Races – Jersey

Races bovines – Jersey

Histoire

Malgré des recherches considérables, rien de précis n’est connu quant à l’origine réelle du bétail apporté pour la première fois sur l’île de Jersey. La plupart des recherches s’accordent, que la Jersey est probablement originaire de la côte adjacente de la France, où en Normandie et en Bretagne on trouve des bovins ressemblant aux Jerseys.
Quoi qu’il en soit de la forme phylogénétique correcte de la Jerseys, il semblerait, en analysant les données disponibles, que l’ancêtre domestiqué de la Jerseys vienne d’Asie, appartienne selon toute probabilité à Bos brachyceros, ait été probablement apprivoisé à l’âge de pierre, il y a environ 10 000 ans ou plus et ait migré en Europe à travers l’Europe centrale et méridionale et l’Afrique du Nord jusqu’en Suisse et en France. Dans le nord de la France, certains croisements ont sans doute eu lieu entre les troupeaux purs de Bos brachyceros et de Bos primigenius (qui descendaient pour la plupart de la côte nord de l’Europe jusqu’au nord de la France).


Photo courtoisie de Covington Jerseys, www.covingtonjerseys.com

L’île de Jersey étant rattachée à la France jusqu’aux environs de A.D. 709 par un isthme étroit, il va de soi que le bétail de Normandie et de Bretagne a été amené régulièrement dans les premiers temps sur l’île de Jersey et a dû jouer un rôle très important dans l’origine et le développement de l’actuelle Jersey.
On sait que les Jerseys existent sur le continent britannique depuis 1741 et probablement bien avant. À cette époque, elles étaient connues sous le nom d’Alderneys.
L’époque florissante pour la race a été la période allant des années 1860 à la Première Guerre mondiale, lorsque la vache jersiaise a connu la plus grande période de développement de la race dans le monde entier. Pendant de nombreuses années, des milliers d’animaux étaient expédiés chaque année aux États-Unis, mais les archives montrent que les premiers colons y ont emmené des Jerseys en 1657. Le Canada a importé ses premières Jerseys en 1868. Les Jerseys sont allées pour la première fois en Afrique du Sud en 1880, et en 1862, la Nouvelle-Zélande a importé ses premières bêtes.
Bien que les archives des importations antérieures en Australie ne soient pas disponibles, on pense que les premières Jerseys sont arrivées comme « vaches de bateau ». La première référence d’une Jerseys remonte à 1829, lorsque M. J. T. Palmer de Sydney a annoncé la vente de 200 Jerseys de race pure.
L’Amérique latine a importé ses premières Jerseys avant le début du siècle. Les archives montrent que vers 1892, les premiers bovins sont allés au Guatemala. Le Brésil a eu ses premières Jerseys quatre ans plus tard. Mais c’est probablement le Costa Rica qui a importé la race en premier en Amérique centrale et du Sud en 1873.

Aujourd’hui, la race Jersey est la deuxième plus grande race de bovins laitiers au monde. Sur Jersey même, il y a moins de 6000 Jerseys au total, dont près de 4000 sont des vaches laitières adultes. La pureté de la race sur l’île est maintenue par une interdiction stricte des importations. Cette interdiction est en vigueur depuis environ 150 ans. Il n’y a pas d’autres races de ce bétail sur l’île.
Les Jersey sont réputés pour leur lait qui est noté pour sa grande qualité – il est particulièrement riche en protéines, minéraux et oligo-éléments. Il est également riche en couleur qui est naturellement produite à partir du carotène, un extrait de graminées. La Jerseys a une capacité d’adaptation à de nombreux types de climats, d’environnements et de pratiques de gestion.

Caractéristiques

Elle est typiquement de couleur brun clair, bien que cela puisse aller de presque gris à noir terne, ce qui est connu sous le nom de Mulberry. Ils peuvent également avoir des taches blanches qui peuvent couvrir une grande partie de l’animal. Un vrai Jersey aura cependant toujours un nez noir bordé d’un museau presque blanc.
Les pieds noirs durs du Jersey sont beaucoup moins sujets aux boiteries.
La Jersey est relativement petite en taille – environ 400 à 450kgs de poids et ont un cadre fin mais fort.

Statistiques

  • La Jersey produit une livre de composants laitiers à un coût inférieur par rapport aux autres races principales.
  • Elle a peu ou pas de problèmes de vêlage, une plus grande fertilité, un intervalle de vêlage plus court et une maturité plus précoce.
  • La Jersey reste dans le troupeau plus longtemps que toute autre race laitière.
  • Le lait Jersey a une plus grande valeur nutritionnelle, plus le rendement le plus élevé et une plus grande efficacité lorsqu’il est transformé en fromage et autres produits à valeur ajoutée.


    Photo courtoisie de Covington Jerseys, www.covingtonjerseys.com

  • Le lait Jerseys commande un prix supérieur sur de nombreux marchés.
  • Les Jerseys se comportent bien dans une large gamme de systèmes et sont bien connues pour leur haute efficacité de conversion des aliments
  • Le lait Jerseys est à bien des égards unique. En tant que produit, il contient :- 18% de plus de protéines, 20% de plus de calcium, 25% de plus de matière grasse que le lait « moyen ».
  • Les Jerseys sont réputées pour être moins sensibles aux boiteries en raison de la couleur noire de leurs sabots qui les rend très durs. Comme les Jerseys sont une race plus légère, cela peut aussi leur donner moins de problèmes de boiterie.
  • Un bon tempérament est important chez une vache laitière. Dans les salles de traite modernes d’aujourd’hui, la rapidité du débit est une priorité absolue. Un animal qui se comporte mal en donnant continuellement des coups de pied, hors des unités, provoquera des retards indésirables et même des dommages à l’équipement coûteux. Les Jerseys sont considérées comme ayant l’un des meilleurs tempéraments parmi les races laitières, bien que cela dépende en grande partie de la façon dont les animaux sont traités.

Comparatif

Lait
Des études scientifiques montrent également que la vache Jersey produit du lait plus efficacement que les autres races. Cela peut être particulièrement important dans les pays où l’alimentation peut être limitée. Ainsi que de faire de la Jersey une option rentable dans les pays développés sur le plan agricole.
Vêlage

Une étude de l’USDA en 2005 a montré que les Jerseys aux États-Unis présentaient une supériorité de près de 20% dans le nombre de vêlages faciles (avec une très faible incidence de vêlages très difficiles) par rapport aux autres races laitières plus grandes évaluées dans la même étude, indépendamment de la lactation.
De même, les chiffres du Réseau laitier canadien en 2005 montrent que les Jerseys canadiennes en première lactation ont 96 % de vêlages sans assistance ou à traction facile, tandis que les vaches des lactations suivantes ont 99 % de vêlages sans assistance ou à traction facile.
Santé
Les résultats de plusieurs enquêtes permettent de conclure que les Jerseys sont moins sensibles aux mastites, par exemple, dans les troupeaux laitiers de Floride, les mastites et les troubles du pis étaient plus fréquents chez les Holstein (51% des vaches traitées) contre 22% pour les Jerseys.

Distribution

La Jersey peut maintenant être trouvée à travers le monde avec certaines des plus grandes populations dans des pays comme l’Australie, le Canada, le Danemark, la Nouvelle-Zélande, l’Afrique du Sud, les États-Unis et le Zimbabwe, et au Royaume-Uni.

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