Scottie Pippen

Début de carrière (1987-1990)Edit

Ayant lorgné Pippen avant la draft NBA de 1987, les Chicago Bulls fabriquent un échange avec les Seattle SuperSonics qui envoie Pippen, sélectionné au cinquième rang au total, aux Bulls, en échange du huitième choix, Olden Polynice, et de futures options de draft. Pippen fait partie du jeune duo d’attaquants de Chicago avec l’attaquant de puissance de 6 pieds 10 pouces (208 cm) Horace Grant (10e choix global en 1987), bien que tous deux soient sortis du banc pour soutenir Brad Sellers et Charles Oakley, respectivement, pendant leurs saisons de débutants. Scottie a fait ses débuts en NBA le 7 novembre 1987, lors de l’ouverture des Bulls de Chicago contre les 76ers de Philadelphie. Il a terminé avec 10 points, 2 interceptions, 4 passes et 1 rebond en 23 minutes de jeu, et les Bulls ont gagné 104-94. Avec son coéquipier Michael Jordan comme mentor pour la motivation et l’enseignement, Pippen a affiné ses compétences et en a lentement développé de nouvelles au cours de sa carrière. Jordan et Pippen s’affrontaient souvent en tête-à-tête en dehors des entraînements de l’équipe, simplement pour affiner leurs compétences respectives en attaque et en défense. Pippen est devenu le petit attaquant titulaire pendant les playoffs de la NBA en 1988, aidant les Bulls dirigés par Jordan à atteindre les demi-finales de la conférence pour la première fois en plus de dix ans. Pippen s’est imposé comme l’un des meilleurs jeunes attaquants de la ligue au tournant de la décennie, enregistrant les meilleurs résultats de sa carrière en termes de points (16,5 points par match), de rebonds (6,7 rebonds par match) et de tirs au but (48,9 %), tout en étant le troisième meilleur joueur de la NBA pour les interceptions (211). Ces exploits ont valu à Pippen sa première sélection aux All-Stars de la NBA en 1990. Pippen continue de progresser et les Bulls atteignent les finales de la Conférence de l’Est en 1989 et 1990, mais sont éliminés à chaque fois par les Pistons de Détroit. Lors de la finale de 1990, Pippen souffre d’une sévère migraine au début du septième match, ce qui a un impact sur son jeu et il ne réussit qu’un seul de ses dix tirs au but, les Bulls s’inclinant 93-74.

Le premier triplé des Bulls (1991-1993)Edit

Lors de la saison 1990-91 de la NBA, Pippen s’impose comme le principal stoppeur défensif des Bulls et une menace de score polyvalent dans  » l’attaque en triangle  » de Phil Jackson. Avec l’aide de Michael Jordan, Pippen a continué à améliorer son jeu. Il réalise son premier triple-double le 23 novembre lorsque les Bulls affrontent les Clippers de Los Angeles : 13 points, 12 passes et 13 rebonds en 30 minutes lors d’une victoire 105-97. Il a réalisé son deuxième triple-double le 22 décembre contre les Indiana Pacers, que les Bulls ont battus 128 à 118. Pippen a terminé le match avec 18 points, 11 passes et 10 rebonds en 41 minutes de jeu, en plus d’une interception et d’un blocage tout en tirant 54,5 % du terrain. Pippen a marqué un record de saison de 43 points le 23 février dans une victoire 129-108 contre les Hornets de Charlotte. En outre, il a également pris 4 rebonds, distribué 6 passes et effectué 6 interceptions en 31 minutes de jeu. Il a atteint le pourcentage de réussite le plus élevé de sa carrière lors de ce match, soit 94,1 %, avec 16-17 tirs au but. Pippen a réalisé son troisième et dernier triple-double de la saison le 4 avril contre les New York Knicks, lors de la victoire des Bulls 101-91. Il a terminé le match avec 20 points, 12 passes et 10 rebonds en plus de 4 interceptions tout en tirant 50 % du terrain en 42 minutes de jeu. Les Bulls ont terminé la saison avec un bilan de 61-21. Ils sont premiers de la division centrale, premiers de la conférence orientale et deuxièmes au classement général, les Trail Blazers de Portland ayant décroché la première place. Pippen était deuxième de l’équipe pour les points par match avec 17,8 et les interceptions avec 2,4 à côté de Michael Jordan et il était également deuxième pour les rebonds par match avec 7,3 à côté d’Horace Grant. Pippen était en tête de l’équipe pour les blocs par match avec 1,1 et les passes décisives par match avec 6,2. Il s’est classé cinquième de la NBA pour les interceptions, tant au total que par match. Pour ses efforts au cours de la saison 1990-91 de la NBA, Pippen a reçu les honneurs de la deuxième équipe défensive de la NBA. Les Bulls ont ensuite battu les Lakers de Los Angeles lors des finales de la NBA en 1991.

