Quitter le soda a été la première étape du voyage de Karla Pankow's 100-pound weight loss journey

Nom : Karla Pankow

Age : 42

Résidence : Bruno, Minnesota

Métier : Technicienne médicale d’urgence

Vie privée : Elle vit avec sa compagne, Elizabeth Millard, dans une ferme de loisirs de 28 acres.

Petit poids : plus de 300 livres (elle a cessé de se peser à ce moment-là).

Poids actuel : 200 livres

Poids cible : Moins de 185 livres, pour atteindre une catégorie de poids de powerlifting

Hauteur : 5 pieds 9 pouces

La lutte de Karla Pankow avec sa prise de poids a commencé à l’université, quand elle a gagné ce qu’elle appelle le « 30 de première année ». Dans sa vingtaine, elle a lutté contre l’hypothyroïdie, qui a sapé son énergie et son endurance. Cela plus son mauvais régime alimentaire ont conduit à encore plus de kilos en trop.

Elle a travaillé dans l’industrie pharmaceutique, et au fur et à mesure que sa carrière avançait, son calendrier de voyages et ses niveaux de stress ont augmenté.  » J’ai essayé tous les régimes, shakes, pilules et programmes pyramidaux pour perdre du poids, mais ça n’a jamais marché « , dit-elle.

Ses habitudes alimentaires n’aidaient pas. « Je pouvais facilement boire un pack de 12 Mountain Dew par jour sur la route. Même si j’occupais un emploi professionnel et que je me présentais de manière professionnelle, je vivais du Mountain Dew pour me rendre du point A au point B. Je comptais sur les plats à emporter et les fast-foods. Je faisais tous les mauvais choix. J’étais comme un enfant de 5 ans dans un magasin de bonbons « , dit-elle.

 » Le poids le plus élevé que je connaisse était de 300. À un certain moment, vous êtes tellement triste à ce sujet que vous ne vérifiez pas. C’est une question de déni. Vous êtes tellement habitué à vous voir lourd – je ne réalisais pas à quel point j’étais grosse », ajoute-t-elle.

À la trentaine, son poids a joué un rôle dans toute une série de problèmes de santé : foie gras, hypertension artérielle, cholestérol élevé, hypothyroïdie, arthrite, hernies, prédiabète, maladie du tissu conjonctif, inflammation, problèmes articulaires et migraines. Une flopée de médecins l’ont traitée, mais elle dit qu’aucun d’entre eux n’a jamais mentionné que son poids faisait partie du problème.

Vous êtes tellement habitué à vous voir lourd – je ne réalisais pas à quel point j’étais grosse.

« J’entrais et sortais constamment des cabinets médicaux, mais aucun médecin ne m’a jamais parlé de mon poids », dit-elle. « Je pense que pendant 25 ans, j’ai continué à attendre que les médecins me disent que j’étais trop grosse. Comme je ne l’ai jamais entendu, je pensais que j’étais bien – je me suis habituée à ma propre peau. Quand je regarde en arrière, c’est alarmant. Le simple fait d’être diagnostiqué comme ayant des problèmes ne suffisait pas. Me dire que j’étais super grosse aurait pu avoir un impact différent. »

À l’approche de son 40e anniversaire, Pankow a voulu changer les choses. « Je ne voulais pas passer une autre année aussi grosse, où je ne pouvais pas attacher mes chaussures et où j’étais toujours essoufflée », dit-elle.

Les problèmes de santé la poussent à faire des changements

Fin septembre 2015, Pankow a eu besoin d’une thérapie physique pour traiter ses problèmes d’articulation – et elle a découvert qu’elle aimait les séances. « La physiothérapie m’a appris que, même si j’étais déprimée et triste d’avoir mal, le mouvement me faisait du bien », dit-elle.

Encouragée, le mois suivant, elle a décidé d’essayer un petit changement dans son alimentation – elle a remplacé le Mountain Dew par de l’eau. Arrêter la caféine l’a rendue « follement malade », dit-elle, claquée de migraines. « C’est comme vaincre n’importe quel type de dépendance. Mais je me suis hydratée et j’ai continué à travailler. » Elle a vu son poids baisser de 10 à 15 livres juste grâce à cette mise au point.

Lorsque l’arrêt du soda a conduit à une perte de poids, elle a cherché d’autres changements qu’elle pouvait faire. Pour se défaire de son habitude du sucre, elle est passée à un régime paléo. « Pour la première fois depuis une vingtaine d’années, je n’ai pas compté les calories ni pesé les aliments. J’ai simplement décidé d’éliminer les saletés et de manger de vrais aliments pour voir ce qui se passait. Une fois que je l’ai fait de façon régulière, le poids a disparu. C’est vraiment simple – ce n’est pas facile, mais c’est simple », dit-elle. Lorsque Pankow s’est débarrassée des aliments transformés, rapides et à base de sucre, ses migraines, ses problèmes articulaires et ses ballonnements ont tous disparu.

À un moment donné, Pankow a fait la transition vers un régime anti-inflammatoire, que certaines personnes souffrant de problèmes articulaires trouvent utile. Mais supprimer des aliments comme les tomates et les poivrons lui semblait trop restrictif. Elle a donc opté pour un régime céto/faible en glucides. « Des graisses saines, des protéines modérées et peu de glucides me semblaient naturels », dit-elle.

