Se souvenir de la bataille de Berlin : Le mémorial de guerre soviétique à Tiergarten

Le 16 avril 1945, l’assaut final contre Adolf Hitler et le Troisième Reich a commencé lorsque les forces de l’Armée rouge soviétique ont attaqué vers Berlin par l’est. S’ensuivirent deux semaines de combats désespérés mais futiles de la part des défenseurs allemands, dont beaucoup de vieux hommes et de jeunes garçons, alors que la ville était engloutie par les forces soviétiques qui traquaient sans relâche le Führer caché dans son repaire souterrain de bunkers. Autrefois considérée comme la plus belle et la plus moderne de toutes les capitales européennes sur le plan technologique, Berlin est réduite en cendres, les femmes sont la cible de viols collectifs, les entreprises et les magasins sont pillés et les civils découpent les cadavres des chevaux tués dans les rues pour en faire de la viande. Bien qu’il ait déclaré qu’il donnerait sa vie pour son peuple, Adolf Hitler ne l’a pas fait. Au lieu de cela, dans son déni de la réalité, il déplace des armées imaginaires sur des cartes pour défendre la ville dont il rêve qu’elle dirige un jour un immense empire allemand sous le nouveau nom de Germania. Mais la réalité ne pouvait pas être niée longtemps. Après avoir rédigé ses dernières volontés et son testament politique et avoir épousé sa maîtresse de longue date Eva Braun, il se suicide avec elle dans le bunker situé sous la Chancellerie du Reich. Leurs corps sont brûlés dans le jardin de la Chancellerie. Dans un dernier mensonge après sa mort, la radio allemande a annoncé qu’Hitler était tombé au combat. Lorsque la ville a été prise il y a soixante-quinze ans, le 2 mai 1945, plus de 300 000 Berlinois et 80 000 soldats de l’Armée rouge gisaient morts dans les ruines. Environ 11 millions de personnes avaient été assassinées dans les camps de concentration nazis et plus de 60 millions seraient tuées à travers le monde dans la guerre contre les puissances de l’Axe avant que la paix ne soit enfin conclue, mais les campagnes militaires en Europe étaient enfin terminées.
Avant la fin de l’année, le 11 novembre 1945, les Soviétiques ont dévoilé un monument à leur victoire dans le Tiergarten, l’immense parc urbain boisé au cœur de Berlin qui était maintenant brûlé par des incendies, marqué par l’artillerie, et un lieu de repos final pour plus de 2 000 soldats morts de l’Armée rouge qui avaient parcouru la route vers Berlin, pour y tomber. Les Soviétiques ont choisi un endroit qu’Hitler avait prévu de réaménager pour en faire une partie de l’architecture triomphale de la Germanie après la victoire finale des nazis. Les ruines du bâtiment du Reichstag allemand étaient visibles depuis le mémorial soviétique, comme le montre cette photographie d’un marqueur historique que j’ai prise lors d’une visite de musée de Berlin en 2017.

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