Il a contribué à mener les Bulls à leur premier triplé, puisqu’ils ont gagné les deux années suivantes, en 1992 et 1993. Pippen a obtenu 10 mentions dans l’équipe All-Defensive Team de la NBA, dont 8 dans la première équipe. En 1992, il a été nommé dans la Dream Team originale qui a participé aux Jeux olympiques de Barcelone, en Espagne. Les États-Unis remportant la médaille d’or, Pippen et Jordan deviennent les premiers joueurs à remporter à la fois un championnat NBA et une médaille d’or olympique la même année.

La Dream Team (1992)Edit

Article principal : Équipe olympique de basket-ball masculine des États-Unis 1992

Le 21 septembre 1991, parmi 9 autres joueurs (2 autres seront sélectionnés plus tard), Pippen est annoncé comme membre de l’équipe olympique de basket-ball masculine des États-Unis qui doit représenter les États-Unis d’Amérique aux Jeux olympiques d’été 1992 à Barcelone.

Pippen sans Jordan (1993-1995)Edit

Michael Jordan prend sa retraite avant la saison 1993-1994 et, en son absence, Pippen sort de l’ombre de Jordan. Cette année-là, il obtient les honneurs de MVP du All-Star Game et mène les Bulls en termes de score, d’aides et de blocs, et est deuxième de la NBA en termes de vols par match, avec une moyenne de 22,0 points, 8,7 rebonds, 5,6 aides, 2,9 vols et 0,8 blocs par match, tout en tirant 49,1 % du terrain et un record de carrière de 32 % de la ligne à 3 points. Pour ses efforts, il a obtenu la première de ses trois sélections consécutives au sein de la première équipe All-NBA, et il a terminé troisième dans le vote pour le titre de MVP. Les Bulls (avec les ajouts clés de Toni Kukoč, Steve Kerr et Luc Longley) terminent la saison avec 55 victoires, soit seulement deux de moins que l’année précédente.

Toutefois, l’un des moments les plus controversés de la carrière de Pippen survient lors de sa première année sans Jordan. Lors des playoffs de la NBA de 1994, les demi-finales de la conférence Est opposent les Bulls aux Knicks de New York, que les Bulls avaient expédiés en route vers un championnat chacune des trois saisons précédentes. Le 13 mai 1994, alors que les Bulls étaient menés 2-0 dans le troisième match de la série, Phil Jackson, l’entraîneur des Bulls, avait besoin d’un grand coup de théâtre de la part de son équipe pour avoir une chance de se rendre en finale de conférence. Avec 1,8 seconde à jouer et un score égal à 102, Jackson a conçu le dernier jeu pour Toni Kukoč, avec Pippen chargé de réceptionner le ballon. Pippen, qui a été le leader des Bulls tout au long de la saison en l’absence de Jordan, est tellement irrité par la décision de Jackson de ne pas le laisser prendre le ballon qui pourrait sauver le match qu’il refuse de quitter le banc et de revenir dans le jeu à la fin du temps mort. Bien que Kukoč ait réussi à marquer le but du match, un saut en fadeaway de 23 pieds (7 m) au buzzer, les Bulls n’ont guère célébré le match, les caméras de télévision ayant filmé un Phil Jackson peu souriant quittant le terrain. « Scottie a demandé à ne pas participer au jeu », a déclaré Jackson aux journalistes quelques instants plus tard lors de l’interview d’après-match.

