Quelles sont les causes de la démence ?

Définition de la démence

La démence est un syndrome, et non une maladie spécifique. Cela signifie que les caractéristiques cliniques de la démence, qui est maintenant appelée trouble neurocognitif majeur, peuvent résulter de n’importe laquelle d’un grand groupe de blessures, d’infections ou de maladies. Les symptômes de la démence peuvent inclure un ou plusieurs éléments d’une liste qui comprend des défaillances de la mémoire, une diminution de la capacité à garder plusieurs tâches à l’esprit simultanément et à répartir son attention entre elles, des problèmes de compréhension ou d’expression du langage, des difficultés à comprendre l’orientation spatiale, une altération des fonctions exécutives et un décodage imprécis des signaux non verbaux d’autrui.

Il existe de nombreuses causes de démence

Tous ces symptômes peuvent être causés de plusieurs façons. Alan, par exemple, s’est avéré souffrir de troubles cognitifs liés à son infection par le VIH ; Martha était atteinte de la maladie d’Alzheimer interférant avec sa mémoire à court terme et sa compréhension. Bert, après son bilan diagnostique, a été reconnu atteint de démence fronto-temporale entraînant une difficulté à contrôler son comportement et une aphasie (incapacité à comprendre ou à exprimer la parole). Mary souffrait de troubles cognitifs vasculaires suite à son accident vasculaire cérébral. Bill avait subi des lésions cérébrales dues à un manque d’oxygène lors de sa noyade. Chacun était considéré comme atteint de démence, mais les différences entre eux étaient énormes. Dans chaque cas, cependant, une blessure ou un processus pathologique était responsable de la destruction des cellules cérébrales.

Les causes de la démence peuvent inclure :

  • Maladie d’Alzheimer
  • Déficience cognitive vasculaire
  • Démence à corps de Lewy
  • Démence frontotemporale
  • Maladie de Parkinson
  • .

  • Maladie de Huntington
  • VIH
  • Lésion cérébrale traumatique

Les lésions des cellules cérébrales

Les lésions cérébrales peuvent être diffuses (étalées sur une grande surface) ou localisées, et le fait que les dommages soient diffus ou locaux peut affecter leur expression clinique.

  • Les troubles toxiques ou métaboliques peuvent avoir des effets dommageables très étendus liés à une destruction généralisée dans l’ensemble du cerveau.
  • Les « troubles neurodégénératifs », la plus grande et la plus importante catégorie de troubles cérébraux qui nuisent à la mémoire au cours des dernières années, ont tendance à commencer par endommager des systèmes cérébraux spécifiques, puis à se propager ensuite de manière plus diffuse. La maladie d’Alzheimer est le plus important d’entre eux, bien qu’une récente étude d’imagerie nous apprenne que près d’un tiers des personnes que nous croyons cliniquement atteintes de la maladie d’Alzheimer souffrent peut-être de l’une des autres affections responsables de la démence.
  • La maladie de Parkinson attaque d’abord une région du cerveau qui contrôle la coordination des mouvements musculaires, mais affecte ensuite la cognition et l’humeur chez de nombreux patients.
  • Les infections ont tendance à exercer des effets généralisés.
  • Les maladies cérébrovasculaires peuvent endommager le cerveau en détruisant de minuscules régions réparties dans tout le cerveau.
  • Des effets plus localisés des maladies cérébrovasculaires se produisent lorsqu’un accident vasculaire cérébral localisé avec précision endommage une zone du cerveau critique pour des capacités cognitives spécifiques.

De petits accidents vasculaires cérébraux localisés avec précision dans des régions temporales et pariétales très spécifiques du cerveau, par exemple, peuvent supprimer la capacité à former des mots avec succès ou à comprendre ce que disent les autres.

Des dommages cognitifs peuvent également survenir à la suite de blessures à la tête qui sont localisées, comme une blessure par balle.

Résumé

Bien que certaines démences soient impossibles à prévenir, des progrès ont été réalisés dans l’identification de facteurs de mode de vie favorables à la santé du cerveau qui peuvent retarder la destruction des cellules cérébrales liée aux maladies cérébrovasculaires et à la maladie d’Alzheimer, entre autres troubles générateurs de démence. Le port du casque et d’autres progrès en matière de surveillance et de précautions de sécurité sont des outils importants pour prévenir les lésions cérébrales associées aux chutes, aux véhicules à moteur et aux sports. L’attention portée à la gestion des maladies, à la nutrition, à l’activité physique, aux interactions sociales, à la réduction du stress et à un sommeil réparateur adéquat sont des mesures supplémentaires que nous pouvons tous prendre pour que nos cerveaux vieillissants restent résilients et résistants aux maladies.

Ressources :

  • Manuel de la maladie d’Alzheimer (informations utiles pour comprendre et gérer la maladie d’Alzheimer)
  • Informations d’experts sur la maladie d’Alzheimer (articles)
  • Qu’est-ce qui cause la démence ? (Article)
  • Maladie d’Alzheimer et démence : Quelle est la différence ? (Article)
  • Signes et symptômes de la démence (Article)
  • Qu’est-ce que la démence ? (Article)
  • Démences fronto-temporales (Article)
  • S’agit-il de la maladie d’Alzheimer ou de la démence à corps de Lewy (Article)
  • Quelles sont les causes de la maladie d’Alzheimer ? (Article)
  • La maladie d’Alzheimer et la maladie de Parkinson : Similitudes et différences (Article)

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