Tempête géomagnétique de 1859

Tempête géomagnétique de 1859, également appelée tempête de Carrington, plus grande tempête géomagnétique jamais enregistrée. La tempête, qui s’est produite le 2 septembre 1859, a produit d’intenses manifestations aurorales jusqu’au sud des tropiques. Elle a également provoqué des incendies lorsque le courant électrique accru circulant dans les fils télégraphiques a enflammé les bandes d’enregistrement des stations télégraphiques. La veille, l’astronome britannique Richard Carrington de l’Observatoire royal de Greenwich avait fait les premières observations d’une éruption solaire à lumière blanche, un point lumineux apparaissant soudainement sur le Soleil. Carrington a noté la coïncidence (mais n’a pas revendiqué de lien direct) entre la tempête géomagnétique et l’éruption solaire, préfigurant ainsi la discipline de la recherche sur la météorologie spatiale.

On pense aujourd’hui que la région active du Soleil qui a produit l’éruption à lumière blanche a également produit une éjection de masse coronale (EMC) rapide, une grande éruption de plasma magnétisé qui a ensuite produit la tempête géomagnétique. Bien que les CME soient souvent associées aux éruptions solaires, les deux peuvent se produire indépendamment.

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