Qu’est-ce qu’un psychologue ?

Un psychologue étudie comment nous pensons, ressentons et nous comportons d’un point de vue scientifique et applique ces connaissances pour aider les gens à comprendre, à expliquer et à modifier leur comportement.

Où travaillent les psychologues ?

Certains psychologues travaillent principalement comme chercheurs et professeurs dans des universités et dans des organismes gouvernementaux et non gouvernementaux. D’autres travaillent principalement comme praticiens dans les hôpitaux, les écoles, les cliniques, les établissements correctionnels, les programmes d’aide aux employés et les bureaux privés. D’autres encore travaillent comme consultants auprès d’entreprises et de diverses organisations. De nombreux psychologues sont actifs à la fois dans la recherche et la pratique.

Que font les psychologues ?

Les psychologues s’engagent dans la recherche, la pratique et l’enseignement sur un large éventail de sujets ayant trait à la façon dont les gens pensent, ressentent et se comportent. Leur travail peut concerner des individus, des groupes, des familles, ainsi que des organisations plus importantes au sein du gouvernement et de l’industrie. Certains psychologues concentrent leurs recherches sur les animaux plutôt que sur les personnes. Voici quelques-uns des types de sujets vers lesquels les psychologues orientent leurs recherches et leur pratique :

  • les problèmes de santé mentale tels que la dépression, l’anxiété, les phobies, etc.
  • déterminants neurologiques, génétiques, psychologiques et sociaux du comportement ;
  • déterminants psychologiques de la santé et facteurs psychologiques qui contribuent à la santé et à la gestion des maladies ;
  • rôle des facteurs psychologiques dans la prévention des maladies et le maintien de la santé physique ;
  • réhabilitation et adaptation à l’invalidité et aux maladies chroniques;
  • lésion cérébrale, maladies cérébrales dégénératives;
  • perception et gestion de la douleur;
  • relation entre les facteurs psychologiques et les conditions physiques et les maladies (par ex.ex. diabète, maladie cardiaque, accident vasculaire cérébral);
  • gestion des aspects psychologiques des maladies terminales et des soins de fin de vie;
  • fonctions cognitives (ex, apprentissage, mémoire, résolution de problèmes, capacité intellectuelle);
  • capacités et problèmes de développement et de comportement tout au long de la vie;
  • comportement criminel, prévention du crime et services aux victimes et aux auteurs d’activités criminelles;
  • dépendances, consommation et abus de substances (ex.par exemple, le tabagisme, l’alcool, les médicaments sur ordonnance et les drogues récréatives);
  • stress, colère et autres aspects de la gestion du mode de vie;
  • consultations judiciaires sur le rôle des facteurs psychologiques dans les affaires juridiques (par ex, accidents et blessures, capacité parentale, compétence à gérer ses affaires personnelles);
  • psychologie en milieu de travail (par exemple, motivation, leadership, productivité, marketing, lieux de travail sains, ergonomie);
  • relations et problèmes conjugaux et familiaux;
  • comportements et attitudes sociaux et culturels
  • relation entre l’individu et les nombreux groupes dont il fait partie (par ex.par exemple, le travail, la famille, la société) ; et
  • les facteurs psychologiques liés à la performance au/ou dans le travail, l’école, les loisirs et le sport.

Quelle est la différence entre un psychologue et un psychiatre?

Au Canada, les professionnels qui traitent le plus souvent les personnes ayant des problèmes de santé mentale sont les psychologues et les psychiatres. Un psychologue détient une maîtrise et/ou un doctorat en psychologie qui implique de 6 à 10 ans d’études universitaires sur la façon dont les gens pensent, ressentent et se comportent. Les psychologues titulaires d’un doctorat peuvent utiliser le titre de « docteur ». Les psychologues qui exercent (et donc ceux qui sont autorisés à exercer) auront généralement suivi leur formation universitaire supérieure en psychologie clinique, en psychologie du conseil, en neuropsychologie clinique ou en psychologie de l’éducation/de l’école.

Bien que les psychologues soient autorisés de manière générale et non dans des domaines de spécialité spécifiques, ils sont tenus de déclarer leurs domaines de compétence à l’organisme de réglementation et doivent exercer dans les limites de leur compétence. Il est important, par exemple, qu’un psychologue pratiquant la neuropsychologie (évaluation et traitement des problèmes de pensée ou de fonction cérébrale qui peuvent survenir après un accident ou un accident vasculaire cérébral, par exemple) ait été formé dans le domaine de la neuropsychologie.

Un psychologue travaillant avec des enfants doit avoir été formé dans le domaine de la psychologie de l’enfant, et ainsi de suite. Généralement, le psychologue aura reçu cette formation pendant ses études supérieures où il aura choisi les cours et les expériences de formation pour se préparer à travailler dans un domaine de spécialité particulier. Parfois, les psychologues poursuivent une formation spécialisée après l’obtention de leur diplôme en effectuant un stage post-doctoral par exemple.

Un psychologue en exercice est formé pour évaluer et diagnostiquer les problèmes de pensée, de sentiment et de comportement ainsi que pour aider les gens à surmonter ou à gérer ces problèmes. Un psychologue est uniquement formé à l’utilisation de tests psychologiques pour aider à l’évaluation et au diagnostic. Les psychologues aident les gens à surmonter ou à gérer leurs problèmes en utilisant une variété de traitements ou de psychothérapies.

Les psychiatres sont des médecins qui vont se spécialiser dans la santé mentale et les troubles mentaux. Les psychiatres utilisent souvent des médicaments pour aider leurs clients à gérer leurs troubles mentaux et il y a certains troubles pour lesquels les médicaments sont très nécessaires (la schizophrénie et certaines dépressions par exemple). Certains psychiatres pratiquent également la psychothérapie, comme le font les psychologues. Pour plus d’informations sur l’étude et la pratique de la psychiatrie, veuillez consulter le site Web de l’Association des psychiatres du Canada à l’adresse http://www.cpa-apc.org.

Il arrive qu’un client consulte son médecin de famille au sujet des médicaments tout en consultant un psychologue pour une psychothérapie. Certains médecins de famille ont un intérêt et une formation pour traiter les problèmes psychologiques.

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