Sommeil et cycles du sommeil : bébés, enfants, adolescents

Pourquoi le sommeil est-il important ?

Le sommeil restaure les enfants physiquement. Il les aide à apprendre et à se souvenir des choses, et il renforce l’immunité. Et le sommeil aide les enfants à grandir. Par exemple, le corps des enfants produit de l’hormone de croissance lorsqu’ils dorment. Les enfants ont souvent besoin de plus de sommeil en période de croissance rapide.

Les enfants de tous âges doivent dormir suffisamment pour pouvoir jouer, apprendre et se concentrer pendant la journée.

Le sommeil à différents âges

Les bébés, les enfants et les adolescents ont besoin de quantités différentes de sommeil.

De plus, les habitudes de sommeil changent à mesure que les bébés et les enfants grandissent. Par exemple, en grandissant, les bébés commencent à dormir moins le jour et plus la nuit. Et les enfants ont généralement besoin de moins de sommeil en grandissant.

Les besoins et les habitudes de sommeil des enfants varient, les informations ci-dessous ne sont donc qu’un guide. Le sommeil de votre enfant peut être différent.

Bébés de moins de 6 mois : quand et combien ils dorment

Nouveaux-nés
Les nouveau-nés dorment par intermittence le jour et la nuit. Ils dorment pendant 14 à 17 heures toutes les 24 heures.

Ils ont deux types de sommeil différents – le sommeil actif et le sommeil calme. Dans le sommeil actif, votre bébé bouge dans tous les sens. Vous pouvez observer des secousses, des tressaillements ou des succions. Dans le sommeil calme, votre bébé est immobile et respire de façon régulière.

Les nouveau-nés passent par le sommeil actif et le sommeil calme dans des cycles qui durent environ 50 à 60 minutes. Ils peuvent se réveiller après un cycle de sommeil et avoir besoin d’aide pour se rendormir.

Bébés de 3 à 6 mois
À trois mois, les bébés commencent à développer des schémas de sommeil nocturne et diurne, et ils ont tendance à commencer à dormir davantage pendant la nuit. Les bébés dorment généralement 12 à 15 heures par 24 heures.

À 3-6 mois, les bébés pourraient commencer à s’orienter vers un modèle de 2 à 3 sommeils diurnes d’une durée maximale de deux heures chacun. Ils pourraient encore se réveiller au moins une fois la nuit.

Bébés de 6 à 12 mois : quand et combien ils dorment

Dormir la nuit
A mesure que les bébés se développent, une plus grande partie de leur sommeil a lieu la nuit.

A cet âge, la plupart des bébés sont prêts à se coucher entre 18 heures et 22 heures. Il leur faut généralement moins de 40 minutes pour s’endormir, mais environ 1 bébé sur 10 met plus de temps.

Les bébés pourraient avoir de longs sommeils de six heures la nuit à l’âge de six mois.

Près des deux tiers des bébés ne se réveillent qu’une seule fois pendant la nuit et ont besoin d’un adulte pour se rendormir. Environ 1 bébé sur 10 appelle 3 à 4 fois par nuit.

Plus d’un tiers des parents disent que leur bébé a des problèmes de sommeil à cet âge.

Sommeil pendant la journée
La plupart des bébés âgés de 6 à 12 mois font encore des siestes pendant la journée. Ces siestes durent généralement de 30 minutes à 2 heures.

Certains bébés sont difficiles à calmer ou se réveillent beaucoup la nuit. Une routine positive à l’heure du coucher peut aider votre bébé à s’endormir. L’abandon progressif des habitudes de sommeil comme le bercement du bébé peut également rendre plus probable le fait que le bébé se calme tout seul lorsqu’il se réveille la nuit. Mais si vous êtes heureux de réinstaller votre bébé à chaque fois qu’il se réveille pendant la nuit, c’est très bien.

Les tout-petits : quand et combien ils dorment

Les tout-petits ont besoin de 11 à 14 heures de sommeil par 24 heures. En général, il s’agit d’un sommeil de 10 à 12 heures par nuit, et d’une sieste de 1 à 2 heures dans la journée.