Un jeu clé s’est produit lors du match 5 suivant, qui a changé l’issue de la série. Avec 2,1 secondes restantes dans le quatrième quart-temps, Hubert Davis des Knicks a tenté un tir de 23 pieds (7 m) qui a été défendu par Pippen, qui a été appelé pour une faute personnelle par l’arbitre Hue Hollins, qui a déterminé que Pippen a fait contact avec Davis. Les reprises télévisées indiquent que le contact a eu lieu après que Davis ait relâché le ballon. Davis réussit ses deux lancers francs pour contribuer à la victoire des Knicks, 87-86, et donne aux Knicks un avantage de trois matchs contre deux dans la série. L’incident qui en a résulté a été décrit comme le moment le plus controversé de la carrière de Hollins par le magazine Referee. Hollins a défendu l’appel après le match en disant : « J’ai vu Scottie faire un contact avec son mouvement de tir. Je suis certain qu’il y a eu contact sur le tir ». Darell Garretson, le superviseur des officiels de la ligue et qui a également officié dans la ligue, était d’accord avec Hollins et a publié une déclaration, « La perception est que les arbitres devraient mettre leurs sifflets dans leurs poches dans les dernières minutes. Mais tout se résume à ce qui constitue un contact suffisant. Il y a un vieil adage qui dit que les arbitres ne font pas ces appels dans les dernières secondes. Évidemment, vous espérez ne pas faire un appel qui va décider d’un match. Mais cette décision s’inscrivait dans le contexte des décisions que nous avions prises tout au long du match ». Garretson a ensuite changé d’avis sur l’appel la saison suivante. S’adressant à un journaliste du Chicago Tribune, Garretson a qualifié la décision de Hollins de « terrible ». L’entraîneur principal de Chicago, Phil Jackson, contrarié par l’issue du match, a reçu une amende de 10 000 dollars pour avoir comparé la défaite à la controverse du match pour la médaille d’or aux Jeux olympiques d’été de 1972.

Dans le sixième match, Pippen a fait le jeu signature de sa carrière. Au milieu du troisième quart-temps, Pippen a reçu le ballon pendant une pause rapide des Bulls, en chargeant vers le panier. Alors que le centre Patrick Ewing saute pour défendre le tir, Pippen allonge complètement le ballon, absorbant le contact avec le corps et une faute d’Ewing, et envoie le ballon dans le panier avec la main d’Ewing sur son visage. Pippen atterrit à plusieurs mètres du panier, le long de la ligne de fond, marchant par hasard sur un Ewing tombé. Il a ensuite fait des remarques désobligeantes à Ewing et à Spike Lee, qui se tenait sur le terrain pour soutenir les Knicks, ce qui lui a valu une faute technique. Cela porte l’avance des Bulls à 17 ; ils s’imposent 93-79.

Lors du dernier match 7, Pippen marque 20 points et attrape 16 rebonds, mais les Bulls s’inclinent encore 87-77. Les Knicks se rendent ensuite en finale de la NBA, où ils s’inclinent face aux Rockets de Houston, également en sept matchs.

Les rumeurs de transaction impliquant Pippen s’intensifient durant l’intersaison 1994. Jerry Krause, le directeur général des Bulls, aurait cherché à expédier Pippen aux SuperSonics de Seattle en échange de l’attaquant étoile Shawn Kemp, déplaçant Toni Kukoč au poste de Pippen comme petit attaquant titulaire, Kemp remplissant le poste vacant d’attaquant de puissance titulaire à la place d’Horace Grant, un agent libre qui a quitté les Bulls pour le Magic d’Orlando en pleine ascension pendant l’intersaison. En janvier, lorsque le regretté Craig Sager lui a demandé s’il pensait être échangé, Pippen a répondu : « J’espère que je le serai ». Cependant, Pippen restera un Bull et ces rumeurs ont été mises en veilleuse dès l’annonce du retour de Michael Jordan chez les Bulls, à la fin de la saison 1994-95. Manquant cruellement de défense intérieure et de rebonds en raison du départ de Grant, les Bulls dirigés par Pippen ne jouent pas aussi bien lors de la saison 1994-95 que lors de la saison précédente. En fait, pour la première fois depuis des années, ils risquent de manquer les playoffs. Les Bulls n’étaient que 34-31, avant le retour de Jordan pour les 17 derniers matchs, et Jordan les a menés à un record de 13-4 pour clôturer la saison régulière. Malgré tout, Pippen a terminé la saison 1994-1995 en tête des Bulls dans toutes les catégories statistiques majeures – points, rebonds, passes, interceptions et blocs – rejoignant Dave Cowens (1977-1978) comme les seuls joueurs de l’histoire de la NBA à accomplir cet exploit ; Kevin Garnett (2002-2003), LeBron James (2008-09) et Giannis Antetokounmpo (2016-17) l’ont depuis égalé.

