Top 6 des charges de chasse au .17 HMR

En 2002, le .17 Hornady Magnum Rimfire (HMR), alors nouveau, a rejoint un petit nombre de cartouches qui ont connu des débuts épiques absolus ; en fait, l’intérêt initial était si grand parmi les tireurs qu’il a considérablement gâché les ventes du robuste .22 Winchester Magnum Rimfire (WMR). Dans les années qui ont suivi, les ventes de fusils équipés de .22 WMR ont rebondi dans une certaine mesure, grâce aux progrès réalisés dans le domaine des munitions, mais le .17 HMR reste toujours une proverbiale « épine dans le pied ».

Le succès immédiat et durable du .17 HMR ne peut pas être attribué à un battage publicitaire ; même le mensonge le mieux ficelé se brise à l’examen – surtout dans le domaine des armes à feu. La cartouche offrait plutôt une amélioration notable de la balistique externe par rapport au .22 WMR. Aujourd’hui encore, la seule cartouche à percussion annulaire qui la surpasse est le .17 WSM.

Une recette simple permet d’obtenir une balistique externe améliorée dans le .17 HMR : propulser rapidement des projectiles légers et minuscules. Des vitesses plus élevées se traduisent par des trajectoires plus plates, ce qui facilite les frappes à distance, et avec un temps plus rapide vers la cible, il y a moins de déviation par le vent, aussi – un réel avantage pour les petits parasites pour lesquels le .17 HMR est utilisé. Les attributs susmentionnés augmentent facilement la portée effective du .17 HMR au-delà de 200 mètres, bien que les histoires abondent de tireurs d’élite qui atteignent 300 mètres et plus. Il est plus réaliste de diviser ces chiffres pour obtenir des impacts réguliers.

En parlant d' » impacts « , lorsque les petits projectiles frangibles arrivent sur la cible, ils se rassemblent généralement en grappes serrées, chacun d’entre eux étant capable de performances terminales révélatrices sur les espèces les plus petites, comme les chiens de prairie et les écureuils terrestres. Parce qu’ils sont si fragiles, le risque de ricochet est minime, ce qui, associé à un rapport de fusil modeste, fait du .17 HMR une bonne option pour éradiquer les nuisibles dans les zones plus habitées.

Bien qu’il existe des chevauchements entre le .17 HMR et le .22 WMR, chacun a ses points forts individuels. Pour le plinking informel, la chasse au petit gibier et la chasse à la vermine en général, la portée supplémentaire des balles de 17 et 20 grains du .17 HMR est une aubaine. De plus, les munitions pour le .17 HMR sont souvent un peu moins chères ; par exemple, MidwayUSA propose des chargements dont le prix varie entre 10,99 $ et 14,99 $ par paquet de cinquante cartouches, les options sans plomb constituant le dernier prix. Il existe également une grande diversité de chargements. CCI, par exemple, propose sept offres de .17 HMR.

Qu’en est-il du .22 WMR ? Elle aussi se trouve dans un éventail de chargements, et la cartouche traitera certainement avec aplomb toutes les espèces que le .17 HMR ; cependant, c’est un meilleur choix si les coyotes sont régulièrement rencontrés ou ciblés, car il y a une plus grande masse de balle et elle atteint une pénétration plus profonde. Ne vous méprenez pas, avec un tir bien exécuté, le .17 HMR tuera sûrement le rusé  » chien chanteur « , mais il pourrait s’échapper avant d’expirer – ce qui n’est pas souhaitable.

