Richard M. Langworth

C’est la période des remises de diplômes dans tous les collèges et universités, et certains orateurs citeront Churchill sur la réussite dans la vie. Dans l’espoir qu’ils le citeront avec exactitude, voici une petite sélection. En bas, deux no-nos : des choses qu’il n’a jamais dites, mais dont on lui attribue toujours la paternité.

Université de Miami, 26 février 1946:

Je suis surpris que, dans ma vie ultérieure, je sois devenu si expérimenté dans l’obtention de diplômes, alors que, comme écolier, j’étais si mauvais pour passer des examens. En fait, on pourrait presque dire que personne n’a jamais passé aussi peu d’examens et obtenu autant de diplômes. A partir de là, un penseur superficiel pourrait prétendre que le moyen d’obtenir le plus de diplômes est d’échouer au plus grand nombre d’examens.

Ce serait cependant, Mesdames et Messieurs, une conclusion peu édifiante dans l’atmosphère académique dans laquelle je me prélasse maintenant, et je m’empresse donc de tirer une autre morale avec laquelle je suis sûr que nous serons tous d’accord : à savoir, qu’aucun garçon ou fille ne devrait jamais être découragé par un manque de succès dans sa jeunesse, mais devrait diligemment et fidèlement continuer à persévérer et à rattraper le temps perdu. Voilà au moins un sentiment sur lequel, j’en suis sûr, la Faculté et le Public, les savants et les cancres, seront tous cordialement unis. -WSC

Churchill sur le succès – Garanti authentique

Churchill a dit beaucoup de choses sur le succès dans la vie et en politique, mais il est fréquemment cité à tort. Ses citations authentiques sur le sujet sont moins souvent entendues. Voici quelques-unes des choses qu’il a réellement dites, confirmées dans Churchill By Himself – dans l’ordre chronologique, avec des citations:

« Il faut mettre sa tête dans la gueule du lion si l’on veut que la représentation soit un succès. » -19 février 1900, Afrique du Sud, de Londres à Ladysmith via Pretoria.

« …ne vous laissez pas entraîner par le succès en exigeant plus que ce qui est juste ou prudent. » -Chambre des communes, 3 mars 1919

« Ne vous laissez pas entraîner par le simple succès personnel ou l’acceptation. Vous ferez toutes sortes d’erreurs ; mais tant que vous serez généreux et vrai, et aussi féroce, vous ne pourrez pas blesser le monde ni même l’affliger sérieusement. Elle est faite pour être courtisée et gagnée par la jeunesse. Elle n’a vécu et prospéré que par des subjugations répétées.  » -My Early Life, 1930

« …aucun garçon ou fille ne devrait jamais être découragé par le manque ou le succès dans sa jeunesse, mais devrait diligemment et fidèlement continuer à persévérer et à rattraper le temps perdu. » -Discours, Université de Miami (Fla.), 26 février 1946

« Le succès exige toujours un plus grand effort. » -13 décembre 1940 au Premier ministre australien Robert Menzies, Their Finest Hour, 1949

« …personne ne peut garantir le succès à la guerre, mais seulement le mériter. » -Their Finest Hour, 1949

Ce qu’il n’a jamais dit…

Ce qui suit est partout sur le web et inclus dans un certain nombre de livres de citations de Churchill. Ce ne sont pas ses paroles :

– Le succès, c’est aller d’échec en échec sans perdre son enthousiasme. (Largement attribué à Churchill, mais ne se trouvant nulle part dans son canon. Un nombre presque égal de sources attribue cette phrase à Abraham Lincoln ; mais aucune ne fournit une attribution à Lincoln ou à WSC.)

– Le succès n’est pas définitif, l’échec n’est pas fatal : c’est le courage de continuer qui compte. (Aucune attribution.)

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