Le deuxième triplé des Bulls (1996-1998)Edit

Avec le retour de Michael Jordan et l’ajout de Dennis Rodman, multiple leader des rebonds dans la NBA, les Bulls affichent en 1995-96 le meilleur bilan de saison régulière de l’histoire de la NBA à l’époque (72-10), en route pour remporter leur quatrième titre face aux SuperSonics de Seattle. Plus tard dans l’année, Pippen est devenu la première personne à remporter deux fois un championnat de la NBA et une médaille d’or olympique la même année, en jouant pour Team USA aux Jeux olympiques d’Atlanta.

Les Bulls ont ouvert la saison 1996-97 de la NBA avec un record de 17-1 et avaient un record de la ligue de 42-6 en entrant dans la pause All-Star. Pippen et Jordan ont tous deux été sélectionnés parmi les 50 plus grands joueurs de la NBA dans le cadre de la célébration de la 50e saison de la ligue. La cérémonie a eu lieu à la mi-temps du NBA All-Star Game 1997, qui s’est déroulé le 9 février 1997. Phil Jackson, l’entraîneur des Bulls, a été honoré comme l’un des 10 plus grands entraîneurs de l’histoire de la NBA, tandis que l’équipe championne des Chicago Bulls en 1992 et l’équipe championne des Chicago Bulls en 1996, dans lesquelles Pippen avait joué un rôle clé, ont été sélectionnées comme deux des 10 meilleures équipes de l’histoire de la NBA. Lors du match des étoiles lui-même, Pippen a joué 4-9 sur le terrain, terminant avec 8 points ainsi que 3 rebonds et 2 passes en 25 minutes de jeu. L’Est bat l’Ouest 132-120 et Glen Rice est couronné MVP du All-Star Game.

Pippen marque un record en carrière de 47 points lors d’une victoire 134-123 sur les Denver Nuggets le 18 février, avec 19-27 du terrain et 4 rebonds, 5 passes et 2 interceptions en 41 minutes de jeu. Le 23 février, Pippen a été élu « joueur de la semaine » pour la semaine du 17 février, sa cinquième et dernière fois à recevoir cet honneur. Alors que la ligue entre dans ses dernières semaines, les Bulls perdent plusieurs de leurs joueurs clés, notamment Bill Wennington (rupture du tendon du pied), Dennis Rodman (blessure au genou) et Toni Kukoč (inflammation de la plante du pied). Pippen et Jordan ont été contraints d’assumer une charge plus importante tout en maintenant l’équipe vers une participation aux playoffs. Même avec ce défi, Chicago a terminé avec le meilleur bilan de la ligue, 69-13. Lors du dernier match de la saison régulière, Pippen rate le tir à 3 points de la victoire, laissant les Bulls à deux doigts d’établir un record de la NBA avec deux saisons consécutives de 70 victoires. Pour ses efforts au cours de la saison NBA 1996-97, Pippen a obtenu les honneurs de la première équipe défensive de la NBA pour la 7e fois consécutive ainsi que les honneurs de la deuxième équipe de la NBA.

Les bannières du championnat des Chicago Bulls sont suspendues dans les chevrons du United Center

Malgré une blessure au pied lors des finales de la conférence Est contre le Heat de Miami, Pippen aide les Bulls à remporter une victoire de 84-82 sur le Jazz de l’Utah lors du premier match des finales de la NBA. L’un des moments les plus marquants du match est celui où la star du Jazz, Karl Malone, a été victime d’une faute de la part de Dennis Rodman à 9,2 secondes de la fin du match et avait la possibilité de donner l’avantage à l’Utah : « Souviens-toi juste que le facteur ne livre pas le dimanche. » Il a raté ses deux lancers francs. Jordan récupère le rebond et demande rapidement un temps mort avec 7,5 secondes à jouer. À la reprise du jeu, Jordan dribble pendant la plus grande partie du temps, puis lance un tir de 6 m qui entre dans le but au buzzer pour donner à Chicago une avance de 1-0 dans la série. Lors du troisième match de la série, Pippen égalait le record de sept tirs à trois points établi lors des finales, mais Chicago s’inclinait quand même 104-93. Lors du cinquième match, Jordan est malade mais parvient tout de même à dominer le match, les Bulls s’imposant 90-88. Alors qu’il ne restait que quelques secondes à jouer et que le résultat était en faveur de Chicago, Jordan s’est effondré dans les bras de Pippen, créant une image iconique des deux hommes qui est devenue le symbole de « The Flu Game ». Au cours du sixième match, Pippen réalise l’une des plus grandes actions de sa carrière. Menés par deux points, après un tir en suspension de Steve Kerr à 5 secondes de la fin, les Jazz cherchent un dernier tir pour rester en vie, mais Pippen fait tomber la passe de Bryon Russell destinée à Shandon Anderson et fait rouler la balle vers Toni Kukoč, qui fait un dunk pour donner aux Bulls une avance de 90-86, décrochant ainsi leur cinquième championnat. Par la suite, Jordan a été nommé MVP des finales pour la cinquième fois.

