Revue de vol : JetBlue A321 dans encore plus d’espace – JFK-LAX

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Dans le cadre du voyage d’été des stagiaires de TPG à Maui, chacun de nos stagiaires a effectué un trajet initial de New York-JFK à LAX sur une compagnie aérienne nationale différente (American, Delta, United et JetBlue) afin de comparer les produits en économie ou en économie premium (salle de jambes supplémentaire) sur cet important itinéraire transcontinental. Mark Kellman, stagiaire de la rédaction de TPG, a volé dans la version de l’économie premium de JetBlue, Even More Space – et voici son compte rendu de l’expérience.

Réservation du vol

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Les tarifs aller simple pour JFK-LAX en économie standard de JetBlue commencent généralement à 159 $ ou 179 $, selon le jour du voyage.

Sur l’A321 transcon de JetBlue (qui comprend ses sièges couchés et ses suites de classe affaires Mint), un vol aller simple JFK-LAX commence généralement à 159 $ ou 179 $ en économie standard.

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Un surclassement pour un aller simple vers Even More Space sur ce vol JFK-LAX coûterait 90 $.

Si vous vouliez, comme moi, passer à Even More Space pour bénéficier d’un espace supplémentaire pour les jambes, d’un embarquement anticipé et d’un accès anticipé aux compartiments supérieurs sur ce vol aller simple, vous devriez payer 90 $ de plus.

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Une prime aller simple sur cet itinéraire commencerait à 10 700 points TrueBlue + 5,60 $, selon votre jour de voyage et le tarif réservé. Cependant, sachez que cette prime n’inclura pas ce surclassement vers Even More Space, qui doit être acheté directement. Si vous êtes curieux de connaître la classe Mint, ne manquez pas de lire l’expérience de The Points Guy concernant le surclassement de la classe Coach à la classe Mint.

L'itinéraire que j'ai réservé pour voler de JFK à Maui sur un combo de JetBlue et Hawaiian Airlines.
L’itinéraire que j’ai réservé pour voler de JFK à Maui sur un combo de JetBlue et Hawaiian Airlines.

Pour ce voyage particulier, ma destination finale était Maui (OGG), mais comme JetBlue ne propose pas de service vers Hawaii, j’ai volé de JFK à LAX sur JetBlue et de LAX à OG sur Hawaiian Airlines, le partenaire en partage de code de JetBlue. J’ai réservé cet itinéraire sur JetBlue.com et j’ai payé 779,50 $ pour mon aller simple dans Even More Space de JFK-LAX-OGG. J’ai également utilisé mon American Express Premier Rewards Gold pour réserver mes vols car il permet de gagner 3x les points sur les frais de voyage.

Voici le détail de mon tarif :

Billet aller simple (JFK-LAX-OGG) : 571,49
Taxes et frais : 48,01
Mise à niveau vers Even More Space sur JetBlue : 100
Deux bagages enregistrés : 60
Total : 779 $.50

La ligne de dépôt des bagages surpeuplée du terminal 5's over crowded baggage drop line
La ligne de dépôt des bagages surpeuplée du terminal 5.

Le terminal 5 de JFK et l’enregistrement

Le processus d’enregistrement au terminal 5 de JFK (alias le terminal JetBlue) était absolument chaotique. Je suis arrivé à l’aéroport 90 minutes avant mon vol, mais pour pouvoir flâner nonchalamment jusqu’à ma porte d’embarquement – comme je le fais habituellement – j’aurais dû arriver environ 30 minutes plus tôt.

J’essaie généralement de rester léger lorsque je voyage, mais lors de ce voyage, j’avais deux sacs à enregistrer – et malheureusement, depuis le 1er juillet 2015, la politique de sacs gratuits de JetBlue appartient au passé. Le premier sac enregistré coûte maintenant 25 $, le deuxième 35 $ et les sacs supplémentaires coûtent 60 $ chacun. Non seulement j’ai dû débourser 60 $, mais l’enregistrement pour moi et mes sacs a pris un temps fou de 25 minutes.

Il m’a ensuite fallu 30 autres minutes pour passer la sécurité – même avec mon TSA Precheck – ce qui m’a obligé à courir jusqu’à ma porte d’embarquement, où j’ai rapidement découvert que mon vol avait déjà embarqué. (Heureusement, un peu d’exercice avant 13 heures de voyage n’est pas la pire des choses… mais quand même). En courant dans le terminal, j’ai réussi à noter qu’il y avait de nombreuses options de restauration et qu’il semblait calme, propre et pas trop encombré par rapport à la zone de pré-sécurité bondée.

Ma rangée Even More Space sur JetBlue
Ma rangée Even More Space sur JetBlue.

Cabine et siège

Le transcon A321 de JetBlue comprend 12 sièges Mint couchés et quatre suites Mint fermées, mais il est en grande partie consacré aux autocars. La cabine Coach compte 143 sièges disposés selon une configuration 3-3, dont 102 sièges Coach standard (répartis en deux groupes de sept et dix rangées, respectivement) et 41 sièges Even More Space (répartis en deux sections, l’une de cinq rangées et l’autre de deux). Ces deux types de sièges ont une largeur de 18 pouces, mais les sièges Even More Space offrent un espacement de 37 à 41 pouces contre 33 pouces pour les autocars standard.

