Types de roches

Les roches ne sont pas toutes les mêmes !

Les trois principaux types, ou classes, de roches sont sédimentaires, métamorphiques et ignées et les différences entre elles ont à voir avec la façon dont elles sont formées.
Sédimentaires
Les roches sédimentaires sont formées de particules de sable, de coquillages, de cailloux et d’autres fragments de matière. L’ensemble de ces particules est appelé sédiment. Progressivement, les sédiments s’accumulent en couches et, sur une longue période, durcissent pour former une roche. En général, la roche sédimentaire est assez molle et peut se briser ou s’effriter facilement. Vous pouvez souvent voir du sable, des cailloux ou des pierres dans la roche, et c’est généralement le seul type qui contient des fossiles.
Des exemples de ce type de roche sont le conglomérat et le calcaire.
Métamorphique
Les roches métamorphiques sont formées sous la surface de la terre à partir de la métamorphose (changement) qui se produit en raison d’une chaleur et d’une pression intenses (écrasement). Les roches qui résultent de ces processus ont souvent des couches en forme de rubans et peuvent présenter à leur surface des cristaux brillants, formés par des minéraux qui se développent lentement au fil du temps.
Des exemples de ce type de roche sont le gneiss et le marbre.
Les roches ignées
Les roches ignées sont formées lorsque le magma (roche fondue située profondément dans la terre) se refroidit et durcit. Parfois, le magma se refroidit à l’intérieur de la terre, et d’autres fois, il fait éruption à la surface à partir de volcans (dans ce cas, il est appelé lave). Lorsque la lave se refroidit très rapidement, aucun cristal ne se forme et la roche a l’air brillante et semblable à du verre. Parfois, des bulles de gaz sont piégées dans la roche pendant le processus de refroidissement, laissant de minuscules trous et espaces dans la roche.
Des exemples de ce type de roche sont le basalte et l’obsidienne.
Ce qu'il faut rechercher :
Voici un tableau de certaines des caractéristiques clés qui peuvent vous aider à identifier les roches de ces trois classes principales.

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