La saison 1997-98 a commencé au milieu de spéculations selon lesquelles ce serait la dernière à Chicago pour Pippen, Jordan et Jackson. Pippen avait volontairement retardé son opération d’intersaison afin que son intersaison estivale ne soit pas compliquée par la rééducation, repoussant son indisponibilité bien avant dans la saison régulière. En plus d’augmenter la charge de Jordan pour conduire l’équipe vers un potentiel dernier championnat ensemble, cela a suscité un effort actif de la part du directeur général des Bulls Jerry Krause pour échanger Pippen, qui a répondu à son tour avec sa propre demande d’échange et un sit-out rancunier qui s’est prolongé bien au-delà de son retour à la condition de jeu. Malgré cela, Pippen finit par réintégrer l’équipe, sans renégociation de contrat bien méritée pour le payer ce qu’il valait par rapport à l’échelle salariale de la ligue de l’époque, et rejoint Jordan dans un autre parcours des Bulls jusqu’aux finales NBA de 1998, où ils ont de nouveau battu le Jazz pour remporter leur deuxième triplé.

Rockets de Houston (1998-1999)Edit

Après onze saisons passées aux Chicago Bulls, Pippen, deuxième meneur de tous les temps de la franchise en termes de points, de passes décisives et d’interceptions, est échangé par les Bulls en reconstruction en 1998 aux Houston Rockets en échange de Roy Rogers et d’un choix de 2e tour de la draft NBA 2000 (Jake Voskuhl). Le transfert de Pippen à Houston pour la saison 1998-99, écourtée par le lock-out, a fait l’objet d’une grande publicité, y compris sa seule couverture solo de Sports Illustrated. Afin que les Rockets puissent créer suffisamment de marge de manœuvre au niveau du plafond salarial pour acquérir Pippen, Charles Barkley a déclaré qu’il s’était beaucoup sacrifié en signant un contrat de cinq ans à 67,2 millions de dollars avant la saison précédente. Le salaire de Pippen était de 11 millions de dollars, soit près de quatre fois ce qu’il était la saison précédente avec les Chicago Bulls, 2,775 millions de dollars.

Aux côtés de Barkley, son ancien coéquipier olympique et futur Hall of Famer de la NBA, Pippen a rejoint Hakeem Olajuwon, mais des problèmes d’alchimie sur le terrain sont apparus, notamment avec Barkley. Pippen a réalisé son premier triple-double lors d’une défaite 93-87 contre les Hawks d’Atlanta, avec 15 points, 10 rebonds et 11 passes en plus d’une interception en 46 minutes de jeu. Le 22 avril 1999, Pippen a été arrêté par la police parce qu’il était soupçonné de conduire en état d’ivresse. Les charges ont été abandonnées par la suite en raison de preuves insuffisantes. Pippen a réalisé son deuxième triple-double de la saison lors d’une défaite 106-101 contre les Clippers de Los Angeles, avec 23 points, 10 passes et 10 rebonds en plus de 6 interceptions en 45 minutes de jeu. Malgré une moyenne record de 40,2 minutes par match et une 4e place dans la NBA pour le nombre de minutes jouées, Pippen ne marque plus que 14,5 points par match, son plus bas niveau depuis son année de débutant, et ne réussit que 43,2 % de ses tirs. Cependant, il a également obtenu une moyenne exceptionnelle pour un petit attaquant de 6,5 rebonds et 5,9 passes par match, et a été nommé dans la première équipe NBA All-Defensive pour la 8ème fois. Les Rockets ont terminé la saison avec un bilan de 31-19, troisième dans la division Midwest et cinquième dans la conférence Ouest. Ils affrontent les Lakers de Los Angeles au premier tour des séries éliminatoires. Lors du troisième match de la série, Pippen a marqué 37 points et a obtenu 13 rebonds, 4 passes et un blocage, évitant ainsi l’élimination. Les Lakers remportent la série le match suivant, en battant Houston 98-88.

