Un régime pauvre en méthionine : De nouvelles données pour la thérapie du cancer favorisent les aliments végétaux

Les acides aminés sont les éléments constitutifs de toutes les protéines de l’organisme. Une sous-catégorie d’acides aminés contient du soufre et comprend la méthionine (Met) et la cystéine, qui non seulement constituent les protéines mais jouent également de nombreux rôles dans le métabolisme et la santé. Les chercheurs s’intéressent à la restriction des acides aminés soufrés dans l’alimentation depuis les années 1990, lorsque des études ont commencé à montrer des avantages pour la santé chez les animaux nourris avec un régime pauvre en Met. Dans une première étude portant sur des rats, une restriction de 80 % de Met a permis d’augmenter la durée de vie moyenne et maximale de 42 à 44 %. La photo ci-dessous montre une autre étude sur des levures démontrant une durée de vie prolongée avec des régimes restreints en Met.

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Les scientifiques savent depuis longtemps que les animaux soumis à un régime restreint en calories vivent plus longtemps et en meilleure santé.vivent plus longtemps et en meilleure santé, mais ils ont cherché des moyens d’obtenir ces améliorations sans demander aux gens de manger moins. Dans un examen des études, la restriction en acides aminés soufrés a démontré de façon constante une série d’effets bénéfiques, y compris une augmentation de la durée de vie – sans restriction calorique. L’analyse a révélé que la restriction en Met a été associée à un retardement du vieillissement et à un allongement de la durée de vie dans les cellules humaines, les levures et les animaux, y compris les mouches à fruits et les rongeurs. Les animaux nourris avec un régime pauvre en acides aminés soufrés présentaient également des améliorations sur le plan de la santé, notamment une réduction de la sensibilité à l’insuline et une combustion plus efficace des carburants. Mais un régime restrictif en Met peut-il être utile dans les thérapies contre le cancer, aujourd’hui ou à l’avenir ?

Cette semaine, des chercheurs de l’Université Duke ont montré que la restriction alimentaire en Met influence l’issue du cancer, par le biais de changements contrôlés et reproductibles du métabolisme à un carbone. Cette voie métabolise le Met et est la cible d’une variété d’interventions contre le cancer qui impliquent la chimiothérapie et la radiation. La restriction de Met a produit des réponses thérapeutiques dans des modèles murins de cancer colorectal résistant à la chimiothérapie et de sarcome des tissus mous. Les mesures du métabolisme ont révélé que les mécanismes thérapeutiques des régimes restreints en Met opéraient via le métabolisme à un carbone qui affecte le métabolisme redox et nucléotidique – et interagissent donc avec l’intervention anti-métabolite ou radiation utilisée pour traiter les tumeurs en médecine clinique humaine. Les chercheurs ont également étudié une étude d’alimentation contrôlée et tolérée chez l’homme d’un régime restrictif en Met. La restriction en Met a entraîné des effets sur le métabolisme systémique similaires à ceux obtenus chez la souris (bien qu’il n’y ait pas eu d’évaluation de la croissance tumorale chez ces volontaires sains). Ces résultats fournissent la preuve qu’une manipulation alimentaire ciblée peut affecter spécifiquement le métabolisme des cellules tumorales pour médier de larges aspects de l’issue du cancer.

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