Certains tout-petits n’aiment pas aller se coucher le soir. C’est souvent parce qu’ils aimeraient rester debout avec la famille. C’est le problème de sommeil le plus souvent rapporté par les parents. Il atteint son maximum vers 18 mois et s’améliore avec l’âge.

Moins de 5% des enfants de deux ans se réveillent trois fois ou plus pendant la nuit.

Enfants d’âge préscolaire : quand et combien de temps ils dorment

Les enfants âgés de 3 à 5 ans ont besoin de 10 à 13 heures de sommeil par nuit.

Certains enfants d’âge préscolaire pourraient également faire une sieste de jour qui dure environ une heure.

Enfants d’âge scolaire : quand et combien ils dorment

Les enfants âgés de 5 à 11 ans ont besoin de 9 à 11 heures de sommeil par nuit.

À partir de cinq ans environ, les enfants n’ont plus besoin de sieste de jour s’ils dorment suffisamment pendant la nuit.

Les enfants en âge de fréquenter l’école primaire sont généralement fatigués après l’école et pourraient attendre avec impatience l’heure du coucher à partir de 19h30 environ.

Adolescents : quand et combien ils dorment

Les enfants qui entrent dans la puberté ont généralement besoin d’environ 8 à 10 heures de sommeil par nuit pour maintenir le meilleur niveau de vigilance pendant la journée.

Les changements de l’horloge biologique interne ou du rythme circadien pendant l’adolescence signifient qu’il est normal pour les adolescents de vouloir se coucher plus tard le soir – souvent vers 23 heures ou plus tard – puis de se lever plus tard le matin.

Plus de 90 % des enfants adolescents n’ont pas la quantité de sommeil recommandée les soirs d’école. Il est important d’avoir un sommeil suffisant et de bonne qualité pendant cette période, car le sommeil est vital pour les capacités de réflexion, d’apprentissage et de concentration. Le manque de sommeil au cours de ces années a également été lié à des troubles de la santé mentale comme la dépression et l’anxiété.

A propos des cycles de sommeil

Nous effectuons tous des cycles entre différents types de sommeil pendant la nuit et aussi pendant les longues siestes.

À partir de l’âge de six mois environ, un cycle de sommeil contient :

  • le sommeil à mouvements oculaires rapides (REM)
  • le sommeil non-REM.

En sommeil REM, vos globes oculaires vacillent d’un côté à l’autre sous vos paupières. Le sommeil paradoxal est également appelé sommeil de rêve.

Le sommeil non paradoxal se compose du sommeil profond et du sommeil léger. Il est difficile de réveiller un enfant en sommeil profond. Les enfants en sommeil léger se réveillent facilement.

La quantité de sommeil paradoxal et non paradoxal dans un cycle change tout au long de la nuit.

Comment les cycles de sommeil affectent le sommeil des enfants

Les enfants ont beaucoup de sommeil profond non paradoxal dans les premières heures après s’être endormis. C’est pourquoi les enfants dorment si profondément au cours des premières heures après s’être couchés et ne sont dérangés par rien.

Les enfants ont plus de sommeil paradoxal et de sommeil léger non-REM dans la deuxième moitié de la nuit. Les enfants se réveillent plus facilement de ces types de sommeil, ils pourraient donc se réveiller davantage pendant cette période qu’au début de la nuit.

Dans les premières années de l’enfance, les cycles de sommeil s’allongent à mesure que les enfants grandissent. Chez les enfants âgés de trois ans, les cycles de sommeil sont d’environ 60 minutes. Vers cinq ans, les cycles de sommeil ont mûri pour atteindre la durée adulte d’environ 90 minutes.

Les enfants peuvent se réveiller brièvement à la fin de chaque cycle de sommeil et ne pas en être conscients ou s’en souvenir le matin. C’est normal, et tous les enfants le font. Mais certains enfants crient lorsqu’ils se réveillent à la fin de chaque cycle de sommeil et ont besoin d’aide pour se réinstaller.

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