Après la fin de la saison et l’élimination précoce des Rockets des playoffs, Pippen exprime le désir d’être échangé. Charles Barkley est apparu dans l’émission Up Close et a ouvertement critiqué Pippen, déclarant :  » Pour qu’il veuille partir après un an, cela m’a beaucoup déçu « . Les Rockets ont fait des pieds et des mains pour avoir Scottie et les fans l’ont bien traité, donc j’étais juste déçu par lui. » Pippen a répondu en disant : « Je ne donnerais pas d’excuses à Charles Barkley sous la menace d’une arme. Il ne doit jamais s’attendre à des excuses de ma part. Au contraire, il me doit des excuses pour être venu jouer avec son gros cul. » Il a déclaré que les principales raisons de son départ étaient l’égoïsme de Barkley et son manque d’envie de gagner. Il a également exprimé le souhait de jouer pour son ancien entraîneur Phil Jackson, qui entraînait désormais les Los Angeles Lakers. Pippen a déclaré que l’une des raisons pour lesquelles il voulait jouer pour Jackson était qu’il souhaitait revenir au système dans lequel ils avaient remporté six titres NBA ensemble à Chicago. Pippen est échangé par les Houston Rockets aux Portland Trail Blazers le 2 octobre 1999, en échange de Stacey Augmon, Kelvin Cato, Ed Gray, Carlos Rogers, Brian Shaw et Walt Williams.

Portland Trail Blazers (1999-2003)Edit

Pippen revendique le poste de petit attaquant titulaire avec les Portland Trail Blazers lors de la saison NBA 1999-2000. Jouant aux côtés de nouvelles stars telles que Rasheed Wallace et Steve Smith, Pippen a continué à démontrer ses capacités défensives, même passé le cap de la maturité. Le 3 janvier, lorsque les Trail Blazers ont affronté les Bulls, Pippen a été honoré par un hommage vidéo soulignant ses meilleurs moments au cours de ses 11 ans de carrière avec les Bulls. Pippen a par la suite commenté l’hommage en disant : « C’était très émouvant pour moi, mais j’ai essayé de le gérer du mieux possible en réalisant que j’avais un match à jouer. C’est quelque chose qui m’a rappelé beaucoup de souvenirs, beaucoup de choses qui me manquent de cette ville, de jouer dans cette arène. » Sous la direction de Mike Dunleavy, les Trail Blazers affichent un bilan de 59-23 et décrochent la deuxième place de la division Pacifique et la troisième place de la conférence Ouest. Pippen a débuté les 82 matchs de la saison, avec une moyenne de 12,5 points par match, 5 passes et 6,3 rebonds par match. Lors du premier tour des playoffs 2000 de la NBA, Portland a battu les Minnesota Timberwolves par 3 matchs à 1. Leurs adversaires au second tour étaient les Utah Jazz. Lors du cinquième match, alors que Portland était mené de deux points, Pippen a réussi un tir à trois points à 7,3 secondes de la fin. Le Jazz commet une faute sur Pippen sur le jeu suivant, et il réussit un des deux lancers francs pour donner aux Blazers une avance de 81-79. Les Trail Blazers remportent la série 4-1 et se qualifient pour la finale de la Conférence de l’Ouest. Ils y affrontent les Lakers de Los Angeles, entraînés par Phil Jackson, l’ancien entraîneur de Pippen à Chicago. La série s’étire jusqu’à un septième match décisif, au cours duquel les Trail Blazers possèdent une avance de 15 points dans le quatrième quart-temps. Cependant, menés par le duo All-Star de Kobe Bryant et Shaquille O’Neal, les Lakers parviennent à effacer l’avance de Portland et à remporter le match 89-84, et donc la série. Les Lakers se rendent aux Finales de la NBA 2000′ où ils affrontent les Pacers de l’Indiana et sont finalement couronnés champions de la NBA.

