style d’Elvis Presley ; le single a atteint le top 10 dans la plupart des pays et a été le premier single numéro un du groupe aux États-Unis.

1980s

Queen a démarré les années 1980 avec l’album à énorme succès, The Game. L’album s’est avéré être leur plus grande vente de non-grands succès. L’album contient le single « Crazy Little Thing Called Love », ainsi que le monstrueux hit « Another One Bites the Dust », un titre sorti en 1981 après que Michael Jackson ait suggéré qu’il ferait un excellent single. Il combine les sensibilités rock de Queen avec un minimalisme funky, ce qui donne un classique du rock disco. Il est resté numéro un pendant quatre semaines aux États-Unis, et l’album est devenu quatre fois platine aux États-Unis. L’album contient également deux des plus grandes ballades de Queen ;  » Play the Game  » et le titre  » Save Me « , apprécié des fans, qui sont tous deux des succès en Grande-Bretagne et dont les fans de rock se souviennent bien aux États-Unis.

L’année 1980 les voit également réaliser la bande originale du film Flash Gordon, innovante et acclamée par la critique. L’album se vend mal, mais sert de vitrine à Queen sous un autre jour.

1981 voit Queen collaborer avec David Bowie pour le single ‘Under Pressure’. Le single se classe numéro un en Grande-Bretagne et devient un hymne rock bien mémorisé, apprécié des légionnaires de Queen et de Bowie. Le groupe a également publié un CD de greatest hits qui a rencontré un large succès, leur premier, qui mettait en avant les moments forts de leur rock pendant la première phase de leur carrière.

La réponse à ‘Another One Bites the Dust’ a été écrasante, le groupe a donc décidé de faire un album entier de chansons influencées par le disco/funk. Le résultat fut l’album Hot Space de 1982, un album qui, de manière juste ou non, a été presque unanimement considéré par les critiques et les fans purs et durs et fidèles comme étant l’un de leurs pires. L’album est particulièrement décevant pour les fidèles du hard-rock qui les ont suivis dans les années 70 depuis leur premier album et leur succès décisif  » Sheer Heart Attack « . Néanmoins, l’album comprend  » Under Pressure « , le seul véritable point fort, et  » Body Language « , un single qui n’a attiré l’attention qu’aux États-Unis, qui a atteint la 11ème place à la surprise générale.

En 1984, Queen réussit à combler le fossé entre le hard rock et la pop avec l’album The Works, qui comprend l’hymne rock clinquant incroyablement réussi ‘Radio Ga-Ga-Ga’, la pop magnifique de ‘I Want to Break Free,(une chanson qui deviendra l’hymne de la gauche opprimée du Brésil et plus tard les publicités Coca-Cola « C2 »), les favoris de la scène hard-rock « Hammer to Fall » (un commentaire poétique sur la guerre froide) et « Tear It Up ».’ Malgré ces singles à succès et ces brûlures de grange en direct, l’album ne se vend pas bien, ce qui contribue aux tensions au sein du groupe. Cela a conduit les membres de Queen à bifurquer vers des projets solos pendant cette période.

Ensuite, il y a 1985, et le concert de charité Live Aid, auquel Queen a été invité à se produire. Aux yeux des critiques et des fans, le groupe a volé la vedette lors de cette extravagance mondiale, en interprétant certains de ses plus grands succès et en épatant le public par son énergie et sa superbe musicalité et son sens du spectacle.

Revitalisé par la réponse au Live Aid et l’augmentation des ventes de disques qui en résulte, Queen termine l’année 1985 en publiant le single ‘One Vision’, une chanson uptempo à base de guitare créditée, de manière inhabituelle pour cette période, aux quatre membres du groupe. Elle est utilisée dans le film ‘Iron Eagle’.

Au début de l’année 1986, Queen enregistre l’album ‘A Kind of Magic’, inspiré par le film Highlander de Russell Mulcahy (1986). Cet album connaît un grand succès, produisant une série de tubes, dont la chanson-titre ‘A Kind of Magic’, ‘Who Wants To Live Forever?’ et ‘Friends Will Be Friends’.

Plus tard dans l’année, Queen effectue une dernière tournée à guichets fermés, qui culmine au stade Wembley de Londres. Freddie a taquiné la foule de 89 000 personnes que Queen pourrait se séparer, avant de dire à la foule que ce n’était qu’une rumeur idiote, et que Queen serait ensemble jusqu’à ce que  » nous mourions putain, j’en suis sûr ! « , à la grande joie de la foule. Selon la rumeur, Freddie aurait également contracté le sida cette année-là.

Lors de cette tournée, Queen se produit pour la dernière fois ensemble. Ils n’ont pas pu réserver Wembley pour une troisième nuit car il était déjà réservé, mais ils ont réussi à obtenir Knebworth Park. Il s’est vendu en moins de 2 heures, et plus de 120 000 fans ont rempli le parc pour avoir un aperçu de Queen une dernière fois en direct.

Après avoir travaillé dans divers projets solos en 1988 (notamment la collaboration de Mercury avec Montserrat Caballé, ‘Barcelona’), le groupe a sorti The Miracle en 1989. Ce disque poursuit la direction de A Kind of Magic avec un son pop-rock poli et des tubes comme ‘Invisible Man’, ‘The Miracle’ et ‘Breakthru’.

1990s

En 1991, des rumeurs ont commencé à se répandre selon lesquelles Freddie Mercury souffrait du sida. Même les tabloïds du monde entier se sont emparés de la nouvelle. Mercury a nié catégoriquement ces rumeurs, mais connaissant la vérité réelle comme ses autres membres du groupe, ils ont décidé de faire un album exempt de conflits et de différences. Cet album devient Innuendo. Bien que sa santé ait commencé à se détériorer, Mercury a eu le courage de handlis heì
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