La réalité est qu’il y a amplement de place sur le marché et sur les terrains de chasse pour les deux cartouches. J’ai évalué six chargements de chasse actuels en .17 HMR pour vous assurer que vous êtes chargé de manière optimale pour une poursuite donnée. Je décris les éléments essentiels de chaque charge, ainsi que les performances en termes de précision à partir d’un banc à 100 mètres (cinq groupes consécutifs de cinq coups), de vitesse et de performances terminales (à 50 mètres dans de la pâte à modeler). Les vélocités ont été enregistrées à l’aide d’un chronographe Competition Electronics Digital Chrono à 15 pieds du canon de 21 pouces de la carabine testée, un vieux modèle Savage 93R17 à canon bombé équipé d’une lunette longue portée Leupold 8,5X-25X-50mm. Gardez à l’esprit qu’en tant que fusil à verrou, le Savage était incapable d’illustrer la fonctionnalité de la munition dans une arme semi-automatique à chambre .17 HMR, et la précision inhérente ne devrait pas être jugée uniquement sur la base des résultats d’un seul fusil. Enfin, j’ai noté les avantages et les inconvénients associés à chaque charge. Sans ordre particulier, voici mes conclusions.

1. Hornady 20 grains HP XTP Varmint Express
– Particularités : Cette charge comporte la balle à pointe creuse eXtreme Terminal Performance (XTP) de 20 grains de Hornady propulsée à 2375 pi/s, produisant ainsi 250 pi-lb d’énergie à la bouche. En raison de son poids et de sa construction plus robuste, la balle XTP est mieux adaptée aux prédateurs (renard et coyote) que les projectiles plus légers et à pointe que l’on retrouve dans cette série. En lisant de nombreuses critiques d’utilisateurs passionnés, j’ai découvert que les chasseurs qui utilisent régulièrement leurs .17 HMR contre les coyotes ne jurent que par elles. En tant que tel, leur capacité à prendre régulièrement du gibier d’une taille supérieure à celle des coyotes en ferait une excellente option polyvalente. MSRP : 12,99 $ par boîte de 50 cartouches ; midwayusa.com.
– Test : À travers le chronographe à 15 pieds, la charge a atteint une moyenne de 2437 fps – une légère augmentation par rapport aux spécifications d’usine. En ce qui concerne la précision, cinq groupes consécutifs de cinq coups ont atteint une moyenne de 0,90″, et le plus petit groupe unique était un excellent 0,52″. Atteindre de petites cibles à longue distance ne devrait pas être un problème. Dans la pâte à modeler, la balle à pointe creuse de 20 grains a pénétré le plus profondément – et très légèrement – de toutes les balles testées ; pourtant, elle a également laissé une énorme cavité dans son sillage. En conséquence, elle ferait une excellente charge si vous chassez là où vous êtes susceptible de croiser des coyotes à un moment ou à un autre.
– Avantages : Coût raisonnable, pénétration la plus profonde, cavitation importante, précision
– Inconvénients : Aucun

2. CCI 20-grain FMJ
– Particularités : CCI est le seul fabricant que j’ai localisé offrant une charge full metal jacket (FMJ). Commercialisée comme une charge pour le petit gibier (par opposition à la varminting), la 20-grain FMJ est évaluée à 2375 fps et 250 ft.-lbs d’énergie à la bouche. De toute évidence, le but d’un FMJ est de réduire les dommages causés à la viande comestible et aux précieuses peaux d’animaux à fourrure ; j’ai trouvé un nombre prodigieux de témoignages d’utilisateurs décrivant les deux. Personnellement, lorsque je chassais l’ours noir dans l’Alberta, au Canada, j’ai remarqué que plusieurs « trappeurs » locaux renonçaient à poser des pièges en acier pour sécuriser leurs prises de castors ; à la place, ils flottaient sur la rivière en canoë et utilisaient cette charge. Le résultat était des quantités généreuses de l’animal nuisible avec moins d’effort. Certains chasseurs ne jurent que par cette charge pour tirer sur la tête des écureuils à distance. PDSF : 11,99 $ par boîte de 50 cartouches ; midwayusa.com.
– Test : Selon le chronographe, la charge CCI 20-grain FMJ a atteint une moyenne de 2439 fps – pratiquement identique à la charge 20-grain Hornady examinée ci-dessus. Du point de vue de la précision, la charge s’est très bien comportée, avec une moyenne de 0,88″ pour 25 tirs-parfait pour un placement précis des balles. Les tirs à la tête sur le petit gibier devraient être simples. Quant à ses performances en pâte à modeler, celle-ci m’a pris par surprise. Oubliez ce que vous savez sur les FMJ ; malgré les rapports sur les trous minuscules dans les peaux, la performance dans l’argile était révélatrice. En fait, la balle a créé la plus grande cavité de toutes les charges testées, et elle a pénétré profondément par-dessus le marché. Ceci étant dit, ce n’est pas la charge que je choisirais pour chasser les coyotes, car même les animaux assez touchés sont susceptibles de s’échapper.
– Avantages : Balistique terminale qui ouvre les yeux, précise, peu coûteuse, balle non exposée au plomb (à la pointe), rapports de dommages minimes à la viande et aux peaux
– Inconvénients : Aucun