Durant la saison 2000-01 de la NBA, Pippen joue 64 matchs, et est titulaire dans 60 d’entre eux. Il est contraint de manquer 18 matchs en raison d’une tendinite au coude droit, qui est son bras de tir. Pippen a commencé à être gêné par des blessures mineures au cours du mois de décembre, mais il a tout de même réussi à jouer. Son bras droit s’est raidi après un match contre les Celtics de Boston le 8 janvier. Il a manqué les six matchs suivants, et après une performance à deux points lors d’une défaite contre les Sacramento Kings le 20 janvier, la blessure est redevenue trop douloureuse pour lui. Il a fait examiner son coude par plusieurs médecins avant de se faire opérer. Après avoir subi une intervention pour retirer un fragment d’os dans son coude droit, il fait son retour le 22 février contre les Jazz de l’Utah et joue le reste de la saison. Pippen a terminé la saison avec des moyennes de 11,3 points par match, 4,6 passes et 5,2 rebonds par match. Les Trail Blazers ont terminé la saison avec un bilan de 50-32, quatrième dans la division Pacifique et septième dans la conférence Ouest. Ils sont balayés au premier tour des playoffs par le retour et l’éventuel champion en titre, les Los Angeles Lakers.

Pippen joue encore deux saisons à Portland : les Trail Blazers font les playoffs les deux années, mais sont éliminés au premier tour.

Retour à Chicago (2003-2004)Edit

Après la saison 2002-2003, Pippen quitte Portland pour signer avec les Chicago Bulls, où il avait commencé sa carrière NBA et remporté six championnats. Le manager général des Bulls, John Paxson, a poursuivi Pippen pour qu’il revienne dans son ancienne équipe, qui avait connu peu de succès après l’éclatement de la dynastie des Bulls en 1998. L’accord a été rendu officiel le 20 juillet 2003, lorsque Pippen a signé un contrat de deux ans et 10 millions de dollars avec la franchise. Pippen a assumé un rôle de vétéran dans l’équipe afin de guider la jeune équipe des Bulls, mais il a été confronté à de nombreuses blessures tout au long de la saison et n’a pu jouer que 23 matchs, avec une moyenne de 5,9 points, 3,0 rebonds et 2,2 passes par match. Il a joué le dernier match de sa carrière NBA contre les SuperSonics de Seattle le 2 février 2004, marquant deux points, avec un rebond et trois passes en huit minutes de jeu dans une défaite 109-97. Les Bulls ont enregistré un bilan de 23-59, ne se qualifiant pas pour les séries éliminatoires. C’est la première fois dans la carrière de Pippen que son équipe n’atteint pas les playoffs. Avant cette saison, Pippen avait été une présence constante dans les séries éliminatoires de la NBA, atteignant les séries éliminatoires pendant 16 années consécutives (11 avec Chicago, 1 avec Houston, 4 avec Portland). Il est deuxième de la NBA pour le nombre de vols en playoffs en carrière avec 395 (LeBron James est en tête avec 445). Le 5 octobre 2004, Pippen a annoncé sa retraite.

Retraite (2005-présent)Edit

Les Chicago Bulls ont retiré le numéro de maillot de Pippen lors d’une cérémonie le 9 décembre 2005. L’équipe a joué contre les Los Angeles Lakers ce soir-là et Pippen a été réuni avec Phil Jackson, Michael Jordan, Dennis Rodman et Horace Grant pendant la cérémonie. Le 33 de Pippen a rejoint le 23 de Michael Jordan, le 10 de Bob Love et le 4 de Jerry Sloan comme les seuls numéros retirés par les Bulls.

En 2007, Pippen avait tenté de faire un retour en NBA en exprimant qu’il aimerait jouer pour un prétendant au championnat dans l’espoir d’obtenir sa 7e bague de championnat. Pippen avait passé l’hiver à s’entraîner à Fort Lauderdale en Floride et avait annoncé qu’il espérait un retour en fin de saison dans la ligue. Dwyane Wade, qui était le MVP des finales de la NBA 2006 et le capitaine des champions en titre, les Miami Heat, a aimé l’idée d’un retour de Pippen et s’est exprimé à ce sujet : « Je joue déjà avec Payton et Shaq, deux gars avec qui j’avais l’habitude de jouer sur des jeux vidéo. Ajouter Scottie Pippen au mélange, ce serait fou. »

Pippen jouant en Europe en 2008

En janvier 2008, Pippen fait un bref retour au basket-ball professionnel à l’âge de 42 ans, lorsqu’il effectue une tournée en Scandinavie et joue deux matchs pour l’équipe de première division finlandaise Torpan Pojat (ToPo), et l’équipe de première division suédoise Sundsvall. Lors de son premier match, le 4 janvier, Pippen a marqué 12 points lors de la victoire 93-81 de ToPo sur Porvoo. Le 5 janvier, il a inscrit neuf points et neuf rebonds lors d’une victoire 98-85 sur Honka. Pour son troisième match de la tournée, Pippen a inscrit 21 points, 12 rebonds, six passes et deux interceptions en 30 minutes lors de la victoire 102-74 des Sundsvall Dragons sur Akropol de Rinkeby. Les Dragons ont payé Pippen 66 000 dollars pour sa participation.

