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Il y a beaucoup de chevauchement entre le bœuf biologique et le bœuf nourri à l’herbe, car les deux pratiques représentent un dévouement à l’élevage de vaches plus saines et moins contaminées par des produits chimiques. Cependant, toutes les vaches élevées au pâturage ne sont pas certifiées biologiques par l’USDA, et toutes les vaches biologiques ne sont pas nourries à 100 % d’herbe ou n’ont pas un accès illimité aux pâturages. Si vous devez choisir entre l’un ou l’autre, il est important de comprendre ce que signifie chaque étiquette, et comment elles ont chacune un impact sur la santé de votre famille.

Ce que signifie le bœuf nourri à l’herbe

Le bœuf nourri à l’herbe signifie simplement que les bovins ont été autorisés à fourrager et à paître pour leur propre nourriture fraîche. On peut leur donner des substituts proches comme la luzerne pendant l’hiver, mais contrairement aux animaux nourris aux céréales, l’accent est toujours mis sur la fourniture d’une alimentation aussi proche que possible d’un régime naturel. Les céréales sont plus caloriques et encouragent les vaches à grandir beaucoup plus vite et moins cher, mais l’herbe est beaucoup plus riche en nutriments essentiels comme les oméga-3 et les vitamines B, et donne des steaks plus maigres, plus sains et beaucoup plus savoureux. C’est pourquoi les viandes nourries à l’herbe sont fortement recommandées par le régime paléo. Pour un examen plus approfondi des avantages du bœuf nourri à l’herbe, cliquez ici.

Ce que signifie le bœuf biologique

Le label biologique ne décrit pas tant comment le bétail a été élevé que la liste de toutes les façons dont il ne peut pas être élevé. Les vaches ne peuvent pas être confinées dans un parc d’alimentation pendant une période prolongée, ne peuvent pas être surpeuplées ou maintenues dans des conditions insalubres, et ne peuvent pas être exposées directement ou indirectement à des pesticides artificiels, des engrais, des antibiotiques, des hormones, des OGM ou d’autres contaminants synthétiques. Cliquez ici pour en savoir plus sur la signification et les avantages du bœuf biologique.

Le chevauchement : Certains des avantages sans le label

Le bœuf certifié biologique peut être élevé avec un régime de maïs ou de céréales, mais il doit avoir au moins un accès à un pâturage, donc au moins une partie de sa nutrition proviendra probablement de l’herbe. Toutefois, à moins de parler directement à l’agriculteur ou de procéder à vos propres analyses de laboratoire, il est impossible de dire dans quelle mesure. La certification biologique de l’USDA garantit que le bœuf sera exempt de contaminants artificiels, et suggère qu’il pourrait également être plus élevé en termes de nutrition.

Le bœuf nourri à l’herbe présente effectivement de nombreux avantages du bœuf biologique, simplement en tant qu’effets secondaires de l’élevage de leur bétail dans un pâturage. Parce que les vaches sont dans leur habitat naturel, avec un accès à tout l’espace ouvert dont vous avez besoin pour soutenir un troupeau de bovins, leur vie est plus humaine, moins stressante et beaucoup plus sanitaire, ce qui signifie que leur système immunitaire est moins sous pression, ne nécessite pas d’assistance artificielle et que leur viande est beaucoup moins susceptible d’être contaminée par des maladies comme E. Coli. Si des antibiotiques sont utilisés pour le bétail nourri à l’herbe, ce n’est que dans de rares cas où les animaux sont réellement malades, et non en permanence comme dans les parcs d’engraissement. Pourquoi payer des litres d’antibiotiques si vos animaux sont sains et propres d’eux-mêmes ? Les vaches mangent toutes sortes de plantes dans les pâturages, y compris les mauvaises herbes, et il n’est donc pas logique d’asperger leurs pâturages d’herbicides. Les pâturages sont essentiellement sauvages, avec leur propre écosystème équilibré et l’aide du fumier de vache, de sorte que les pesticides et les engrais artificiels sont vraiment inutiles. Si le bœuf nourri à l’herbe et non biologique peut être exposé à plus de produits chimiques que le biologique, il est certainement plus propre que le bœuf conventionnel.

Rappellez-vous : La certification biologique coûte cher !

Beaucoup de petites entreprises, d’éleveurs de bovins nourris à l’herbe se soucient vraiment de la qualité, et élèvent leurs animaux dans des conditions qui seraient certifiées biologiques, s’ils pouvaient se permettre le label.

Le bœuf nourri à l’herbe est un label très simple à réglementer ; soit vous nourrissez les animaux à l’herbe, soit vous ne le faites pas. Le bio, en revanche, est extrêmement complexe. Il implique d’énormes quantités de registres, prouvant que votre terre n’a pas été exposée à des produits chimiques artificiels pendant au moins trois ans, que les conditions de vie des animaux répondent à une multitude de normes et que tout ce que vous donnez aux bovins provient également d’une source biologique certifiée. Cela signifie également qu’il faut payer un fonctionnaire de l’USDA pour qu’il vienne vérifier votre travail chaque année, ce que toutes les exploitations ne veulent ou ne peuvent pas payer. Ce n’est pas parce qu’un steak nourri à l’herbe n’est pas certifié biologique qu’il est nécessairement de moins bonne qualité.

Aujourd’hui, il n’y a encore qu’un nombre limité d’éleveurs qui se consacrent à la production de ce bœuf de qualité, dont beaucoup ne sont que des familles ou des individus désireux de faire la différence. Nous ne pouvons pas toujours garantir que nous aurons accès à des steaks et des hamburgers à la fois nourris à l’herbe et certifiés biologiques par l’USDA, mais nous pouvons vous assurer que nous contrôlons minutieusement nos fournisseurs et que nous sommes toujours à la recherche du meilleur produit. Que vous optiez pour du bœuf nourri à l’herbe ou du bœuf biologique, vous ferez un grand pas vers l’amélioration de la santé de votre famille et le soutien à une alimentation de qualité plutôt qu’à une quantité bon marché.

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