3. Winchester Varmint HV 17-grain V-Max
– Particularités : Parmi les quelques charges de ce tour d’horizon comportant une balle V-Max de 17 grains fabriquée par Hornady (celle-ci a une pointe grise), la Winchester Varmint HV propulse le projectile hautement frangible à 2550 fps, produisant 245 ft.-lbs d’énergie à la bouche. Les marques de commerce de la balle V-Max de Hornady de 17 grains et 0,172″ sont une excellente précision et une expansion violente, ce qui en fait une option pour les varminters qui cherchent à étirer la distance sur les chiens de prairie et les écureuils terrestres, pas nécessairement les coyotes. PDSF : 14,29 $ par boîte de 50 cartouches ; basspro.com.
– Test : À partir du Savage 93R17 à canon de 21″, la charge Varmint HV 17 grains V-Max a atteint une moyenne de 2485 fps-65 fps de moins que les chiffres publiés, ce qui est acceptable. Quant à la précision, elle a été plutôt décevante. La moyenne pour cinq groupes consécutifs de cinq coups était de 1,39″ – le pire de la collection par une marge considérable. Qui plus est, pendant les tests, il y a eu trois échecs de tir, et les tentatives ultérieures n’ont pas non plus remédié à la situation. Malheureusement, d’après les comptes variés que j’ai lus en ligne, ce n’est pas un événement isolé avec cette charge particulière. En ce qui concerne les performances terminales, le V-Max de 17 grains a laissé une cavité assez importante dans l’argile. Elle s’avérerait certainement extrêmement efficace pour expulser les petites vermines.
– Avantages : Des performances terminales impressionnantes
– Inconvénients : Précision décevante, trois échecs au tir (sur 50 cartouches), difficile à trouver, coûteuse, moins de pénétration (ce n’est pas le meilleur choix pour les coyotes mais excellent pour les petites varmintes)

4. Hornady V-Max Varmint Express de 17 grains
– Particularités : Comme pour la charge Winchester ci-dessus, celle de Hornady emploie sa balle V-Max de 17 grains. Propulsée à 2550 fps, cette petite balle dégage une énergie de 245 ft.-lbs. à la bouche du canon. Comme il s’agit d’un projectile identique, il peut être utilisé pour les mêmes activités, qu’il s’agisse de chasse à l’arc ou de chasse à distance. Encore une fois, à moins d’être attaché et de ne tirer que sur la tête, ce n’est pas la charge à utiliser sur le gibier comestible ; les dommages à la viande seront considérables. Pour la vermine, ce n’est pas un problème. MSRP : 12,99 $ par boîte de 50 cartouches ; midwayusa.com.
– Test : Lors du test de cette charge, l’écran du chronographe a indiqué « 2568 » comme moyenne pour cinq tirs – une légère augmentation bienvenue par rapport aux données publiées. En ce qui concerne la précision, le Savage a maintenu la moyenne de 25 tirs à 1,02″, ce qui est adéquat pour cibler les espèces nuisibles aux portées plus réalistes du .17 HMR. En ce qui concerne la cavitation de l’argile, la balle V-Max de cette charge – de manière prévisible – a créé un espace vide qui a imité celui de l’offre Winchester. Par conséquent, elle fonctionnerait pour les mêmes utilisations.
– Avantages : Cavité surdimensionnée dans l’argile, relativement peu coûteuse, bonne précision
– Inconvénients : Moins de pénétration (ce n’est pas le meilleur choix pour les coyotes mais excellent pour les petites vermines)