Il s’avère que ces quatre à huit pouces d’espacement supplémentaires font une grande différence. Mon siège côté allée Even More Space me laissait plus qu’assez de place pour m’étirer et offrait une quantité surprenante de rembourrage pour un siège mince. Je dirais que c’est l’un des sièges les plus confortables que j’ai occupés dans un avion.

Nourriture et commodités

Le très grand système de divertissement.
Le très grand système de divertissement.

Le divertissement en vol était également fantastique – il y avait 100 chaînes de DirecTV en direct et et la radio satellite Sirius XM pour me tenir occupé pendant les six heures et 20 minutes de vol. Le dossier du siège comportait un écran tactile de 10,1 pouces, assez grand pour une cabine d’autocar, avec une excellente résolution. En général, le système de divertissement était assez intuitif et fonctionnait de manière fiable. Cependant, alors que je regardais NBC, l’image est devenue très hachée et est même devenue noire pendant quelques minutes. Il ne semblait pas y avoir beaucoup de turbulences, donc je ne suis toujours pas sûr de la cause de ce problème, mais cela m’a néanmoins incité à éteindre la télévision et à travailler un peu. J’ai adoré toutes les options musicales Sirius XM qui, couplées au Wi-Fi gratuit, ont contribué à ma productivité pendant le vol.

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En plus de la connectivité gratuite, JetBlue propose également « Fly-Fi+ », son option Wi-Fi premium à 9 $/heure. JetBlue affirme que les passagers peuvent surfer sur le Web et diffuser des vidéos en continu même lorsqu’ils utilisent la version gratuite de Fly-Fi et, sur mon vol, le Wi-Fi était relativement rapide malgré ma décision de ne pas payer pour une vitesse supplémentaire. Cependant, j’ai rencontré des mises en mémoire tampon importantes lorsque j’ai essayé de streamer YouTube et j’ai fini par abandonner.

Il est rare de nos jours de trouver de la nourriture gratuite sur un vol intérieur, mais JetBlue offre une variété de collations emballées gratuites, y compris des biscuits aux pépites de chocolat et les populaires chips de maïs Terra Blue. L’avion dispose également d’une section « Marketplace » (comprenant un réfrigérateur rempli de produits Coca-Cola) située entre les cabines Mint et Coach, ce que je n’avais vu auparavant que sur les vols internationaux. Le fait que je puisse simplement me lever et obtenir ce que je voulais sans avoir à demander l’aide d’un agent de bord était une touche bienvenue.

Sur les vols JetBlue entre New York (JFK) ou Boston (BOS) et Los Angeles (LAX), Long Beach (LGB) et San Francisco (SFO), il est également possible d’acheter de la nourriture au « Eat Up Cafe ». Comme j’étais très pressée à l’aéroport, je n’ai pas eu le temps de prendre un petit-déjeuner dans le terminal. J’étais donc ravie de pouvoir prendre un repas, mais j’ai été très déçue de voir qu’il n’y avait qu’une seule option de petit-déjeuner à acheter : Un yaourt Chobani avec du granola et du miel. Les autres options comprenaient un plateau de fromage, une salade de chou frisé et un sandwich au poulet grillé et au brie, dont aucune ne m’a semblé attrayante à 9 heures du matin. Tous les aliments à acheter varient entre 6 et 12 dollars et sont disponibles sur les vols qui partent avant 20h59, heure locale.

La sélection de boissons du Marketplace gratuit de JetBlue.'s complimentary Marketplace.
La sélection de boissons du Marketplace gratuit en vol de JetBlue.

Lorsque vous achetez quelque chose sur JetBlue, un onglet est ouvert à votre siège et n’est fermé que vers la fin du vol, juste au cas où vous souhaiteriez acheter plus de nourriture ou de boissons premium. Sur toutes les autres compagnies aériennes que j’ai empruntées – à l’exception de Virgin America – vous payez votre nourriture dès que vous la recevez, peu importe le nombre d’articles que vous achetez et le moment où vous le faites. JetBlue offre également la possibilité de payer avec Apple Pay lorsque vous effectuez des achats à bord. J’ai essayé ce service et il a plutôt bien fonctionné, mais le montant que j’ai dépensé pendant le vol n’est pas apparu sur mon iPhone comme il le fait habituellement.

Mon agent de bord m’a dit que c’était la première fois qu’il expérimentait la fonction Apple Pay et nous avons discuté de la façon dont la technologie en vol a progressé ces dernières années. C’est toujours assez étonnant pour moi que vous puissiez surfer sur le web dans un avion, et voilà que j’utilisais mon smartphone pour payer le petit-déjeuner !

Bottom Line

C’était la première fois que je prenais un vol JetBlue et je comprends pourquoi tant de gens le font – dans l’ensemble, c’est un concurrent proche de ma compagnie aérienne préférée, Virgin America. Sur ce vol transcon, j’ai été particulièrement impressionné par le produit de JetBlue en économie premium – Even More Space est un gagnant pour son espace supplémentaire pour les jambes – mais j’ai également aimé que JetBlue offre la télévision en direct, des collations gratuites et le Wi-Fi gratuit. Les agents de bord sur ce vol étaient sympathiques et serviables, et l’atmosphère propre et moderne de l’A321 a empêché ce vol de six heures et 20 minutes de se sentir étouffé ou éventé.

Je choisirais certainement Even More Space de JetBlue la prochaine fois que je volerai sur cette route – je m’assurerais juste de manger avant, ou au moins de laisser plus de temps à JFK avant mon vol.

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