Elle reconnaît que parfois elle s’écarte du chemin. « Je vais manger des petits gâteaux – ces choses-là arrivent. Mais si je dévie de la voie, le ballonnement revient, ma peau me démange et j’ai des migraines. Je n’ai pas besoin de m’engager dans cette voie. »

À un moment donné, elle s’est testée, revenant à son ancien régime, mais elle a vite compris que c’était une erreur. « Je dois vraiment rester à l’écart du sucre. Vous n’atteignez pas 300 livres sans avoir un problème de frénésie. C’était alarmant de voir à quelle vitesse j’ai commencé à prendre du poids, dit-elle. » Elle reconnaît que si les aliments sucrés ou glucidiques peuvent s’intégrer dans son plan alimentaire, ils déclenchent des fringales.

Commencer à faire de l’exercice

Alors que Pankow rentrait en voiture de son dernier rendez-vous de physiothérapie, début janvier 2016, elle a décidé qu’elle devait maintenir sa nouvelle habitude de mouvement. Elle s’est arrêtée dans une salle de sport locale, Anytime Fitness, où l’entraîneur personnel Heather Clark lui a fait visiter les lieux.

Pankow raconte :  » C’était difficile d’être une grande fille en surpoids qui entre avec cette entraîneuse blonde guillerette. C’était un peu intimidant. Mais j’ai fait le grand saut. »

Clark a construit un programme d’entraînement pour Pankow où elles travaillaient ensemble deux jours par semaine et Pankow s’exerçait seule trois ou quatre autres fois par semaine. Clark raconte :  » Au début, nous ne faisions que des choses minuscules, comme la moitié d’un squat ou essayer de faire des pompes sur ses genoux. Nous avons commencé par de petits pas de bébé. Il y avait beaucoup de domaines où elle était faible, mais elle a gagné en force. »

Pankow a commencé par beaucoup de cardio et d’entraînement par intervalles à haute intensité, et s’est intéressée davantage à l’haltérophilie à mesure qu’elle perdait des kilos. « Au fur et à mesure que le poids disparaissait, cela a renforcé ma confiance. Je me sentais capable de plus. J’ai commencé à faire des recherches et à apprendre des choses que je pouvais faire au lieu de rester sur le tapis roulant », explique-t-elle. « Je suis passée aux poids et à l’haltérophilie et cela a changé toute ma vie ». Elle documente ses progrès sur Instagram.

Clark attribue à l’attitude de Pankow le succès de sa perte de poids. « Elle en avait marre de son mode de vie et marre d’être en surpoids. Elle était tellement prête pour un changement. Tous ceux qui franchissent la porte ne sont pas prêts – certains disent qu’ils sont prêts mais que c’est trop de travail. Mais elle était tellement orientée vers ses objectifs qu’elle a vu des résultats presque immédiatement », dit-elle.

Pankow juge désormais sa santé davantage sur la façon dont elle se sent et ce qu’elle est capable de faire plutôt que sur son poids. Par le passé, elle ne pouvait pas marcher un 5 km. Maintenant, elle se met au défi d’en courir un tous les mois. « La première année, j’ai participé à un 5 km chaque mois, que je pèse 280 ou 200 livres. Cela m’a permis de rester responsable et de poursuivre mon entraînement cardio. Cette première année, j’ai pu faire des choses que je n’avais jamais été capable de faire, en faisant ces petits pas. »

Meilleure santé, meilleure vie

En 2016, Pankow a perdu 100 livres et a vu sa santé s’améliorer drastiquement. « Lors des examens physiques, tous mes marqueurs sont en bonne forme. Mon foie gras est inversé, et je n’ai plus de prédiabète. Ma vie a fait un bond en avant. Je me sens bien et j’ai de l’endurance et de la force. »

L’amélioration de la santé de Pankow l’a incitée à poursuivre le rêve de toute une vie : devenir pompier. Pour réussir le test physique, elle se rendait à la salle de sport et s’entraînait avec un réservoir d’air, afin de maîtriser les techniques de respiration dont elle aurait besoin en cas d’incendie. De toutes les personnes testées, elle avait le plus faible pourcentage de graisse corporelle et la meilleure capacité pulmonaire. « Cela m’a fait beaucoup de bien. C’était validant de savoir que j’étais capable de faire quelque chose que je n’aurais jamais cru possible du point de vue de la santé », dit-elle.

Elle a tellement aimé être pompier qu’elle est devenue ambulancière. Elle travaille maintenant dans un service d’ambulance et étudie pour devenir ambulancière. Elle déclare :  » Il m’a fallu 20 ans pour trouver le point idéal, mais je me sens bien à 42 ans. C’est la vie que j’ai toujours voulue, mais je n’avais jamais imaginé que c’était possible. »

« Je suis capable d’accomplir des choses qu’à 300 livres je n’aurais jamais pu imaginer », dit-elle. « Quand je dis que ma vie a changé, elle a littéralement changé. Elle est passée de la vie d’entreprise, en détestant tout ce que je faisais, à se réinitialiser entièrement et à faire un travail beaucoup plus physique. Maintenant, je suis mes passions, pas mes chèques de salaire. »

Les repas typiques de Karla:

Le petit-déjeuner : Des œufs de canard ou de poulet de sa ferme, un avocat, beaucoup d’eau

Déjeuner : Une grande salade chargée de protéines, de graisses saines et de beaucoup de légumes pour le volume

Supper : Du saumon, du thon ou du flétan, ou des hamburgers de poulet avec des enveloppes de laitue et des frites de patate douce

Pankow garde son alimentation dans une fenêtre de six à huit heures la plupart des jours. « Il est naturel et facile, lorsque vous mangez de bonnes graisses, des protéines modérées, et beaucoup de volume et de diversité dans les légumes, de garder la fenêtre alimentaire plus petite et de maintenir les calories. Je ne ressens pas le besoin de brouter toute la journée », dit-elle.

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