SiOWfa16 : La science dans notre monde : Certitude et controverse

Oui, il est possible de survivre dans l’espace sans combinaison spatiale, pendant 10 à 15 secondes environ. L’espace est un endroit tellement puissant, incontrôlable et inexplicable. Les astronomes estiment qu’il existe au moins cent milliards de galaxies dans l’univers et que la planète la plus proche, Vénus, se trouve à 261 millions de kilomètres de la Terre. Cependant, nous savons qu’il peut, et un jour, nous tuer.

Si quelqu’un, comme moi, s’est demandé ce qui arriverait à un humain qui se trouverait dans l’espace sans combinaison spatiale, il existe de nombreuses issues possibles. Chacune sonnant de plus en plus douloureuse et torturante que la précédente. Tout d’abord, nous allons examiner les trois choses qui arriveraient immédiatement au corps humain. Ensuite, nous verrons ce qui arrive au corps après la mort dans l’espace. Enfin, nous examinerons deux études, l’une réalisée par la base aérienne de Brooks au Texas et l’autre réalisée par Jim LeBlanc en 1965.

Les trois formes de torture

Explosion ? Non. L’inflation ? Oui.

Contrairement à ce qu’on nous disait dans notre enfance, notre corps n’exploserait pas dans l’espace. Néanmoins, il se gonflerait. Paul Sutter, astrophysicien, écrit pour Space.com exactement comment cela se produirait. Sutter parle des niveaux d’azote dans notre circulation sanguine, l’azote fera gonfler notre peau en petites bulles. C’est ce qu’on appelle l’ébullition.

L’ébullition est le fait que les fluides corporels forment des bulles de gaz en raison d’une pression réduite. Cela signifie que non seulement l’azote ferait bouillonner notre peau, mais aussi tous nos fluides corporels. Il s’agit des larmes, de la salive et de tout liquide trouvé ailleurs dans le corps. Bien que, ce ne serait pas la première chose qui vous tuerait, cela vous ferait juste sentir et ressembler à une bouteille de soda secouée.

Une exception à cela est notre sang. Notre sang ne bouillirait pas ou ne ferait pas de bulles, mais notre circulation sanguine serait en danger. Cela pourrait conduire à de nombreux autres risques et problèmes qui sont mentionnés ci-dessous. Cela nous amène à nous demander pourquoi notre sang ne bouillirait pas ? Selon le Gooddard Space Flight Center de la National Aeronautics and Space Administration, comme notre sang est situé dans nos vaisseaux sanguins, la pression est contrôlée de façon interne. Par conséquent, un changement de pression à l’extérieur du corps n’affecterait pas notre sang comme il le fait pour notre salive et d’autres fluides corporels.

Le manque d’oxygène

Quinze secondes. C’est tout. Un humain dispose de quinze secondes d’oxygène dans son corps. Cela signifie qu’après que le corps a perdu de l’oxygène, vous êtes susceptible de perdre conscience. Ceci étant dit, la PIRE chose qu’un humain puisse faire dans l’espace sans combinaison spatiale serait de retenir sa respiration. En raison du manque de pression dans l’espace, l’oxygène situé à l’intérieur des poumons se dilaterait, provoquant une rupture des poumons causant intrinsèquement la mort.

Des coups de soleil et des engelures en même temps ?

Une autre conséquence d’être dans l’espace sans combinaison est un coup de soleil extrême, tout en faisant face à des engelures. Sans la protection de l’atmosphère terrestre, les rayons UV, les rayons X et les rayons gamma brûleraient non seulement votre peau déjà bouillonnante, mais endommageraient également votre ADN. Cela signifie que si la survie était miraculeusement obtenue, vous finiriez probablement non seulement avec un cancer mais aussi avec un horrible coup de soleil.

Alors que votre corps est brûlé à vif, il gèlera également à des températures plus froides qu’un glaçon, mais pas instantanément. Malgré les températures follement froides des espaces, la congélation ne se produirait pas tout de suite. Le corps finirait par geler parce que la chaleur quitte le corps plus lentement que l’oxygène, donc une personne mourrait avant de geler réellement.

Les corps se décomposent-ils dans l’espace ?

Hypothétiquement, si un humain devait se retrouver dans l’espace sans combinaison, nous devons comprendre ce qui se passerait après la mort. UCSB ScienceLine indique que les trois formes les plus rapides de décomposition d’un corps humain sur terre sont la décomposition biologique, avec l’aide de charognards (insectes et animaux), et la dégradation par la chaleur. Après ces trois formes, les expositions chimiques se chargent des restes. Cependant, cela ne se produirait pas dans l’espace. L’oxygène est nécessaire à la décomposition, mais il n’y en a pas dans l’espace. Par conséquent, les résultats seraient soit une momification, soit la congélation. La momification ne pourrait avoir lieu que si le corps se trouvait près d’une source de chaleur. Le processus des formes naturelles de momification est expliqué par Kathryn Meyers Emery ici. En outre, si le corps gelait, il faudrait des millions d’années pour que la décomposition ait lieu.