5. CCI A17 17-grain Varmint Tip
– Particularités : Commercialisée comme « optimisée pour le fusil semi-automatique Savage Arms A17 », la CCI A17 propulse un projectile de 17 grains à pointe en polymère à 2650 fps-100 fps de plus que les autres cartouches .17 HMR. Cela génère 264 pieds-livres d’énergie à la bouche. L’augmentation de l’énergie n’a que peu d’importance pour les animaux nuisibles, mais une trajectoire plus plate et une moindre déviation du vent sont des avantages réels à longue portée. Comme avec les offres ci-dessus équipées de V-Max, cette charge est mieux reléguée aux cibles et aux espèces non comestibles. PDSF : 11,99 $ la boîte de 50 cartouches ; midwayusa.com.
– Test : CCI A17 a atteint une moyenne de 2642 fps pour cinq tours, ce qui est seulement 8 fps plus lent que le nombre annoncé par l’usine – assez remarquable. C’était, de loin, la plus rapide des charges testées, bien que j’ai connu un échec au tir, et un restrike n’a pas pu y remédier, non plus. La vitesse est bonne, mais la précision est nécessaire aussi, et la charge avait une moyenne de 0,95″. Le plus petit groupe a atteint 0,64″. Quant aux performances terminales, la balle de 17 grains à pointe en polymère a laissé une cavité assez importante, bien que très peu profonde. Malgré tout, pour les petites vermines, elle excellerait.
– Avantages : Très bonne précision, charge la plus rapide testée, peu coûteuse, trajectoire la plus plate
– Inconvénients : Petite cavité dans l’argile (pas le meilleur choix pour les coyotes mais excellent pour les petits varmints), un échec au tir (sur 50)

6. Federal Premium V-Shok 17 grains TNT HP
– Particularités : Bien que la Federal Premium TNT HP ait un profil similaire à la balle HP XTP de Hornady de 20 grains, à 17 grains, ce n’est évidemment pas le même projectile. En plus d’être plus léger, ce qui lui permet d’atteindre 2550 fps, il est également plus fragile dans sa construction ; il est conçu pour une fragmentation rapide et donc une pénétration limitée. Pour cette raison, il excellerait sur les petites vermines de près ou de loin. Du gibier comestible ? Oubliez ça, il en resterait peu pour le pot. PDSF : 10,99 $ la boîte de 50 cartouches ; sportsmansguide.com.
– Test : Le 17-grain TNT HP était un speedster ; en fait, à 2615 fps, il a revendiqué une augmentation moyenne de 65 fps par rapport à la vitesse publiée par l’usine. En ce qui concerne la précision, à 0,69″, la charge Federal Premium a produit la plus petite moyenne globale par une somme notable. L’arme l’a tout simplement préférée aux autres. En ce qui concerne la balistique terminale, la fragile balle TNT a infligé des ravages à l’argile, créant une cavité très large mais peu profonde. Pour cette raison, elle serait un excellent choix pour les petites vermines où la profondeur de pénétration n’est pas un souci. Les dommages seront étendus et dramatiques, donc son utilisation sur le gibier comestible n’est pas conseillée.
– Avantages : Charge la plus précise testée, peu coûteuse, rapide
– Inconvénients : Moins de pénétration (ce n’est pas le meilleur choix pour les coyotes mais excellent pour les petites vermines)

Le .17 HMR est la cartouche rêvée pour les varminters à moyenne portée, les chasseurs de petit gibier et les plinkers ; elle offre des trajectoires plates, un recul indiscernable et des performances terminales bien disproportionnées par rapport à sa taille réduite. Il n’est donc guère étonnant qu’il ait capté les feux de la rampe et refuse de les lâcher.

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