Pippen en 2009

Pippen est revenu aux Bulls le 15 juillet 2010, en tant qu’ambassadeur de l’équipe. En 2012, il a été nommé conseiller principal de Michael Reinsdorf, président et directeur de l’exploitation des Bulls.

Pour commémorer le 20e anniversaire de leur premier championnat NBA en 1991, l’organisation des Chicago Bulls a honoré l’équipe championne des Chicago Bulls de 1991 lors d’une cérémonie à la mi-temps d’un match contre les Utah Jazz le 12 mars 2011. Pippen et Michael Jordan ont tous deux assisté et participé à la célébration, où ils ont retrouvé leurs anciens coéquipiers John Paxson, Horace Grant, Stacey King, Craig Hodges, Will Perdue, Scott Williams, Cliff Levingston, Dennis Hopson et l’entraîneur adjoint Johnny Bach. L’ancien entraîneur principal Phil Jackson n’a pas participé mais a prononcé un discours par le biais d’un message vidéo. L’ancien présentateur des Bulls, Jim Durham, a animé la cérémonie de la mi-temps.

Le 17 mars 2011, l’organisation des Chicago Bulls a annoncé qu’elle allait honorer Pippen avec une statue de bronze qui sera placée à l’intérieur de l’aréna des Bulls, le United Center. Il a exprimé sa gratitude en disant : « Les mots ne peuvent vraiment pas exprimer mes sentiments. C’est quelque chose dont on rêve quand on est enfant, mais on ne peut jamais prévoir que ces fantasmes d’enfant deviennent réalité. On voit des statues de personnes qui ont fait de grandes choses et ont marqué l’histoire, mais en tant que joueur de basket, on ne pense jamais vraiment à arriver à ce stade. C’est un honneur incroyable pour les Chicago Bulls de faire cela pour moi. » La statue a été dévoilée le 7 avril 2011, lors d’une cérémonie de mi-temps d’un match entre les Chicago Bulls et les Boston Celtics.

Le 27 mai 2011, Pippen a suscité de nombreuses critiques en disant que la star du Miami Heat, LeBron James, était peut-être un meilleur joueur que Michael Jordan. Cela s’est produit seulement un jour après que le Heat ait battu les Bulls 4 jeux à 1 pour se qualifier pour les finales de la NBA 2011. Pippen a déclaré : « Michael Jordan est probablement le meilleur marqueur de l’histoire du football. J’irai peut-être jusqu’à dire que LeBron James est peut-être le meilleur joueur à avoir jamais joué. » Pippen a dû faire face à un retour de bâton de la part des fans des Bulls après ses commentaires, et même d’anciens coéquipiers comme Horace Grant, qui a déclaré dans une interview radio :  » Wow, Pippen est mon homme, et nous serons toujours proches, mais je ne suis absolument pas d’accord. LeBron sera l’un des meilleurs joueurs de tous les temps, mais Michael Jeffrey Jordan, que nous avons parfois croisé, est, je pense, le meilleur joueur de basket que j’ai jamais vu. » Dans une interview ultérieure sur l’émission de radio Kap & Haugh, Pippen a déclaré : « Non, je n’ai pas dit que je prendrais LeBron plutôt que Michael. La réalité est que vous devez revenir en arrière et comprendre ce que j’ai dit. »

Le 16 avril 2020, Pippen a déclaré qu’il avait été licencié en tant qu’ambassadeur des relations publiques des Bulls en février. Selon NBC Sports Chicago, lui et les Bulls n’ont pas pu trouver un accord sur la compensation et lui permettre de conserver son rôle consistant à faire des apparitions régulières à la télévision dans l’émission The Jump d’ESPN. Il a plaisanté : « Je ne voulais pas vraiment que cela soit rendu public, mais je ne suis plus employé par les Bulls. C’est probablement une bonne chose, non ? J’aime m’associer à la victoire. »

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