En marge, ce qui précède n’est applicable que si un corps se trouve dans l’espace sans combinaison spatiale. Si un astronaute devait mourir dans l’espace en portant une combinaison spatiale, la décomposition se produirait, car notre corps a besoin d’oxygène pour se décomposer. L’oxygène contenu dans la combinaison permettrait la décomposition, mais seulement pendant la durée que l’oxygène régule à travers la combinaison.

Dans tous les cas, dans une combinaison ou non, le cadavre humain flotterait dans l’univers pendant peut-être des millions d’années.

Test de vide de la combinaison spatiale

En raison du fait qu’un humain n’a jamais réellement été dans l’espace sans combinaison, nous devons nous tourner vers le test suivant pour trouver nos informations. Le 14 décembre 1966, Jim LeBlanc est accidentellement devenu le seul humain à survivre à des conditions similaires à celles de l’espace. La NASA a revêtu Jim d’une « combinaison lunaire » et l’a placé dans une chambre à vide à triple paroi. La NASA et Jim LeBlanc ne savaient pas que le tuyau de pressurisation était déconnecté et qu’en dix secondes, la combinaison de Jim LeBlanc passerait de 3,8 psi à 0,1 psi. Non seulement le tuyau était déconnecté, mais Michelle Starr, de CNET, affirme que la combinaison de LeBlanc avait une fuite. LeBlanc déclare que la salive sur sa langue a bouilli et qu’après quatorze secondes, LeBlanc a perdu connaissance. Bien qu’il ait survécu, il s’agissait d’une expérience très risquée qui aurait pu prendre une toute autre tournure. Pour regarder le test complet, cliquez sur ce lien ici.

Brooks Air Force Base

*Je tiens à noter que je ne suis pas d’accord avec cette expérience*

En 1965, la base aérienne du Texas a exposé des chiens aux effets semblables au vide de l’espace. Les résultats ont révélé que lors d’une exposition de quatre-vingt-dix secondes ou moins, les chiens survivaient ; mais à deux minutes ou plus, les chiens mouraient toujours. Chaque chien était inconscient et paralysé pendant l’étude. Anna Gosline, de Scientific American, dit que les chiens ont souffert de nombreux effets secondaires pendant l’étude. Les effets secondaires étaient les suivants : convulsions, défécation, vomissement, miction simultanés, gonflement et formation de glace sur leur langue. Après environ quatre-vingt-dix secondes, les chiens ont été exposés à des pressions normales et l’enflure a diminué. Après quinze minutes, les chiens étaient capables de marcher et de respirer à nouveau.

En 1965 et 1967, la NASA a de nouveau réalisé la même étude, mais cette fois sur des chimpanzés. Les résultats ont montré que les chimpanzés ont tenu trois minutes et demie dans des conditions de vide semblables à celles de l’espace. À la surprise de la NASA, tous les chimpanzés, sauf un, ne présentaient aucun défaut cognitif.

Oui, un Humain peut survivre dans l’espace sans combinaison

Comme le montrent les deux expériences, c’est possible, bien que déconseillé, à moins que mourir de froid, attraper un horrible coup de soleil, sentir ses poumons exploser et ses fluides corporels bouillonner ne semblent attrayants. Heureusement, nous vivons à une époque où les combinaisons spatiales ont été inventées, ce qui nous permet d’étudier l’espace. Aucune de nos explorations spatiales n’aurait été possible sans le travail de quelques individus très intelligents. Je me sens privilégié de vivre dans un tel monde qui nous permet d’atteindre ces connaissances.

Citations

  • Physics.org. « Comment savons-nous combien de galaxies se trouvent dans notre univers ? ». Lien
  • Williams, Matt. Universe Today. « Quelle est la planète la plus proche de la Terre ? » Mai 2016. Lien
  • Recherche Liqui. « Qu’est-ce que l’ébullition ? » Lien
  • Équipe d’astrophysiciens. Nasa.gov. « Comment le corps humain non protégé réagirait-il au vide de l’espace ? ». Juin 1997. Lien
  • UCSB ScienceLine. « Si un astronaute mourait dans l’espace, se décomposerait-il ? ». Lien
  • Emery, Kathryn Meyers. Bones Don’t Lie.  » Préservation : Quand les os ne se décomposent pas » avril 2013. Lien
  • Azriel, Merryl. Magazine Space Safety. « Jim LeBlank survit à un premier test sous vide de la combinaison spatiale qui a mal tourné ». Novembre 2012. Lien
  • Starr, Michelle. CNET. « Qu’arrive-t-il au corps humain non protégé dans l’espace ? ». Juillet 2014. Lien
  • Gosline, Anna. Scientific American. « Survivre dans l’espace sans protection est possible – brièvement ». Février 2008. Lien

Citations de médias

Vidéo

  • You Tube. « Test de la combinaison spatiale » juin 2010. Lien
  • You Tube. « Combien de temps pourriez-vous survivre dans l’espace ? » Novembre 2014. Lien

Photo

  • Des photos sur l’espace. Lien Wall 321
  • Rose, Brent. Gizmodo. « À l’intérieur de la chambre où la NASA recrée l’espace sur Terre ». Novembre 2014. Lien
  • Clark, Douglas. Quiz scientifique hebdomadaire. « Les dangers du vide ». Février 2013. Lien

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